1. 冷知识网首页
  2. 百科

远古人类没有体毛保暖,是怎么度过冰川期的?

人类适应环境依靠的不是自身进化,而是使用工具。

按照动物界的正常演化规律,当地球环境突变时,生物需要演化出相应的应对措施,比如:厚厚的皮毛或者其他保持热量的身体机制。但这样有一个弊端,那就是生物需要长时间的进化才能够适应;而不能适应环境的则被自然选择淘汰了。

但人类是个例外,人类适应环境依靠的不是自身进化,而是使用工具。

第四纪冰期

按照目前主流科学研究,人类起源于非洲,而且是东非地区。在过去,这里的环境非常炎热,人类为了更好地散热,也为了避免寄生虫的感染,大约在120万年前褪去了体毛。

远古人类没有体毛保暖,是怎么度过冰川期的?

在距今11万年到1.2万年前,地球气候开始变冷,这就是地质学上的第四纪大冰期。寒冷的气候从极地地区逐渐蔓延到赤道附近,北极地区的冰盖也向中纬度地区大幅度扩张,最强盛的时候到达过北纬57°,冰盖厚度甚至达到了2千米。

在如此寒冷的时期,动物们需要演化出御寒的机制才能够生存下来。我们要知道的是,生物的演化通常是没有方向的,在过去可能有些动物由于基因变异演化出了较为厚重的皮毛。但在温暖的时候,这种厚重的皮毛和没有拥有厚重皮毛的生物相比没有明显的优势,甚至还存在劣势,所以拥有这种基因变异的个体并不会很多。

远古人类没有体毛保暖,是怎么度过冰川期的?

但在大冰期时,寒冷的气候将无法抵御严寒的个体淘汰了,留下了拥有厚重皮毛的个体,这些个体虽然少,但当其他个体死亡时,它们就容易大规模繁殖,继续繁盛。在地球历史上,生物就是这样依靠基因突变来适应环境的不断变化。

但是依靠基因突变来适应环境有一个缺点,那就是需要花费的时间非常长,比如:大象的象牙自古以来就会被人类猎取,对于它们来说,演化出无象牙的个体更能够适应环境,但直到现在,大象依然还会长出象牙,只有极个别的才演化了无象牙版本。

然而人类是一个例外,人类从不依靠改变自身基因来适应环境,而是使用工具,而使用工具,也让人类具有折叠时间的能力。

远古人类没有体毛保暖,是怎么度过冰川期的?

折叠时间的人类

人类原本是树栖生物,是环境变化改变了这一切,让人类成为了直立行走的生物。又由于人类的食物从原来的果实、树叶变成了肉类、果实等食物,使得人类摄入的能量提高了许多,也让人类有了较多的能量能够发育大脑。

远古人类没有体毛保暖,是怎么度过冰川期的?

大脑的发育,让人类学会了使用各种工具,比如:火。火可以帮助人类折叠时间,火不仅可以煮饭,还可以提供热量。在没有火之前,人类想要抵御寒冷,也需要和其他生物一样,需要长时间的进化演化出厚厚的体毛。但有了火之后,无论气候变得多寒冷,人类都可以利用火提供热量,大大提高了人类的生存率。

远古人类没有体毛保暖,是怎么度过冰川期的?

除此之外,人类还学会了穿衣服,而穿衣服也帮助人类折叠时间。据科学家研究发现,人类大约是在17万年前开始穿上衣服,之所以如此确定,是因为这个时期是人类体虱出现的时间,而体虱是依附于衣服之上的,所以体虱出现的时间就是人类穿上衣服的时间。

有了衣服和火之后,无论地球气候变得寒冷,还是温暖,人类都能迅速调整自己的生活状态,对环境适应的能力变得更强。

远古人类没有体毛保暖,是怎么度过冰川期的?

人类食物来源广泛

人类能够度过大冰期并存活至今最重要的在于,人类的食物来源范围非常广泛,不至于因为某种生物物种灭绝或者演化而导致人类缺乏能量。要知道,剑齿虎的灭绝就是因为它们的主要食物野牛进化了。

在大冰期结束之后,地球气温逐渐变得温暖、干旱,有些森林逐渐变成了草原风光,这导致剑齿虎无法发挥伏击的优势,较大的体型很容易暴露在食草动物视野中。再加上当地的野牛体型逐渐变小,而数量越来越多,导致它们有更多的眼睛能够观察食肉动物,导致剑齿虎捕猎越来越困难,以至于灭绝。

远古人类没有体毛保暖,是怎么度过冰川期的?

有一种假说认为,尼安德特人的灭绝也是因为主要捕食的动物要么灭绝了,要么迁移了别处,再加上它们和食物和智人存在重叠性,而智人更具竞争优势,使得它们因能量短缺而灭绝了。

也就是说,人类能够度过大冰期,不仅仅是人类会使用火以及制作衣服,还在于人类不挑食。

总结

虽然古人的科学技术没有现在发达,但其实古人在适应外界环境时和今天的我们区别不大,都是使用工具来为人类赋能,而不是依靠自身进化。

冷知识网文章,如若转载,请注明出处:https://www.lengzhishi.net/119981.html

发表评论

电子邮件地址不会被公开。