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穿山甲为何频频出洞?

一年来,中华穿山甲在广东密集出洞,在深圳、惠州、肇庆、韶关、河源、潮州等6个地市的野外发现近10-15只中华穿山甲出洞活动……

穿山甲这种野生动物,对于中国人来说,既熟悉又陌生。在我国古代称之为鲮鲤、龙鲤,郭璞《江赋》记载:“龙鲤一角,奇鶬九头。”《山海经》这样说:“龙鲤陵居,其状如鲤。”

穿山甲为何频频出洞?

光看名字,还以为它能穿山,其实它只会挖洞。它头尖而身体扁平,浑身长满了鳞片,而且颇通水性,这样的容貌特征,很让人误以为它是一种鱼或者爬行动物,其实它是哺乳动物。

然后,就是这样一种可爱的动物,在地球上已经进化了8000万年,如今却被人吃成了国家一级保护动物,不知道是祸还是福?

穿山甲为何频频出洞?

01从东到西,从中到南,中华穿山甲频频出洞

一年来,中华穿山甲在广东密集出洞,在深圳、惠州、肇庆、韶关、河源、潮州等6个地市的野外发现近10-15只中华穿山甲出洞活动,专家分析,中华穿山甲在粤东、粤北种群具有一定规模。

7月10日,在惠州,一只中华穿山甲在白天出洞穴活动,前不久,还发现一只中华穿山甲幼崽抱住妈妈的尾部在洞口活动。

6月23日,一只中华穿山甲进入惠州市一农户家果园,被狗围困。

6月14日,一只中华穿山甲在湘桥区芦庄村民的养鸡场,被3只狗围攻,这只穿山甲重1.78千克,刚离开妈妈生活,所以误入养鸡场。前两年,也在芦庄村,村民发现一只中华穿山甲掉入山林一口枯井中。自2017年以来,潮州已经4次发现穿山甲,其中有2次就是在芦庄村发现。

穿山甲为何频频出洞?

浙江省内的淳安、青田、清凉峰、乌岩岭、仙居与开化等地,多次发现过中华穿山甲的活动踪迹。

6月25日上午,杭州淳安县大墅镇村民发现了一只长约60厘米、重约2.45千克的中华穿山甲,体态完好,外表无伤。去年8月,这里也出现过中华穿山甲。

6月8日,杭州临安的清凉峰首次拍摄到野生中华穿山甲活动踪迹。

5月9日,浙江省仙居国家公园括苍山保护区里,红外相机记录到一只中华穿山甲的影像,只见它出洞后东张西望,可能在找吃的。

去年7月23日,浙江省青田县船寮镇戈溪新村出现一只重约3千克的穿山甲。

穿山甲为何频频出洞?

在安徽,皖南境内发现中华穿山甲不下8次。像这种不同时间和地点发现了中华穿山甲的分布信息,专家认为,皖南应该存在稳定的中华穿山甲种群。

6 月15 日,安徽河沥溪街道长虹村一位村民在路边发现了一只中华穿山甲,这只穿山甲为雄性,重量为6.6千克,前肢有些轻伤。

6 月8 日,黄山市黄山区也发现一只野生中华穿山甲穿过马路,这只穿山甲体态完好,外表无伤。

5 月27 日,绩溪县境内发现一只中华穿山甲,当时它蜷缩在草丛中,鼻头处伴有出血。

2019 年,绩溪县还2次发现野生穿山甲。2018年,歙县也2次发现野生中华穿山甲。

穿山甲为何频频出洞?

在江西,中华穿山甲出现的次数不多。5月18日傍晚,赣州市安远县双芫乡村民在山林路边捡到一只中华穿山甲,这只穿山甲重3.6千克,体长约65厘米。

在云南,也时有中华穿山甲出现。去年12月26日,盈江县铜壁关拍到了中华穿山甲的身影。在视频中,只见它一步一摇在丛林里觅食。同期,在省普洱市孟连县娜允镇一村民家中,突然闯进一只中华穿山甲,怎么也赶不走。

穿山甲为何频频出洞?

02没有牙齿,却有一条长长的舌头,鳞片之间生有稀疏的粗毛

中华穿山甲是唯一被鳞片覆盖的哺乳动物,它虽然冠名中国,但其实不是中国独有物种,在不丹、印度、老挝、缅甸、尼泊尔、泰国与越南等国也有少量分布。

圆圆的脑袋看起来很萌,一对扇风耳特别张扬;嘴巴又尖又长,牙齿已经退化,没有颧弓,但有一条长长的舌头,长达40厘米,这条舌头可以像弹簧一样灵活伸缩。

这家伙的体形狭长,头体长40-90厘米,尾长25-35厘米,体重2.2-7千克。奇怪的是,浑身长满坚硬的鳞片,鳞片之间长有稀疏的粗毛,腹部和腿内侧没有鳞的裸露区域也长了毛,这些粗毛的一个已知的作用就是为了降温。

中国穿山甲的鳞甲比较厚重,约占体重的四分之一左右,有的穿山甲达三分之一。所有穿山甲的鳞片都由角蛋白构成,这是一种与人的头发和指甲相同的材质,根本就没有什么药效。

短粗的尾巴,只能局部卷尾,而尾巴被鳞片覆盖,十分沉重,尾尖腹面裸露无鳞,是个重要的触觉器官。但是这个大而重的尾巴,作用可大了,它能在爬树或者直立行走时保持身体的平衡。

中华穿山甲的前脚爪比后脚爪大很多,就是依靠这锋利的爪子来挖开昆虫洞或剥去树皮。中华穿山甲的前后腿内侧是没有鳞片覆盖的,但是前后腿下部覆有鳞片,而且鳞片延伸到了脚趾。

穿山甲为何频频出洞?

03作为夜行动物,很少白天出洞活动,除非是想借日光浴来杀死蜱虫

中华穿山甲是一种夜行动物,而且非常胆小怕事,一般白天在洞穴里睡觉,只有到夜晚才爬出洞来,出来活动或者四处寻找食物。一般来说,它们白天非常少见,但偶尔也出来晒太阳。

原来,阳光可以杀死那些毒液没有杀死的细菌。穿山甲的甲片下的蜱虫太多,吸血太多,也会造成穿山甲贫血,导致身体孱弱,所以穿山甲借日光浴来杀死它。不过,穿山甲不能暴露太久,否则就会中暑。

穿山甲擅长爬树,但是它跑不快,行动非常迟缓,而且走路的姿势很奇怪,只用脚腕着地,弯曲的大前爪不触碰地面,有时候快走几步,干脆只用后脚走,两只前脚揣在胸前。据说穿山甲这是为了防止前爪磨损。不爱惜前爪不行呀,这可是它活命的工具呀。

穿山甲作为深居简出的穴居动物,有几个洞穴那是家常便饭,不过像穿山甲这样把洞穴分食穴和生活穴的动物还是第一次见,而且还每隔三四个月就要挪一次窝。穿山甲的食穴相当于人类的“餐厅”,一般在蚁穴旁边,洞比较小,只需要10分钟左右就能挖出来一个1米多的洞穴,然后钻进去把一个蚁穴的蚂蚁一扫而空。生活穴则是穿山甲的“卧房”,这里是它白天睡觉以及生儿育女的地方,洞内宽敞,一般3米左右,深的达9米多。

当遇到掠食者时,中华穿山甲就像松球一样蜷缩成一个球,用尾巴盖住脸,借此来护住自己柔软的腹部。同时把自己“铠甲”外翻,让锋利的鳞片来吓退掠食者,就连狮子老虎这样的猛兽都不去碰它。当然,穿山甲还有一招,就是分泌出一种恶臭难闻的液体,把掠食者熏跑。但是碰到人,穿山甲就没有办法了。

穿山甲为何频频出洞?

04舌头不长嘴里,而是长在胸腔里,能把食物直接送到胃里

中国穿山甲主要以白蚁为食,当然也少量吃蚂蚁、蜜蜂和其他昆虫,这货还真会吃,尤其爱吃蚁卵和幼虫。据中国动物志介绍:一只成年中华穿山甲饱食的胃内一般能容纳450-550克白蚁。如此推算,一只中华穿山甲每年能吃掉500-700万只蚁。

中华穿山甲的是个高度的近视眼,加上它的外耳廓不很发达,听觉也好不到哪里去,所以,它取食白蚁,靠的是鼻子、爪子、舌头和胃的共同协作。穿山甲先用鼻子闻闻,通过空中的气味探测到白蚁的位置。

知道了位置,穿山甲就在旁边打个洞,再用前爪中间的三个非常粗大的趾爪,不费吹灰之力就撕开蚁丘。然后,它那长长的舌头自然就派上用场了,把柔柔的长舌头直接伸进蚁丘错综复杂的孔道中,将白蚁粘出来。

让人想不到的是,穿山甲的舌头,不是长在嘴巴里,而是长在胸腔里。见到食物,不用放在嘴巴里嚼碎,而是直接把食物送到胃里。

不用怕它消费不良,因为穿山甲的腹部肌肉十分发达,它胃也很好使,动力强大,加上肚子里有很多助消化的小石子,能轻而易举把白蚁碾得粉碎,然后消化掉。

穿山甲为何频频出洞?

05.60年,种群数量从100万只,到区域功能性灭绝

在过去60年里,中国大陆境内的中华穿山甲数量急剧下降。1960年,中国大陆的中华穿山甲的种群数量估计有60-100万只;但是到了2000年,中华穿山甲种群数量只有区区6-10万只;2003年中华穿山甲数量降至约64000只;到2008年,中华穿山甲的数量不到50000只。到1995年,中国大陆各地都很少发现中华穿山甲了。

2019年6月8日,中国绿发会宣布,中华穿山甲在中国大陆地区区域功能性灭绝,也就是说,在自然条件下,种群数量减少到无法维持繁衍的状态。到底是什么原因导致中华穿山甲濒临灭绝呢?

除了生存环境被破坏与自身繁育效率低下之外,最主要的原因是人类对穿山甲的大量捕杀。据澎湃报道,穿山甲已经生存了8000万年,吃货们用了60年的时间,将这种“烂大街”的动物吃到了功能性灭绝。

在传统中医药中,穿山甲鳞甲总被中国人误以为有很高的药用价值,有通乳之神奇功效。越南和一些西非国家也有食用和药用穿山甲的传统。导致穿山甲在东亚市场需求极大,每年有10万只穿山甲被屠杀。据世界自然基金统计,仅在2011-2013年,全球就有11.7万-23.4万只穿山甲被捕杀。仅2019年,就有超过100吨穿山甲鳞片被中国海关截获。

幸好,6月5日,国内将穿山甲属所有种由国家二级保护野生动物提升至一级。最新的2020年版《中国药典》也将穿山甲剔除出去,穿山甲不能再入药。这些法规的出台,不知道为时已晚否?

穿山甲为何频频出洞?

结语

本来作为一种与世无争的动物,只想在山里头静静吃几口白蚁,时不时洗个泥水澡,活生生因为中国某些人的贪欲,弄得濒临灭绝。这一现象的出现,我们扪心自问,自己是不是杀死穿山甲的一员呢?

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