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刺猬是“益兽”还是“害兽”?为什么?

刺猬是一种我们常见的哺乳动物,而且在当下,许多小伙伴把刺猬当成了一种宠物来养。那么,在自然界中,刺猬扮演着什么样的角色呢?它对我们有利还是有害呢?

首先,我们在形容一种动物对我们有益还是有害时,通常喜欢用“益虫和害虫”来形容。但是严格意义上说,“害虫益虫”是对昆虫的定义,对于动物通常是用“益兽和害兽”。刺猬作为一种小型哺乳动物,并不是昆虫,所以,我们用了“刺猬是益兽还是害兽?”那么,刺猬到底是益兽还是害兽呢?我认为害虫益虫,害兽益兽都是人为给动物定义的标签,它是以人类的利益为出发点才产生的,所以有着很强的片面性。对于自然界来说,生物并没有“害”“益”这一定义。既然“害兽、益兽”是以人类为出发点定义的。那么,我们就从刺猬对人类的好处和坏处来看一下,刺猬究竟是害兽还是益兽?刺猬是“益兽”还是“害兽”?为什么?

首先,我们简单的来了解一下刺猬

刺猬是一种分布较广的哺乳动物,在欧洲、亚洲以及非洲大陆上都有分布。从生物学分类上看,刺猬是哺乳纲猬形目猬科猬亚科下所有动物的总称,在猬亚科下有4个不同的属12种不同的刺猬。在我国比较常见的刺猬分别是来自于猬属下的黑龙江刺猬以及林猬属下的林猬。林猬主要分布在我国的北方各地以及长江流域附近,而黑龙江刺猬则主要分布在我国的东北地区。

当然,这只是野生刺猬的分布情况,在当下,刺猬被作为一种宠物饲养,也有众多的品种,其中有一种迷你的小刺猬,这种刺猬并不是我国本土的,而是非洲侏儒猬(四趾刺猬)经过人工培育产生的宠物品种。刺猬是“益兽”还是“害兽”?为什么?

“另类”的哺乳动物

一般情况下,哺乳动物大都为恒温动物,拥有调控体温的能力,但是刺猬却是个另类,这是因为刺猬本身并没有体温调节中枢系统。正是因为如此,它们的体温会像蛇类这种变温动物一样,随着外界的温度变化而变化。这种能力的缺失对于生活在非洲热带环境下的刺猬是没什么问题,但是,对于生活在欧亚大陆上的刺猬来说就是种挑战了。为了适应冬天极低的气温,在入冬以前的刺猬开始疯狂地进食,当外界温度下降到7℃-9℃时,刺猬就开始寻找自己冬眠的场所了。野生刺猬一般会选择厚厚的落叶底下、枯木堆下以及柴草堆内进行冬眠,这也是为什么我们能从柴草堆里找到它们的原因。不过值得一提的是,如果在农村冬天的柴草堆里发现了它,尽量不要移动它,因为一旦将它拿到外面,很快它就会被冻死。刺猬的冬眠根据外界环境而定,通常是从秋末到春天(温度恢复到7℃以上时)。

刺猬是“益兽”还是“害兽”?为什么?

刺猬的食性和天敌

刺猬是一种小型的哺乳动物,成年后它们的体长也大都在15-25公分之间,虽然它们有着细小且尖利的牙齿,但是它们的攻击性并不强。在遇到危险时,它们通常会放弃逃跑,而选择将自己蜷缩起来,用满背的棘刺来保护自己。尽管这样,在野生环境下,它还是有很多天敌的,比如黄鼠狼可以用自己的“臭气”逼蜷缩起来的刺猬舒展开、狐狸可以利用自己尖利的爪子直接“掏进去”、猫头鹰则会直接将刺猬抓到天上再摔下来让刺猬就范等等。

刺猬是一种杂食性动物,它们的主要食物以昆虫为主,偶尔也会吃植物的果实。虽然从表面上看,刺猬属于一种比较常见的动物。但是,目前刺猬已经被列入了国家二级保护动物之中,它们的数量由于人类的活动以及农药的使用逐渐下降。刺猬是“益兽”还是“害兽”?为什么?

刺猬是害兽还是益兽?
从刺猬的食性上看,它是虫子的克星。一只成年的刺猬一晚上就能吃掉200克虫子,而通常一只3公分左右的虫子体重在2克左右,也就是说刺猬一晚上就能吃掉至少100条大虫子。而且刺猬经常捕猎的地点就在农田当中,所以它对于我们来说是一种益兽。
有的小伙伴会说:刺猬不是有偷瓜的习性吗?这一点倒是没错,刺猬在食物匮乏时确实有吃植物果实的行为,但是,仅仅是食物匮乏的时候,平时它们极少偷食瓜果。
因此,从刺猬的食性上看,它对于人类的“利大于弊”,是一种益兽。
但是,凡事都有例外。如果刺猬成为了“入侵物种”,那么它就会从益兽变为害兽。比如在大洋洲是没有原生刺猬的,但是随着人为的引入,大洋洲本身的生态系统中就没有刺猬的天敌,所以在大洋洲的刺猬呈泛滥趋势。刺猬数量的增多,不仅让昆虫的数量急剧减少,甚至影响到了鸟类和蚯蚓等“益兽”,因为虫子不充足时,它们在大洋洲改吃鸟蛋和蚯蚓。从这个角度上看,在大洋洲的刺猬属于“害兽”。刺猬是“益兽”还是“害兽”?为什么?

总结

由于刺猬主要以害虫为食,所以在原生环境中,刺猬毫无疑问是益兽。但是对于没有刺猬分布的地区,一旦刺猬“入侵”,它就会因为食物的匮乏进食一些对人类有益的动物,所以就成了“害兽”。
但是不管怎么说,“好坏”本身就是人为定义的,而入侵也是人为引进的。所以,在自然界中的生物对于原有的生态来说是没有好坏之分的。

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