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土耳其棉花堡,古代丝路曾为之改道

棉花堡是自然赐予土耳其的一个美丽奇迹。

土耳其棉花堡,古代丝路曾为之改道

棉花堡是自然赐予土耳其的一个美丽奇迹。

关于这个奇迹的诞生,还有一个浪漫的传说:在希腊神话中,英俊多情的牧羊人恩狄米翁为了与月神塞尼妮约会而忘记了挤羊奶,结果肆意横流的羊奶覆盖了他所放牧的整座丘陵,丘陵也因此变得像棉花一样洁白,形成了神奇的棉花堡。

其实,棉花堡并不出产棉花。“棉花”是指棉花堡的颜色和形状,因为其颜色洁白,远看就像轻柔的棉花团。这座洁白的棉花堡,位于土耳其纺织工业重镇代尼兹利的西南部山区,它由一层又一层的石灰岩重叠而成,呈阶梯状,恍如壁垒森严的古城堡,因而得名。

古罗马的温泉疗养胜地古代丝绸之路也改道至此

棉花堡之所以久负盛名,很大程度上因为它紧邻著名的古罗马遗迹希拉波里斯古城,而这座古城正是因为棉花堡温泉才兴建的。关于希拉波里斯这座古城,也有一个诡秘的传说:很久以前,在棉花堡深处一个被称为“普鲁特尼乌斯”的洞穴里,供奉着冥界之神——冥王星,这个洞穴常常散发出一种使人致命的毒气,但受到神灵庇佑的祭司在少量吸入这种气体后,可以在一种恍惚的半催眠状态之中与神灵交流。因此,希拉波里斯被赋予了“神圣之城”的光环。

公元前190年,古希腊城邦的残余势力——帕加马王朝建起了希拉波里斯城,在王朝覆灭后,希拉波里斯城被当时的罗马共和国收纳,随后,罗马人在古城旁的棉花堡建成专供贵族享用的温泉疗养中心。从这个时候开始,有山、有温泉的棉花堡就成为了“罗马第一”的温泉疗养胜地。

随着贵宾和朝圣者的大量涌入,希拉波里斯的规模不断扩大,在公元2—3世纪发展到了鼎盛时期,宽阔的街道、宏伟的剧场、公共浴室、温泉池等风靡一时。古城当年的繁荣,现今仍然可以在考古学家的报告中读到:在古城南门外的小山丘上,有一座沉睡着的古罗马风格的剧场被考古学者唤醒,这座在公元前2世纪左右建成的剧场依山就势,宏伟的建筑在当时看来是不可想象的:阶梯和能容纳两万人的观众席沿着山体一路向下,形成了一个完美的半圆形,巨石砌成的中央舞台保存完好,精美的神像雕塑让人不禁浮想联翩,仿佛一场古希腊歌剧正在上演。

除了王公贵族,棉花堡的温泉还吸引了大量商旅,甚至使得古代丝绸之路也改道至此,商人们在此建起了驿站。最令人震惊的是,古城里不仅仅是活人的娱乐中心,还是众多将死之人心目中的“百年圣地”。这里有着一块永远沉寂的土地——尼克罗波里斯,即“死亡之城”。据说,当时那些身患重病的王公贵族,都会抱着最后的希望来到棉花堡,如果痊愈就返回家乡,如果死在这里,就在尼克罗波里斯下葬——这片方圆两公里的墓地上,有超过1000座坟墓,现今是土耳其境内最大的古墓群。墓地石棺雕刻精美、风格多样,既有希腊时代的石棺,也有拜占庭时代的石棺……

战争与地震的双重打击棉花堡走向湮灭

棉花堡的繁荣与富足,一直持续了千年之久,直到一场血腥之战,以及令人颤抖的地震的到来。

当时,在来往于西亚的众多游牧民族中,塞尔柱人崛起了,他们发迹于咸海边,传说其祖先是中亚大陆上的草原狼。这些人骁勇善战,先挺进呼罗珊,再入波斯地区,最终征服东安纳托利亚。公元1071年,当塞尔柱人发动西征,把棉花堡当作进攻目标时,沉浸在酒池肉林中的棉花堡人才如梦初醒:灾难来了。

塞尔柱人的铁蹄很快奔袭到古城下,古城里的王公大臣慌忙召集部队抵抗,民众也纷纷加入抗击队伍,片刻间古城杀喊震天,但仅凭这座小城的力量,最终无法与正处于强盛时期的塞尔柱帝国抗衡,棉花堡地区的和平与宁静被彻底打破。战火席卷过后,整个棉花堡都染上了血红的痕迹……

战争让棉花堡地区第一次遭受重创,但还不至于灭亡,古城堡几经重建,又获新生。但是祸不单行,在200多年后的公元1334年,一场毁灭性的大地震降临棉花堡,而直到灾难发生前的那一刻,棉花堡人都不相信上帝的抉择。

大地震发生时,当地人所拥有的一切在瞬间被摧毁——灭顶之灾真的来临了。棉花堡人惊骇万分,他们无论如何都不愿相信,这从来都是鲜花满坡,祥和美丽的大地,怎么一下子变得如此狰狞了呢?它仿佛一头苏醒的恐怖巨兽,仰天咆哮,摧天坼地。奔跑在街道上的人被砾石击中倒下,建筑物因承受不住震动而倒塌,无数的人被活埋。建筑的碎石密不透风地封堵住城中每一扇门、每一扇窗户,封堵住那些侥幸存活的人,最终令他们窒息而亡——对于这些灾民,“生命中最悲惨的一刻来临了,他无法呼吸,灵魂在慢慢脱离躯壳。”就这样,原来活色生香、繁荣浮华的棉花堡从此在人们的视野中消失。

“棉花”堆砌层层“梯田”几乎被葬送的世界遗产

没能躲过战争和地震的劫难,棉花堡就这样被岁月无情地埋没数百年。直到20世纪初开始,经过现代人的修缮与开发,棉花堡才得以重新展现在世人眼前,成为人们争相前往观光的世界奇观之一。

倘若要更好地了解棉花堡,棉花堡上的考古博物馆便是最好的去处。这座博物馆于1984年建于地震废墟之上,陈列着整个古城堡发掘出的精美的石棺、雕像、墓碑、圆柱,以及周边地区发掘出的各种古代饰物和生活用品,如浮雕装饰、项链、手镯、耳环、陶器、玻璃杯等,可谓世间罕见。

无论是在土耳其,还是放大到全球,现今像棉花堡这样独特的景致极为罕见。登上棉花堡山头,远远望去,映入眼帘的是一方方盛着蓝色泉水的白色“玉盘”,“玉盘”层层叠叠,犹如棉花堆砌而成的半圆形梯田,数不清的涓涓细流从丘岩间的缝隙潺潺流下,在强烈的日光照射下,35℃以上的温泉雾气弥漫,使得整个棉花堡云蒸霞蔚,就像虚无飘渺的仙境,因此每年来棉花堡的游客络绎不绝。来到这里,如果不去“泡汤”(泡温泉),绝对是人生的一大遗憾。

现今的棉花堡温泉汤池很多,只要游客愿意,都能享受到“泡汤”的乐趣。棉花堡共有17座热温泉,温度在35~100℃之间,平均水流量可达465.2升每秒。无论是沿着山体赤足涉水,享受棉花堡温泉水流的抚慰,还是穿上比基尼,进入棉花堡大大小小梯田一般的汤池中沐浴,都是一种奢侈而悠闲的享受。而且,每当落日时分,棉花堡便会显现出动人的风景——和煦的阳光从天际散射下来,将棉花堡染上了片片绯红,与蓝色的泉水、白色的石灰岩交相辉映,幻化出动态的光影奇观。在这样的景色下,你会有一种置身于冰天雪地的错觉,阳光、温泉又会让你充满温暖与惬意。

现今,棉花堡地区最为古老的建筑遗存当属古罗马浴池,修复这座毁于地震的浴池时,人们费尽心力,在最大程度上保存了其原貌,甚至还保存了大地震时崩塌后坠入浴池的古罗马石柱和雕塑。当访客全身浸入“汤池”时,可以感受与古人同样的水温,头枕倒塌在池中的古罗马石柱,可以感觉得到,那两千多年来的潺潺水声似乎从未曾改变过。

在棉花堡于1988年被列入《世界文化遗产名录》的前几十年里,由于当地政府对棉花堡疏于保护,导致景区里酒店泛滥,温泉水被引来灌满酒店的游泳池,游客们沐浴时使用肥皂和洗发水,而酒店排出的生活污水也使白色的石灰岩出现了点点褐斑。更有甚者,利欲熏心的开发者还在棉花堡的山顶上建起了机场跑道。过度的开发,使得棉花堡岌岌可危。

为了拯救这处大自然赐予的奇观,土耳其政府拆除了景区的酒店,制定了一系列严格约束游客的规定,比如在上下棉花堡的路上覆盖上了人工水池,让游人赤脚进入景点。此外,游客要想去棉花堡游览或是“泡汤”,也必须赤脚,以防游客的g鞋底磨损棉花堡的石灰岩。就是这些规定,最终才将棉花堡从环保的“死亡线”上拉了回来。

作者:张月

来源:环球人文地理

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