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卡曼斯科沙漠“鬼镇”的钻石往事

在历史上,人类的生存方式由最早的游牧式到穴居,再过渡到建造房屋定居,随后,有人开始将零散的房屋毗邻起来,当越来越多的房屋被聚集在一起时,城市就出现了。

卡曼斯科沙漠“鬼镇”的钻石往事

历史上,人类的生存方式由最早的游牧式到穴居,再过渡到建造房屋定居,随后,有人开始将零散的房屋毗邻起来,当越来越多的房屋被聚集在一起时,城市就出现了。伴随着人类文明扩张的足迹,一个个大型城市拔地而起,可是随着种种问题的产生,人类又无奈地放弃某些家园,让它们在无尽的时间长河里,慢慢地随着沧海桑田沉没、风化……

亿万年的无尽岁月,固然久远到可以消磨一切,但是百余年的时间,还不足以让沙漠完全吞噬一座城池。是的,在非洲西南部的纳米比亚,就真的还有这么一座被人类废弃,继而被沙漠占领的“鬼镇”——卡曼斯科。

纳米布沙漠纳米比亚海岸的钻石“收容地”

沿着纳米比亚西南海岸,有一条长达2100公里的沙漠——纳米布沙漠,它起于安哥拉和纳米比亚的边界,止于奥兰治河,是世界上最古老的沙漠。

白天,碧蓝色的天空洒下银白色的阳光,与沙漠碰撞出金色的光芒。艳丽的红色沙漠里点缀着一些苍劲的树木,据说有600多年的历史,它们虽然早已枯死,却因为沙漠过于干燥而未能腐烂。这里的河流常年处于干涸状态,湿润的雾气成为了许多植物的水分来源之一。

干旱的气候使得这里的人口密度很低,平均每平方公里约有3个人,相当于在363个足球场里分布着7个人。就是在这片荒凉之地,没人会想到,宝贝钻石曾被风沙埋藏在这里。在过去的亿万年,南非的钻石被奥兰治河源源不断地冲到入海口——那是纳米比亚与南非在大西洋海岸边的交界地带,然后,又借助由南而北的本格拉寒流,被冲到纳米比亚狭长的海岸线上,漫漫的沙漠最终将它们侵蚀、埋没。

而一座位于纳米布沙漠里的城市,因为这些古老的钻石而上演了一场兴衰的历史,这就是卡曼斯科。

因钻石而兴一夜暴富的传奇地

有关卡曼斯科钻石的故事,要从一段百余年前的历史说起。

1878年,英国占领了纳米比亚的鲸湾地区,作为开普殖民地(包括开普敦及其邻近地区,于1806年至1910年期间存在)下辖的一个商站兼加煤站。5年后,德国商人卢德里茨来到纳米比亚,宣布除了鲸湾地区的其余海岸,全部属于德国领地。到1890年,随着英国人从鲸湾撤走,德国人最终占领了纳米比亚全境,并将其命名为“德属西南非洲”。

1908年的某一天,在吕德里茨港口附近,阿非利卡人居住的村子里,一位中年父亲带着自己的两个孩子,正准备出门寻找食物。他们的主要目标是各种耐旱植物的根茎,当然要是能遇到蛇、沙蝎之类的小动物,那就是意外的收获了。这些年来,沙漠里可以吃的植物已经越来越少,各种动物也难觅踪迹,特别是自从这里成为德国领地之后,周边沙漠里的天然食材很快被军队消耗殆尽,所以他们不得不行走更远的路,才能发现一些“漏网之鱼”……

顶着烈日行走了大约一个小时,两个孩子中眼尖的哥哥终于发现一株矮小的仙人掌,立即叫上弟弟奔跑过去。父亲拿着一根削尖的木棍,准备把它连根刨出来,带回去种在自家房子附近。但棍子才插下去20多厘米,就被什么挡住了,父亲叫两个孩子帮忙,一起刨开沙子,发现是一块巴掌大的石块。这块石头被随手丢弃在一旁,然后他们三下五除二就把仙人掌挖了起来。

父子3人兴高采烈地拖着仙人掌回家,却不知道自己刚刚与一个“天赐机缘”失之交臂——被随手扔掉的那块石头,其实是一块钻石的碎片,一颗价值连城的璀璨钻石,被包裹在不起眼的石块中。

数月之后,一队巡逻的士兵偶然路过此处,机缘巧合之下发现了这颗钻石,继而在周围发现了钻石矿。消息传开,无数怀揣着发财梦的挖掘者蜂拥而来,大量德国移民也随之来到纳米比亚——为了“一夜暴富”的梦想,所有人甘愿离乡背井,不远万里来到这荒芜的沙漠之中。

随着挖掘者越来越多,一座小镇在沙漠中拔地而起,人们修建了学校、医院、娱乐场以及大片住宅区——这个聚居地被称为“卡曼斯科”。这些殖民时期的建筑,呈现出五花八门的建筑风格:庄重严谨的哥特式城堡、清新明快的巴洛克式旅馆,雄浑气派的罗马式医院等,不一而足。一颗颗璀璨的钻石,给卡曼斯科带来了盛极一时的繁华与荣耀,非洲第一辆有轨电车在这里开始运行,南半球历史上的第一台X光机也在这里开始运作……

因钻石而衰 岁月沉淀的寂静之美

但是,卡曼斯科的繁荣并没有持续太长时间。随着第一次世界大战结束,德国战败投降,大批德国移民不得不返回欧洲。同时,战争结束后,全世界的钻石价格大幅下跌,让许多人的发财梦变得更为遥远。然而,对卡曼斯科的衰落发动“致命一击”的,是纳米比亚境内的另一个钻石矿——奥兰治蒙德矿区的兴起。这是一个钻石储量更大、品质更高的矿区,很快抢走了卡曼斯科的风光。

因钻石而兴,也因钻石而衰,卡曼斯科在经历短暂的繁华之后,又迅速走向衰落。没有了与付出等值的回报,又面临沙漠吞噬的卡曼斯科再也不是宜居之地。到了20世纪50年代,随着最后一批居民撤离,卡曼斯科彻底成为一座“鬼镇”,慢慢地被沙漠吞噬……

1980年,一家名叫“戴比尔斯”的矿业公司开始接手管理这个小镇,把这里开发成一个博物馆,卡曼斯科从此摇身一变,成为了一个著名的旅游景点。许多游客慕名而来,使卡曼斯科少了些荒凉。

走进卡曼斯科小镇,一座座建筑物大都完好地伫立着,一眼就能看出住宅、旅馆、医院、商店、学校以及娱乐场,但早已人去楼空,除了偶尔有游客的喧哗声,平时一片寂静。正因为如此,卡曼斯科才被称为“鬼镇”。

那气派的德式建筑披着一层泥土色,在阳光的照射下,与沙漠融为一体。走进建筑,格外美丽的墙壁让人震撼:有的是朱砂红配以泥土黄,也有的是天蓝配以翠绿,犹如自然天成的油彩画。一些破旧家具、生活器皿以及少量装饰画框,默默地讲述着一个并不太久远,却非常萧索、苍凉的往事。走上德式建筑的第二层,从狭长的走廊边上,透过玻璃窗户,俯瞰无垠的沙漠上散落的零星建筑,也许耳畔会想起当年的喧闹声,让你产生这里并非不毛之地的幻觉。

当然,随着近60年的荒废,大量黄沙已涌入建筑内,并且越堆越高。来来往往的游客留下的足迹很快被风沙抹去,只留下沙面上一层一层如同波浪的褶皱。金灿的阳光斜斜地从门、窗或墙上的空洞照射进来,恍惚间,好像能让人看到钻石的光芒一闪而过,似乎在告诉人们此处曾因为钻石而辉煌过。

在摄影师眼里,这里俨然是一块宝地,因为每一个随意的角度,每一扇破旧的窗子,甚至每一面斑驳陈旧的墙,都能成为镜头描述不尽的故事。所以来到此地的摄影师,无不惊叹、痴迷,不把所有存储卡装满誓不罢休……

如今的卡曼斯科,虽然没有了当年“钻石小镇”的繁华,但却以安静的方式演绎着另一种形式的美——没有喧嚣,只剩下对昔日繁华的回忆,在悠久的岁月里慢慢沉淀。

作者:慕容华

来源:环球人文地理

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