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完全意外!两个濒危物种的不小心结合,竟造就了“奇异杂交体”?

地球上的生命发展进化了38亿年,目前已经有数百万个物种形成,每个物种之间都有着非常严格的天然限制,那就是生殖隔离的存在。这让不同物种之间无法进行基因上的交流

地球上的生命发展进化了38亿年,目前已经有数百万个物种形成,每个物种之间都有着非常严格的天然限制,那就是生殖隔离的存在。这让不同物种之间无法进行基因上的交流,保证物种自身的独特性和地球物种的多样性。

但即使生殖隔离严格存在,也会有一些特例的出现,最典型的就是狮子和老虎之间的杂交,可以生出狮虎兽或者虎狮兽,农村家里养的马和驴之间杂交可以诞生骡子,还有海洋馆中的宽吻海豚和伪虎鲸杂交可以诞生鲸豚兽,以及斑马和驴之间的杂交可以诞生斑驴等等…

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但是,上边列举的这些例子都有着共同的特点,那就是虽然亲本都是不同物种,但是在进化之路上分化的历史较短,换句话说就是亲缘关系较近,勉强可以诞生后代,但并非是真正意义上的基因交流,因为它们的后代都是不可育的,交流的基因不会遗传下去,只会“二代而亡”。

其实可以看到两个物种要想交配并产生后代,需要亲缘关系比较近,至少在进化的历史上分化的时间比较短。

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但是有这样两个物种它们分别是俄罗斯鲟鱼(Russian sturgeon)和美国匙吻鱼(American paddlefish),这两个物种分布在不同的区域内,俄罗斯鲟鱼主要生活在西伯利亚、欧洲以及中东的一些河流里,它们是生活了上亿年的鱼类,因此又被称为活化石,是顶尖美食鱼子酱的来源之一。

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俄罗斯鲟鱼

而美国匙吻鱼自然存在于美国的河流里,它们的发展进化历史也非常漫长,至少上亿年,也被称之为活化石。就是这两种远古鱼类,它们分化的时间超过亿年,在正常情况下亲缘关系比较远。

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但就是这样两个物种,它们竟然可以交配,同时产生了后代。这两个物种再加上我国的中华鲟都是严重濒危的物种,属于最濒危的那几类动物了。因此科学家一直都在想办法,解决目前的困境,对于这类活化石类物种,如果灭绝就非常可惜。

在此前欧洲的科学家开始了一项俄罗斯鲟鱼的拯救计划,主要的方式是雌核发育(gynogenesis),找一种鱼类的精细胞,刺激雌性俄罗斯鲟鱼的卵核发育,但是雄鱼的DNA并不会参与进来,只起诱导发育的作用。后来寻找工具雄鱼的时候,科学家想到了美国匙吻鱼,同样的目的下科学家把美国匙吻鱼的精细胞和俄罗斯鲟鱼的卵放到一起。

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奇迹就是在这样的情况下发生了,俄罗斯鲟鱼的卵受精成功并且已经发育到了胚胎阶段,这让科学家非常惊讶和震惊不已,因为在进化之路上已经分离了1.8亿年的两种远古鱼类,形态、生活习惯等等都发生了改变,样子也有很大的区别。但就是这样的两个物种,竟然“交配成功”。

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最后甚至孵化出了数百尾杂交的小动物,科学家把它们命名为“sturddlefish”,从外貌上来看一些个体和俄罗斯鲟鱼比较相像,而另外一些个体和美国匙吻鱼比较类似。从DNA上来分析,这些杂交小鱼的确含有两个远古鱼类的混合基因。

当然这样的杂家鱼类对于俄罗斯鲟鱼和美国匙吻鱼的濒危处境是完全没有意义的,因为科学家认为它们可能和狮虎兽等一样,都是不可育的。以后它们科学团队也不会在主动的去做这样的实验,已经孵化的100多尾“sturddlefish”,它们会一直养下去。

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后来科学家分析了这种状况,提出了可能的原因,虽然俄罗斯鲟鱼和美国的匙吻鱼在进化之路上分离了1.8亿年,但是它们的进化速度太慢了,这也导致分离一亿多年的两个远古鱼类在亲缘关系上还是很近的。

一般而言,可以被称为活化石的物种,都是在进化之路上一脉相承并且进化程度较小的动物。一场意外,科学家竟然让两个跨域上亿年光阴的远古鱼类,杂交诞生了后代,这是令人想不到的,当然也让我们了解的更多。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。

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