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北山羊的天敌是雪豹,但雪豹从不轻易去惹它们,你知道为什么吗?

近年来,北山羊渐渐多了,有时候牧民碰见,它们也不会见人就跑,而是在高高的山崖上,向下眺望着。北山羊的天敌是雪豹,但是雪豹从不轻易去惹它们,你知道为什么吗?

雄伟的天山山脉由西向东,横贯在辽阔的新疆。夏季的天山西部,草地碧绿,原始森林分布在连绵起伏的山上。一位牧民在放羊时,曾看到了北山羊混在羊群里,跟着羊群吃草,头上长着弯刀形巨角,十分突出。

北山羊的天敌是雪豹,但雪豹从不轻易去惹它们,你知道为什么吗?

近年来,北山羊渐渐多了,有时候牧民碰见,它们也不会见人就跑,而是在高高的山崖上,向下眺望着。有时候还能看到成群结队的北山羊在山间吃草、嬉戏。

北山羊喜欢生活在海拔3500-6000米的高原裸岩和山腰碎石嶙峋的地带,越是陡峭的地方,越能保证它们的安全。

新疆天山、帕米尔高原、北塔山、喀喇昆仑山等地,都能见到北山羊的踪迹。此外,在甘肃西北部、内蒙古西北部也有北山羊的分布。北山羊的天敌是雪豹,但是雪豹从不轻易去惹它们,你知道为什么吗?

北山羊的天敌是雪豹,但雪豹从不轻易去惹它们,你知道为什么吗?

01头顶100厘米弯刀形大角,角上的横棱可看出岁数

北山羊是牛科、羊亚科、山羊属的野生山羊,中文学名叫西伯利亚北山羊,别名叫悬羊、红羊。

北山羊的体色与四周环境相近,随着季节的变化而有所不同,夏季背部是棕黄色的,冬季就变成了浅黄色,背上还有一条黑色的纵纹。

在体型上,雌兽通常只有雄兽的三分之一,公山羊明显要比母山羊更强壮,据北京科普之窗网介绍,北山羊体长115-170厘米左右,体重一般是40-60千克左右,但最大的体重可达120千克。

北山羊头上顶着两个巨角,看似两把弯刀插在头上,威风凛凛,还挺有个性的。不仅造型独特,而且长度有100厘米左右,最高记录甚至达到147.3厘米。

弯刀形巨角前宽后窄,横剖面近似三角形,角的前面有明显的横棱。如果你想知道北山羊的年龄,就看它角上的横棱,因为它们每长大一岁,角上就会增加一个横棱。

北山羊的寿命为12-18年,年龄越大,角上的棱就越多。除了标志着年龄,还有个作用,当它们与同伴打架时,弯刀形巨角是武器,而角上的横棱能够防滑。

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02蹄子坚硬有弹性,在陡峭山崖上轻松奔驰

北山羊天天都往陡峭的地方跑,哪怕在垂直陡峭的山崖上,也能健步如飞,轻轻松松奔驰、跳跃。

能够学会这项超群的本领,诀窍全在它的四只脚上。北山羊四肢不长,却很粗壮;蹄子狭窄而坚实,有柔软的内垫,还有富于弹性的踵关节。

当它们攀岩时,有弹性的踵关节就像钳子一样,牢牢抓住脚下的岩石,固定身躯,不会因为地势陡峭而失重。

北山羊能轻松奔驰在山崖上,而且弹跳力很强,三四米高的阻隔,它不用助跑就能跳过去。

研究人员观测到北山羊,它们有时候会在陡崖上追逐,你来我往,在险峻的乱石间奔跑,就跟在平地上跑似的。

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03专门去陡峭的山崖觅食,还有哨兵站高处放哨

北山羊以禾本科和莎草科等各种杂草类为食,平常觅食都喜欢在陡峭的山崖上,边走边采食绿叶,偶尔也会到较为平坦的地方觅食。

通常都是早晨与黄昏的时间段去觅食,大中午的时候会在裸岩上卧地休息,偶尔用弯刀巨角剐蹭身体“挠痒痒”。到了晚上,它们选择在山巅的岩石上睡觉。

尽管有险峻地形的保护,本身也拥有发达的听觉、视觉,可以及时发现天敌并逃避,但北山羊在觅食时,仍然十分谨慎。

在一个群体里,总会有两三只北山羊当哨兵,站在较高较突出的岩石上放哨,如果发现天敌,就及时发出警报,然后专往高处、陡峭处逃跑。

去水源处饮水也一样,科研人员发现它们在水源附近徘徊观望,过了一段时间没发现异样,才开始陆续饮水,充分体现了小心驶得万年船啊!

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04公羊与母羊分开住,更喜欢与同性同龄的伙伴同居

北山羊是群居动物,总是成群结队去找吃的,在很多人看来,它们是同类相聚,其实它们一个群体的组成,是有规律可循的。

为了更深入去了解北山羊,新疆生态与地理研究所杨维康研究员团队,对天山一带的北山羊进行观测研究。

经过长达3年的观测发现,北山羊集群,更喜欢与同龄、同性的伙伴“同居”,而不会与异性共同生活。

很多动物集群生活,都是有公有母,有大有小,但北山羊却是公的不喜欢与母的同住,还按照不同年龄段分群而居,2岁的北山羊很少会与9岁左右的北山羊在一个群体里。

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研究人员还发现了一个有趣的现象,当年幼的公北山羊逐渐长大,到2岁左右时,就会离开母亲,找到一个与自己年龄相仿的群体,融合进去。你知道北山羊为什么会这样吗?

由于体型和营养需求的不同,让北山羊更喜欢与同性同龄的伙伴一起生活。仔细说来,母羊体型较小,平时采食植物比较精细,而不要求量多,所以采食的时间也比较少。

然而,公羊体型大,食物需求量也比较大,也就顾不得食物精不精细了,它们吃得多而杂,采食的时间也长。

对食物的需求不同,这才形成了公羊与母羊的时间分配不同,活动规律不同。所以,它们与同性同龄的伙伴在一起,更能保证采食活动的高效率,提高每个群体生存质量。

研究人员发现,野外北山羊的群体通常分为雌性群、雄性群、母子群和混合群等不同的形式,偶尔也会出现个别独自游荡的“独羊”。

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05为了争夺配偶,公羊在悬崖上“比武”

平常公羊与母羊分开生活,但每年11月底到12月左右,总会凭着本能聚集到一处,因为到了发情期。

这段时间,为了争夺配偶,公羊们经常在悬崖上“比武”。打得激烈时,两只公羊会将自己的前蹄抬起,挡在胸前,然后以弯刀形大角为武器,用力向对方撞击。角与角相撞,力量巨大,发出的撞击声,响彻山谷。

曾有动物爱好者看到两只公北山羊相斗的场面, 2只公羊以角相撞,谁也不让谁,僵持了大约3分钟,其中一只被另一只撞翻了,滑下山坡。

胜利的那只不会落井下石,点到为止。输了的那只北山羊,只好认栽了,这次没能抢到母羊,只好重整旗鼓,去别处看看有没有机会。

公羊伸长颈部向母羊求偶,母羊交配怀孕后,经过170-180天的孕期,在夏天产仔。一般都是一胎一仔,偶尔有双胞胎。

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06北山羊最怕雪豹背后偷袭,而雪豹不愿轻易招惹它们

头顶弯刀形大角的北山羊,跟同伴打架时气势很足,力量也大。但它们一不小心就有可能被雪豹、猞猁、豺、狼等天敌猎食。

好在北山羊也不笨,能够在悬崖峭壁上健步如飞,一般猎食动物很难追捕到北山羊。北山羊不怕明着来的,就怕同样擅长攀登的雪豹在背后暗中偷袭。

但凶猛的雪豹饿了,更喜欢去捕食岩羊,也不愿意轻易招惹北山羊,为什么呢?如果正面攻击,雪豹在峭壁上的奔跑速度比不上北山羊。

北山羊的天敌是雪豹,但雪豹从不轻易去惹它们,你知道为什么吗?

此外,北山羊总是在地势险要的地方觅食,背靠积雪的山巅,两旁是深不见底的悬崖,一不小心就有可能被北山羊撞下去。这让雪豹无从下手,一旦追捕不成功就有危险。

所以,一般情况下,雪豹不愿意轻易去招惹北山羊,而喜欢去追捕更容易得手的岩羊。当然了,北山羊依然是雪豹的食物之一,如果实在没有食物,饿得没办法,雪豹也会冒险试试看能不能捕到北山羊。

北山羊的天敌是雪豹,但雪豹从不轻易去惹它们,你知道为什么吗?

结语

北山羊是国家一级保护动物,但在60年代至80年代初,由于过度开发高山牧场,人为狩猎等原因,使得北山羊种群数量突然下降。如今,随着人们对野生动物保护的意识提高,北山羊的生存环境也得到了改善,其种群数量也有所上升。

雪灵谷动物实验室/出品

参考资料:中国科学院新疆生态与地理研究所、中国科学报、北京科普之窗网、中国野生动物保护协会、新疆日报

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