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百岁老龟凭一己之力,半个世纪800只小龟,拯救种群免于灭绝?

物种的出现和灭绝都是正常现象,地球上目前已知就曾发生过五次较严重的生物大灭绝事件,最早可以追溯至4.4亿年前的奥陶纪生物大灭绝,那个时候因为地球上的温度降低海平面下降

物种的出现和灭绝都是正常现象,地球上目前已知就曾发生过五次较严重的生物大灭绝事件,最早可以追溯至4.4亿年前的奥陶纪生物大灭绝,那个时候因为地球上的温度降低海平面下降,导致地球上85%的物种灭绝。距离我们最近的一次发生在6500万年前,因为一颗直径10公里的小行星高速撞击到地球表面,产生的直接破坏力以及后续的影响,让恐龙家族大部分灭绝。

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实际上恐龙的灭绝也给哺乳动物的发展带来了机会,哺乳动物在1000万年左右的时间内,快速的占据了恐龙灭绝以后空出的生态位,开始了爆发式的发展,这也给后来人类的出现奠定了基础。

而新物种的出现也时刻都在发生着,因为环境的改变让曾经同一物种分为两个种群,再经过漫长时间的进化,最终被分离的种群可能就会变成新物种,当然中间要经历亚种的过程。不用亚种之间虽然仍属于同一个物种,但是差异性已经很大了,再进一步的演化,最后就会形成新物种。

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而在加拉帕戈斯群岛上就生活着这样一群象龟,曾经是同一个物种,但是因为长时间的地理隔离生活在不同岛屿上渐渐的也形成了新的亚种甚至是出现新物种。加拉帕戈斯象龟是体型最大的陆龟,成年后体长超过1.2米,雄性重270-300公斤,雌性较轻一些重140-180公斤。

加拉帕戈斯象龟曾经有一个亚种生活在艾斯潘诺拉岛,因此又被称为艾斯潘诺拉岛象龟,在2014年的时候艾斯潘诺拉岛象龟经过重新划定,变成独立的物种,不再是加拉帕戈斯象龟的亚种。

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但是艾斯潘诺拉岛象龟曾经历过濒临灭绝的时代,艾斯潘诺拉岛上象龟最少的时候只剩下了2只雄性和12只雌性艾斯潘诺拉岛象龟,数量少得可怜,如果不经过保护最终可能会灭绝。

但是在加拉帕戈斯象龟中有两只“明星成员”分别是“孤独的乔治”和“象龟迭戈”,“孤独的乔治”是加拉帕戈斯象龟平塔岛象龟亚种,在1971年被发现2012年死亡,它也是最后一只平塔岛象龟,它的死亡意味着平塔岛象龟的灭绝。

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而另外的明星龟“迭戈”(Tortoise Super Diego)却救自己的种群于水深火热之中,这只百年老龟被送回艾斯潘诺拉岛,和仅剩下的12只雌性艾斯潘诺拉岛象龟配合,在半个多世纪里共诞生了800多只后代,平均可以达到每年16只。后来科学家通过调查统计发现,岛上新生的小象龟40%以上都是“迭戈”的后代。

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不经意间“迭戈”可能拯救了自己的种群,重新让艾斯潘诺拉岛象龟数量达到巅峰时期。设想了一下,如果华南虎也有这样的繁殖能力和寿命,可能靠着当年剩下的6只华南虎再次发展壮大。

不管怎样我们不愿意见到任何一个物种灭绝,因为这会影响地球生态系统的多样性和物种的多样性。科学家发现目前灭绝较快的种群是昆虫类,我们应该避免对环境的过度破坏,影响一些物种的生存环境。如果第六次生物大灭绝真的发生,人类文明想必也会受到很大影响。

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文/科学黑洞,图片来源网络侵删。

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