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为什么全世界大多数人民都是「一日三餐」?

在全世界,一日三餐是一种跨文化的主流生活方式,但原始人类并不是一日三餐。

在全世界,一日三餐是一种跨文化的主流生活方式,但原始人类并不是一日三餐。采集狩猎生活中的人们根据食物的变化,经常连续吃几顿或者饿几天。从饥一顿饱一顿,到稳定的一日三餐的生活习惯,经历了漫长的过程。

如果单纯从身体需要出发,一个人一天需要吃几顿饭?答案是:人和人不一样。

科学家们做过实验,在地洞中塑造了远离阳光与社会交往的环境。在这里,开灯关灯时间自愿,醒着睡着自愿,吃饭时间自愿——当然,得自己做饭。

尽管地洞里志愿者的作息各不相同,有人每过30小时才睡一次觉,有人每过12小时就睡一次觉,但在他们的“一天”里,约八成人吃三顿饭,约二成人吃两顿饭,还有极少数人吃一顿或者四顿、五顿。

当然,每个人在不同的“一天”之内,吃饭数也有所波动,有变化者多在2顿-3顿之间。另外,不论“一天”多长,每“一天”吃三顿的志愿者中,都是午饭和晚饭间隔最久,其次是早饭和午饭的间隔。这一水平和人的日常习惯接近。

为什么全世界大多数人民都是「一日三餐」?

中国营养学会给出的三餐合理分配建议

一日两至三餐,比较符合一般人的生理节奏;其中,一日三餐仿佛又符合其中多数人的生理节奏。但一般认为,最初中国人是采用两餐制的。甲骨文中有“大食”、“小食”之词,据董作宾考证,商代人在九十点钟吃一顿上午饭——“大食”,四五点钟吃一顿下午饭——“小食”。

照理说,三餐制将早餐提前、晚餐延后,更适合农忙时的作息规律。但当物资匮乏、食物不足,一日两餐就成了更优的选择。另外,在缺乏灯烛照明的条件下,一些季节的晚餐如果推得过晚,也会出现操作上的困难。两餐升级到三餐,是一个与经济发展紧密相关的过程。

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在田间歇息吃饭的农民一家人

中国人究竟在什么时候从每天两餐变为每天三餐,至今还是个历史之谜。各位学者众说纷纭,从春秋战国时期,到汉唐,再到元代,这个分界点横跨了千年之久。还有人认为,三餐逐渐取代两餐,是一个渐变的过程,由上层社会向下层社会发展。

《周礼》中“王齐,日三举”描绘的王膳被认为是中国最早的三餐制之一。《礼记·玉藻》记载,“皮弁以日视朝,遂以食。日中而悛。” 此谓天子戴皮弁视朝后朝食,而日中食朝食之余馔。后世据此推断,君王先于早上精细烹调、大吃一顿,后两顿则都吃第一顿的剩饭。

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古代青铜饪食器

此后,三餐制逐渐普及开来。秦汉时期,贵族已经普遍一日三餐。隋唐时期,三餐制进一步扩展到普通官员、文人士夫。白居易就有诗说:“朝眠因客起,午饭伴僧斋”。但三餐制并未完全取代两餐制,明清宫廷仍多有两餐的历史,乾隆皇帝日常也一日两餐。直到今天,中国部分农村地区依然采用两餐制。

西方的餐制发展同样大致符合这一规律:从有吃就吃,到两餐制,再到三餐制。在《圣经》、荷马史诗等古代著作中,两餐制占了主流。直到17、18世纪,随着社会经济的大发展,午餐才逐渐进入人们的生活。

英语中午餐一词lunch的词源luncheon,原本指大面包、大奶酪,是两顿饭中间填肚子的点心。由于吃这东西当饭并不顶饿,在下午四点左右,英国人还会加上一顿精美的下午茶。直到18世纪末,英国人的午饭才脱离点心,转向一顿实在的饭。

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英式下午茶

最有趣的当属在我们的想象之外,许多发达国家的底层人、老年人也依然保持着两餐制的习惯。

根据对美国农村老人的调查,大约35%的人依然维持着一天两顿饭的习惯。这一习惯受到许多特别的因素影响:例如女性外出工作导致午饭没有人准备而被省略,或晚辈饮食习惯的改变、回家次数的减少导致餐饭从简,以及传承下来的生活习惯认为“吃三顿饭没必要”。

不论如何,人类大体上是朝着三餐制方向发展的。最近,少吃多餐的理论盛行,一日三餐加上下午茶、夜宵。照此下去,再过几百年,说不定“一天五顿”的远大理想会成为主流的生活方式。

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