1. 冷知识网首页
  2. 百科

安徽通报1例登革热病例 聊聊人类战蚊血泪史

蚊子是地球上最残暴的屠夫,人类最大的天敌,与世界上的其他任何物种相比,它们所杀死的人类数量是最多的。

7月5日,安徽省广德市桃州镇万桂山社区一居民在安医附二院被确诊为登革热患者。央视新闻微博提醒广大网名:登革热传播途径为蚊虫叮咬,可防可控。居民如有发热、疲乏、恶心等症状请及时就诊。

安徽通报1例登革热病例 聊聊人类战蚊血泪史

微博截图

蚊子是地球上最残暴的屠夫,人类最大的天敌,与世界上的其他任何物种相比,它们所杀死的人类数量是最多的。这种平均体长不过4毫米的小昆虫不仅烦人至极,还能传播黄热病、登革热等一系列可怕的疾病。

过去的一百多年里,科学家们一直在寻求杀灭蚊子的办法。虽然屡有突破,但蚊子的生存能力是如此强大,似乎总能东山再起。这是一场势均力敌的僵局,也是一场名副其实的血的战争。

安徽通报1例登革热病例 聊聊人类战蚊血泪史

人类和蚊子的战争(纽约时报)

被诅咒的巴拿马运河

1881年,法国人开始动工,要在南北美洲之间挖一条运河联通大西洋和太平洋。这条运河穿过巴拿马湿地热带,因此后世即将称它为“巴拿马运河”。挖运河是人类自古以来做惯了的活儿,经验丰富本该是小菜一碟,但这次的工程却仿佛受到了诅咒般停顿不前。

安徽通报1例登革热病例 聊聊人类战蚊血泪史

1880年代,工人在挖掘运河(GETTY)

为什么?因为工人们开始接二连三地死去,临死前发热、浑身发黄、肌肉酸痛、吐血、精神错乱,但死因却无人得知,只能根据他们的症状简单地称为“黄热病”。在接下来的十年里,参与运河修建工作的工人中有22000多人因为黄热病而死亡,疫情是如此的严重,法国人不得不终止了运河的工程。

直到1900年,才有一位美国陆军医生通过军营中的研究发现,蚊子是传播黄热病的媒介。根据这个发现,美国在四年后接管了巴拿马运河挖掘工作。他们排干了积水的沼泽、用油覆盖死水从而杀死蚊子的幼虫,同时还安装纱网来保护工人。这些灭蚊手段行之有效,巴拿马运河终于得以顺利完工。

安徽通报1例登革热病例 聊聊人类战蚊血泪史

1900年代,巴拿马运河的挖掘过程(GETTY)

DDT的兴与衰

自从知道蚊子可以传播疾病之后,驱蚊就变得非常重要了。1901年,人们发现天然的香茅油有驱蚊的功效,是第一种真正有效的驱蚊剂,可惜的是香茅油挥发迅速,驱蚊时间不长。世界大战开打之后,士兵在恶劣的环境中,不仅要与敌人搏斗,还要受到蚊虫叮咬和疾病蔓延之苦,因此对驱蚊剂的需求也越发急切。

安徽通报1例登革热病例 聊聊人类战蚊血泪史

香茅油是从东南亚的香茅中提取出来的(百草药业)

1939年,瑞士化学家保罗·穆勒(Paul Muller)发现,一种名为DDT的化合物可以杀死各种昆虫,这项伟大的发现在7年后为他赢得了一个诺贝尔奖。二战期间,DDT被广泛用于战场,用于控制蚊虫叮咬传播的疟疾和登革热,效果显著。战后,它依然被广泛用于全球的灭蚊事业。

安徽通报1例登革热病例 聊聊人类战蚊血泪史

保罗·穆勒(Wikipedia)

然而,DDT的神话来得快去得也快,早在1944年便已经有人意识到了DDT的问题:它无差别地杀死了许多有益的昆虫,而且DDT会在生物中积累富集,造成自然平衡的破坏。而且,人们也发现蚊子已经开始产生抗药性了,DDT不再管用了。

安徽通报1例登革热病例 聊聊人类战蚊血泪史

1945年,人们在喷洒DDT(Audubon)

主流的DEET

由于找不到理想的驱蚊剂,科学家继续寻找着新的合成物。1946年,DEET(避蚊胺)诞生了。这是一种淡黄色的油状物,也很容易挥发。它们不能杀死蚊子,但是能够有效干扰迷惑蚊子的嗅觉,从而让它们找不到要咬的人。

安徽通报1例登革热病例 聊聊人类战蚊血泪史

很多产品以“天然、不含DEET”作为卖点(京东)

含DEET的驱蚊剂是非常有效的,至今为止依然是驱蚊剂的首选,但它也有严重的问题。首先,DEET挥发得很快,作用时间很短,100%的DEET可以提供12小时的保护,而20%的DEET只能提供约3小时的保护。正因如此,DEET通常被用于制作喷洒在衣物上的驱蚊剂,从而为个人提供短暂的保护,很难用于大量的农业或工业用途。另外,DEET会刺激皮肤,因为常常使用酒精作为溶剂,所以不推荐直接喷涂在破损的皮肤上。

安徽通报1例登革热病例 聊聊人类战蚊血泪史

常见的驱蚊剂使用场景(Wikipedia)

屡败屡战的努力

除了DDT和DEET外,科学家们当然也试过许多别的尝试。比如有一种氯菊酯类的合成杀虫剂——它也曾有效地杀死蚊子,不过到了90年代,蚊子就已经进化出了很强的抗药性了,所以氯菊酯类杀虫剂已经不再是主流。我们常用的蚊香,里面的有效成分多半是菊酯类,所以你大概能明白,为什么就算点了蚊香,蚊子还是如同轰炸机一样在你耳边嗡嗡响。

安徽通报1例登革热病例 聊聊人类战蚊血泪史

菊酯类是蚊香中的主要有效成分(雷达)

1974年,科学家们还有过一个大胆的计划——他们辐射照射了57000只公蚊子,摧毁它们的生殖能力,然后放归于非洲大地,希望这些没有生育功能的公蚊子能够找到雌蚊子交配。可惜的是,辐射让那些公蚊子的体魄变得差劲,它们很难找到愿意与它们约会的雌蚊子,所以这项努力失败了。

如今,人们已经在研究,能不能利用最先进的基因技术创造新型的不会传播病原体的蚊子。假如能够在这些领域获得突破,也许人类千百年来和蚊子的战役,就可以终结了。

安徽通报1例登革热病例 聊聊人类战蚊血泪史

研究蚊子的科学家们(GETTY)。

_______________________________________________

参考文献:

1.Holmes, Hannah. "The Battle of the Bug." Backpacker, April 1996, pp. 68-72.

2.http://www.madehow.com/Volume-3/Mosquito-Repellent.html

3.http://www.sciencedaily.com/releases/2013/10/131002131434.htm

4.http://wqcs.org/post/deet-mosquito-spray-smells-jasmine-or-grapes

作者:胖瓜

安徽通报1例登革热病例 聊聊人类战蚊血泪史

冷知识网文章,如若转载,请注明出处:https://www.lengzhishi.net/117740.html

发表评论

电子邮件地址不会被公开。