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全球首款个性化益生菌解决方案开卖,咋干的?靠谱吗?

个性化益生菌的概念究竟是为时过早,还是重大突破?

编者按:

个性化的概念变得越来越流行:从个性化饮食到个性化护肤,再到个性化医疗,越来越多的人希望有更多的机会,通过量身定制的方式来获得独一无二的产品,其中包括个性化益生菌。

基因组科学发现,不同人的基因组高度相似;然而微生物组研究却发现,每个人的肠道微生物都是独特的,而这一特点为个性化益生菌奠定了基础。目前,一家名为 Sun Genomics 的公司已经推出了基于肠道微生物组的个性化益生菌解决方案。

2019 年,该公司获得了多项荣誉,包括 NEXTY 评选的最佳消化健康产品奖、食品基金会评选的最具创新性产品奖等。近日,该公司完成了 865 万美元的 A 轮融资。

今天,我们共同关注这家个性化益生菌公司。希望本文为相关的产业人士和诸位读者带来一些帮助和启发。

全球首款个性化益生菌解决方案开卖,咋干的?靠谱吗?

① Sun Genomics个性化益生菌定制

在美国,每年有大约有七千万人面临着慢性胃肠道疾病问题,而在中国,超过1亿人患有胃肠道疾病。无疑,与日俱增的胃肠道疾病患者使益生菌成为健康食品行业中一个重要的新类别。

不幸的是,益生菌的效果可能因人而异。

您曾经有过这样的经历吗?茫然地盯着摆满益生菌产品的货架,却不知道选择哪一款产品的经历。事实上,许多人都有类似的经历。不同的品牌、不同的菌株组合和不同的益生菌含量等问题使我们在选择最适合自己的益生菌产品时感到一头雾水。

鉴于每个人都拥有自己独特的肠道微生物组,所以患有相同疾病的人所需要的益生菌可能并不相同,每个人可能都需要一款为其特别定制的益生菌产品,而这就是Sun Genomics公司出现的原因。

Sunny Jain 是 Sun Genomics 公司的创始人,他在微生物学领域工作了整整 19 年,毕业于爱荷华大学。他表示,寻求更好的肠道健康解决方案始于他儿子早年所遭受的肠道健康问题。

Jain 的儿子感染上了一种会引发炎症的特殊细菌,有许多文献报道,这种细菌可能与自闭症有一定的关联。因此,Jain 决定要通过降低这些细菌的丰度来帮助他的儿子解决健康问题。

他尝试了货架上所有的益生菌产品,但全都失败了,这些产品都没有解决他的问题。于是,Jain 开始寻求一种个性化定制的方法来改变他儿子的肠道微生物组,以进一步改善其肠道健康乃至整体健康。

最终,Jain 检测并分析了儿子的肠道微生物组,寻找到了最适合的益生菌,解决了他儿子的健康问题。但是,这个过程耗时整整 8 个月,花费了数万美元。

不过,在这个过程中,Jain 意识到,这种方法可能会对许多消费者有意义,而不仅仅是对他的儿子或者是可能患有自闭症的人。

Jain 说:“如果我们坚持一刀切的益生菌方法,我们将永远无法充分发挥益生菌的潜力,来解决影响健康状况的胃肠道问题,而这些健康问题可能影响着全球数十亿人口。从我自己和我两岁儿子的经历中,我知道,我们能够而且必须要改变这种具有缺陷的一刀切的办法。”

于是,2016 年,Jain 成立了 Sun Genomics 公司,公司的名字源于他名字“Sunny”的一部分。

去年,Sun Genomics 公司成功推出了商业化产品 Floré。

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2019年部分国家胃肠道疾病患病情况,数据来源:https://www.statista.com/statistics/418515/adult-prevalence-of-gastrointestinal-conditions-by-country/

② Floré个性化益生菌解决方案

Floré 是一套个性化益生菌解决方案,包含两个拥有专利的步骤,结合了 DNA 测序技术和定制个性化益生菌产品的制造技术,为消费者提供 90 天份量的个性化益生菌产品,以解决消费者所具有的特定肠道健康问题。

具体地,Sun Genomics 公司采取了全基因组测序(WGS)的方式检测消费者的肠道微生物组,从而可以获得更高精确度的微生物信息。

接着,基于对肠道微生物组数据的分析,Sun Genomics 公司将确定消费者的最佳益生菌搭配方案。

确定益生菌搭配方案后,Sun Genomics 公司将利用其拥有的特殊制造技术在 GMP 工厂生产个性化益生菌产品。据官网介绍,该公司使用的益生菌都是经过内部测试筛选的优质菌株。

Jain 表示:“目前,常规的益生菌产品生产的最低订购量为 10,000 瓶,由于这一限制,我们不得不引入生产益生菌所需的全部技术,并发明了一种可以为客户定制益生菌的技术。”

最终,通过对技术的优化以及与 illumina 公司的合作,Sun Genomics 公司不仅实现了每天可以定制生产 100 套益生菌配方的目标,此外,还将整个交付过程压缩至 6 周的时间,将成本压至 300 美元。

Jain 表示:“我为 Sun Genomics 团队能够将 8 个月的时间和数万美元的测试研究过程转变为 6 个星期就交付解决方案而感到自豪。”

不过,他也补充道:“我们希望进一步加快向客户交付产品的速度,希望能在 2020 年末将交付过程缩短至 2 周。”

Sun Genomics 公司的一位叫做 Sue-Ellen Prag 的客户表示:“Sun Genomics 公司定制的 Floré 益生菌远远超过了我的期望。之前,我已经服用非处方益生菌多年,但是我从来没有获得过像过去 3 个月服用这些定制益生菌一样的效果。

由于肠道问题的改善,目前我已经停止了一些药物的服用,甚至重新引入了某些我多年来一直无法享受的食物。”

据官网的资料显示,Sun Genomics 公司已经对许多客户进行了测试,结果显示,服用该公司的精准益生菌产品 3 周,微生物组就会发生明显的变化。

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③ 如何提供产品

据 Sun Genomics 公司官网显示,针对成年人的完整的 Floré 解决方案的原价为 396 美元,目前提供的促销价为 297 美元。

另外还有一款价格相同的,但是目标对象为 0~12 岁儿童的 Floré 个性化益生菌解决方案。

除此之外,Sun Genomics 公司也单独出售肠道微生物组检测产品和个性化益生菌补充产品(3 个月的剂量),原价分别为 180 美元和 225 美元。

如果你想订购这款产品,流程很简单,只需要进入该公司官网进行购买,然后 Sun Genomics 公司就会快递相关的采集工具。接着,你需要采集你的“便便”,为了提升用户体验感,该公司已经对采集过程进行了改良,以缩短采集时间。

然后你只需要寄出你的粪便样本,并在家等待为你精心定制的益生菌产品即可。

为确保益生菌的活性,Sun Genomics 公司采取了冷链的运输方式快递益生菌产品。这些益生菌被存放在一个小巧的竹制罐头中,据官网介绍,在室温下,这种罐头可以保证益生菌的活性 30 天。

这也就意味着,你可以放心地带着这些益生菌出门旅行。

此外, Sun Genomics 公司还承诺如果客户在 1 个月内没有感受到任何改变,那么他们将会免费为客户重新检测定制益生菌产品。

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④ 个性化益生菌为时过早吗?

针对“个性化益生菌”这一概念,国际益生菌协会首席科学官 Jessica ter Haar 博士表示,这个概念很有趣。

但是,尽管如此,她依然表示基于目前的科学发展情况,这一概念可能还是为时过早,因此,她担心这一概念是否真的能够像它所宣传的带来那么多的好处。

“个性化医疗是未来的发展方向,益生菌最终很可能也会进入这个领域,因为这种方法有很多优点。” Jessica 说。

但是,她补充道:“虽然现在我们有很多微生物组、基因组、代谢组方面的可量化的数据,但是缺乏相关性、因果性的结论。而且在大人群中进行过验证的生物标记物很少,我们只有少数针对特定患者的生物标记物。此外,益生菌的机制仍在研究中,我们还需要更多的研究支持已有的小样本、小范围的研究结论。”

“我害怕我们重蹈覆辙,再次重复人类基因组科学的经历。在过去几十年里,人们对益生菌的期望过高,而有效的应用成果却很有限。科学和益生菌行业可能都还没有准备好,没有办法负责地为人们提供个性化益生菌产品。

危险在于如果过早地利用我们还不够了解的数据进入市场,投放产品,结果消费者发现他们没有获得任何好处,这就会导致益生菌被打上‘无用’的标签,然而,这是不公平的。” 她总结道。

虽然关于益生菌还有很多未知甚至是风险,但是这些未知和风险似乎并不能浇灭人们对个性化益生菌的巨大期待。

上个月,Sun Genomics 公司宣布完成了 A 轮融资,筹集了 865 万美元,投资者包括 SOSV、Human Longevity、Nascita Ventures 和达能旗下的 Manifesto Ventures 等机构。

Jain 表示,明年 Sun Genomics 公司将继续推出几款新产品,以帮助他们的客户更全面地了解他们的肠道微生物组并进一步拓宽市场。

那么,Sun Genomics 公司的个性化益生菌产品最终是会成为一场为时过早的冒险,还是益生菌市场的一次巨大飞跃呢?时间会告诉我们最终的答案。

参考资料

1.https://www.globenewswire.com/news-release/2019/10/24/1934923/0/en/Sun-Genomics-Launches-Breakthrough-Solution-To-Deliver-Personalized-Probiotics-In-Only-Six-Weeks.html

2.https://www.newhope.com/people-and-company-profiles/why-precision-probiotics-future-gut-health

3.https://www.nutraingredients-usa.com/Article/2019/10/31/DNA-testing-used-to-formulate-personalized-probiotics#

4.https://sungenomics.com/

5.https://hitconsultant.net/2020/07/02/sun-genomics-nabs-8-65m-to-scale-personalized-probiotic-solutions/#.XwVrRJMzY1I

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