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走进英国“小美国”

英国萨福克郡风景如画,有着宁静的乡间小路,一派地道的英伦风光。

走进英国“小美国”

英国萨福克郡风景如画,有着宁静的乡间小路,一派地道的英伦风光。不过就在萨福克郡西北一角却是一派美国景象:大型车辆、飘扬的美国国旗,甚至去理发店理发也可以用美元付款。

这里的人说话的口音无疑是美式英语。

一位老人微弓着背,他刚剪了个清爽的发型,从黑色皮革的理发椅上站起来后付钱给斯蒂夫·斯内泽尔。“下次见。”老人说完,迈着军人的步伐走出了理发店,这是他多年军旅生活养成的习惯。

“他是常客。”斯内泽尔指着老人说。斯内泽尔的理发店开在米尔登霍尔英国皇家空军基地防护网正对面,这家店是他父亲开办的。

美元广泛流通

这个美国人社区成立于二战时期,也就是美军在英国皇家空军基地部署军队几年后。美军驻英国基地分布于英国萨福克郡的拉肯希斯空军基地到格洛斯特郡的费尔福德皇家空军基地等几大空军基地,其中,拉肯希斯空军基地以及米尔登霍尔空军基地都在西萨福克郡。

过去70年里,成千上万的美国军人与妻儿一起在萨福克定居,这些军人一般在萨福克空军基地服役2到4年。美国空军声称拉肯希斯空军基地和米尔登霍尔空军基地为当地创造的经济价值共达9.1亿美元。在基地附近,美元广泛流通,不管是租房还是到酒吧餐馆吃饭都可以用美元埋单——通常美国人也会比英国人早吃饭。

走进英国“小美国”“小美国”里的年轻人

斯内泽尔的顾客大约有一半是美国人,他们要么是现役军人,要么是已在当地定居的退役军人。剪一次头发是8英镑,而斯内泽尔也非常乐意接受客人递过来的12美元。

卓琳·杰弗斯和丈夫凯莱布都来自美国新墨西哥州,3年前凯莱布受征来到米尔登霍尔空军基地,他要在一个C-130大力士运输机部队服役4年。夫妻二人一同来到英国,卓琳现在是一家租车公司的摄影师。

谈到在西萨福克郡的生活时,卓琳说道:“这是一次完全不同、但也很酷的经历。有时候我很想凌晨3点去沃尔玛买冰淇淋和袜子,但在萨福克郡你不能这么做。我很想家,但能离伦敦和巴黎这么近真的太不可思议了,这里的家不比在美国的家,很小,却很舒适,萨福克郡的人都很友善。”

罗莎琳·哈米尔深有同感,退休前她在英国空军基地工作,是地道的英国人。“不管是在空军基地还是当地社区,所有人都一起工作,”哈米尔是一名地方议员,15岁就离开学校到米尔登霍尔皇家空军基地工作,“这里的年轻人都很有礼貌。”

英国人特伦斯·格林林对萨福克郡的美国人社区也是情有独钟。他起初只是基地的电业承办商,后来成为米尔登霍尔皇家空军基地的常驻工作人员。“我喜欢在基地的分分秒秒,所以后来到了退休年龄,我还在那里多干了四年。”

格林林的女婿肯尼思也是基地的一员,他来自美国俄亥俄州。“肯尼思不想回美国,我女儿海莉也不想离开萨福克郡,”退休老人说道,“他们一家三口,包括我的孫子威廉一起在英国定居了。”

与萨福克郡人聊天,话题总会转到汽车上去。美国汽车品牌雪佛兰、福特、克莱斯勒等都是经常提到的。不过在萨福克郡狭窄曲折的车道上,靠左行车可能引起麻烦。米尔登霍尔镇的汽车销售商特里·杰姆斯说,经常有美国空军士兵涌进他们的汽车展厅,咨询在萨福克郡道路开车的问题。

除了卖车给美国人(基本都是自动挡的),杰姆斯还会帮他们卖掉的美国车辆提供英国道路地图以及做车辆检测。但很多美国人去杰姆斯的车展其实别有所图——杰姆斯有一只名叫“查理”的灰色威玛犬,今年3岁了。大多数美军服役人员不能将爱宠带在身边,很多人下意识将查理当成自家宠物的替代品。

很多空军士兵和他们的家属都能在这里感受到“强烈的归属感”,特里的妻子西尔维亚说道,“有时候人们正好来我们这儿,我们会倾听他们说话,人们来展厅也可能只是为了聊聊天。”

“我们会想方设法玩得尽兴。要知道,这些军人和他们的家人来自其他地方,并不了解这里——他们圣诞节甚至也不吃无肉馅饼。在陌生的地方,他们可能迷失自我。”

走进英国“小美国”米尔登霍尔空军基地

前途迷茫

深入了解之后,会发现那些依附于美军基地生的企业对未来感到迷惘。2015年,美国空军透露了一项计划,到2020—2023年,美军将从萨福克郡的米尔登霍尔英国皇家空军基地、奥尔康伯里英国皇家空军基地和剑桥郡的莫尔斯沃斯英国皇家空军基地内撤出。这项决定目前正在重新讨论中。

“如果米尔登霍尔英国皇家空军基地关闭的话,我们就必须马上改变现在的业务模式。”搬家公司总经理比尔·弗林说道。该公司每年要处理约2000个美国家庭的搬家业务,“平均每个家庭的所有家当重量(不包括汽车)约为4000公斤。”弗林说道。

“服役军人的家庭已经习惯搬家。老话说,搬家是生活中最让人心累的事。显然这句话对他们是不适用的。”弗林说道,“我们承包一切搬家事项,所有的家当都会包装进木箱,每十箱再装进一个集装箱里,然后再用船将这些行李送到千里之外的美国。”

很多回到美国的美军士兵在此后的数年里会很想念在萨福克度过的时光。已退休的美国空军少校史提夫·巴尔干在明尼苏达州开了一间披萨店,13年前他曾被派往米尔登霍尔英国皇家空军基地。

“这是我整个空军生涯中最棒的一次任务,”史提夫说道,“我们很喜欢英国人,他们很幽默,萨福克郡风光怡人。我一直想跟家人一起回去那里,让孩子们看看他们出生的地方是什么样的。”

作者:维尼

来源:《看世界》

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