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已找到!人类进化链上缺失的重要一环,人类来源问题基本确定

地球上现存的生物都是怎么来的?包括我们人类自己在内,这是一个困扰人类数千年的问题,至今貌似都没有一个令所有人都信服的答案。

地球上现存的生物都是怎么来的?包括我们人类自己在内,这是一个困扰人类数千年的问题,至今貌似都没有一个令所有人都信服的答案。

不过,达尔文的进化论在解释物种起源的问题上,优于任何以前我们提出的理论,因此进化论也成为了目前科学界所认可的主流理论。

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但是一个理论再怎么完美,再怎么合乎逻辑,都需要有证据的支持。而生物起源问题最大的证据支持就是生物演化过程中保留的化石证据。

如果我们将生物进化的过程比作一本书籍,那么我们现在所发现的化石证据只能说是这本书里的只言片语,尤其是考古界发现的生物进化中的过渡化石,少之又少。

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这就造成了我们无法将生物的进化过程连接成一个完整的故事,为何过渡化石如此重要呢?

你看,进化论说现存地球上的生物都有共同的祖先,是通过个体基因突变、环境的选择、地域的隔离,逐渐形成了生殖隔离,从而产生了新的物种。

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那么一个物种到一个物种的进化,应该是一个比较漫长的过程,也应该存在中间的过渡物种。因此过渡化石就成为了连接生物进化的链条,非常非常重要。

以我们人类来说,我们和现存的灵长类动物都有共同的祖先,例如人和现存的所有猿类(没有尾巴)统称为人科,在1200万年前有共同的祖先。

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眼镜猴也属于干鼻子

人科以及现存的长有尾巴的猴科在3300万年前有共同的祖先、以上所说的灵长类都属于干鼻子灵长类,也就是鼻子是干的,你摸下自己的鼻子就知道了。

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湿鼻子狐猴

但是灵长类中在更早的4000万年前还分化出了湿鼻子分支,也就是现存的狐猴科和懒猴科。它们的鼻子就像狗狗的一样,摸起来湿湿的。

虽然现代的基因证据表明我们和灵长类动物的基因最为相近,但是没有过渡化石,依然不能说明人类来源的问题。

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有幸的是,1974年在东非的埃塞俄比亚发现了一具距今320万年前的古类人猿化石称为露西少女,露西的骨架保存完整度虽然只有40%。

但相比于之前所发现的化石碎片来说,这也是人类首次发现的非常完整的从猿类到人类进化的过渡化石。

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露西的外表非常类似于现存的黑猩猩,脑容量也非常小,但是她的骨架与人类却非常相似,已经具备了直立行走的能力。

露西的发现具有重大的科学意义,她为我们揭示了人类祖先和黑猩猩之间出现的分化过程。但露西并不是人和黑猩猩的共同祖先,只能说比较接近。

1992年考古学家还是在埃塞俄比亚发现了迄今为止最古老的类人猿化石称为阿尔迪,距今440万年的历史,比露西生活的年代还要早100万年。

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阿尔迪相比于露西就更为接近人类和黑猩猩的祖先,阿尔迪的脚趾结构表明它们可以在树上攀爬,手掌、手腕以及骨盆表明,它也可以用两只脚直立行走。

这些中间的过渡化石证明了人类和黑猩猩之间的关系。也可以验证进化论的正确性。

不仅如此,我们还发现了始新世(即第三纪从5500万年前到3500万年前)时期,灵长类动物分化过程中重要的过渡化石。

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这个时期是灵长类进化的一个重要时期,上文说了,大约在4000万年前,出现了有两种截然不同的灵长类动物:原猴亚目和类人猿亚目。

分类学家区分原猴亚目和类人猿亚目的一种方法是通过它们的鼻子。原猴亚目有像狗一样的湿鼻子,是一种低等的灵长类生物。现存的代表包括狐猴、懒猴和灌木幼猴。

类人猿亚目有干燥的鼻子。现存的代表包括猴子和猿,当然也包括人类。

那么介于原猴亚目和类人猿亚目之间的过渡化石呢?

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1983年,在德国梅塞尔附近发掘出了一具古老的灵长类化石,并被分成了两块,流向了化石交易市场。

2000年,化石其中的主要部分“A块”被一个私人收藏者收藏,而另一部分“B块”则卖给了美国怀俄明州的恐龙中心。

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2007年,古生物学家尤恩.胡鲁姆花费巨资购买了A块和B块,使之重新团聚。第一个挖出这具化石的人的身份仍然未知。

赫鲁姆和其他古生物学家在给化石做x光检查时发现,它的牙齿比一般灵长类动物要多得多。当科学家们仔细观察时,发现了化石的主人公正在脱落乳牙。

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在它的下巴上仍然可以看到未发育完全的臼齿(从婴儿的牙齿中挤出来的成年牙齿)。由此,古生物学家们确定它是一只幼年灵长类动物。

在发育方面,它和胡鲁姆的女儿艾达差不多大,艾达也在掉乳牙。他们决定以艾达的名字给化石命名。

艾达的学名叫梅塞尔达尔文猴,是为了纪念查尔斯·达尔文诞辰200周年,梅塞尔是为了纪念艾达的发现地,德国的梅塞尔坑。

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古生物学家估计艾达死于4700万年前,化石的完整度达到了95%,只有左侧的小腿缺失,这是世界上保存最完好的灵长类化石

死时大约9个月大,从头到尾,只有58厘米长,大约是一只家猫的大小,她的身体有24厘米长。艾达的腿比胳膊长,这表明她善于攀爬和跳跃。

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她的眼窝很大,说明她喜欢夜间活动。艾达的牙齿形状表明它以素食为主,包括果实、树叶、以及少量的昆虫。

艾达在始新世度过了它短暂的一生,那么艾达是湿鼻子还是干鼻子的灵长类动物?

两者兼备,这使她成为一个非常重要的过渡化石。

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细齿梳

她的体型和饮食与马达加斯加本土的湿鼻灵长类动物狐猴相似。然而,艾达并不具有两个关键的狐猴特征:细齿梳或梳理爪。

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梳理爪

“细齿梳”是狐猴下颌上一组融合在一起的尖牙,用来梳理毛发。梳理爪是狐猴第二脚趾上的长爪,用来梳理它们用牙齿够不到的毛发。她脚踝上还有一块踝骨,形状像干鼻灵长类的祖先。

研究人员认为艾达来自于灵长类正在进化为两个不同族群的时期。由于艾达具有这两种特征,所以认为它是原猴亚目和类人猿亚目的过渡性物种。

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过渡化石的不断发现,让进化论变得不断地丰满,也为人类来源问题提供了一个完整的链条。所以说根据目前所掌握的理论和化石证据,已经越来越清楚的表明的人类是怎么来的。

但是要说盖棺定论,还有很长的路要走,毕竟我们所发现的过渡化石还是太少了。并且目前所掌握的证据还只是一些只言片语。

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