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如果地球上只剩1男1女,要繁殖多久,才能回到78亿人?

如果人类进化再来一次,地球上只剩下一位男性和一位女性,需要多少年的时间繁衍,人口总数才能重新回到78亿?

现代人类的祖先是25万年前出现在非洲的智人,他们在大约7万年前从非洲迁移出来,逐渐走向世界各地。再经过几万年的发展之后,如今地球上的人口总数已经达到了78亿,人类的足迹遍布全球。

想象一下极端的情况,如果人类进化再来一次,地球上只剩下一位男性和一位女性,需要多少年的时间繁衍,人口总数才能重新回到78亿?

为了简化起见,暂且不考虑近亲繁殖可能带来的遗传学问题,也不考虑人口增长带来的生存问题。

如果地球上只剩1男1女,要繁殖多久,才能回到78亿人?

全球人口从1800年的10亿增加到目前的78亿,由此可以算出年平均增长率约为0.938%。如果以这个增长率来计算,人口从两个人增加到78亿人,将需要2366年。人口增长呈现指数式,从两人很快就能增加到78亿人。

在过去两百多年里,人类战争和疾病带走了很多人的生命。如果考虑战后的情况,人口增长率还要高出许多。在上个世纪60年代,战后生育潮让人口数量爆发式增长,年平均人口增长率曾经达到了2%。如果以这个增长率来计算,从2人到78亿人只要1116年的时间。

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如果考虑更快的增长方式,例如,每隔25年,人口数量翻一番。在这种情况下,可以利用等比例数列的求和公式来计算,所需时间大约为797年,将近32代人(按照25年为一代)。

在现实中,有些地方的人口增长率比这还快,生活在北美洲地区的哈特人就是这样一个群体。该人群出乎人们意料,他们近亲繁殖的现象很普遍,而且人口增速极快,每17年翻一番。如果按照这个增长速率来计算,两人繁衍出78亿人,只需要542年的时间。

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不过,上述只是理想情况下的计算结果,人口增长几乎不可能一帆风顺。首先,长时间的近亲繁殖很可能会造成一系列的问题,例如,导致后代的存活率下降。近亲繁殖造成的恶果在人类史上不胜枚举,随着生物学的发展,人类深刻认识到了近亲繁殖的弊端,所以现代社会普遍禁止这种行为。

另一方面,在没有科技的时代,人类的生产力是非常有限的,物质基础薄弱,人口不会快速增长。再加上天灾以及战乱,人口的增长一直得到限制,早期人类生存下去就已经很不容易了。在很长的一段时间内,全球人口始终处于低位。

如果地球上只剩1男1女,要繁殖多久,才能回到78亿人?

在20万年前智人开始崛起时,世界人口的数量估计为2万人。到了7万年前,一场超级火山大爆发导致大量全球气候剧变,全球人口锐减,这就是“多峇巨灾”。这次大灾难之后,全世界的人口可能仅存1000人,最多也只有1万人。此后,人类走出非洲,“火种”得到保留。

经过数万年的发展,随着农业的出现,人口开始快速增长。到了公元元年,世界人口增加到了1.7亿人。此后稳步增长,到了1800年,世界人口达到了10亿人。但要从智人出现的时间算起,人类整整用了25万年的时间。

如果地球上只剩1男1女,要繁殖多久,才能回到78亿人?

工业化之后,人口增长速率进一步增加。只用了220年的时间,世界人口就增加了将近70亿。全球人口还在快速增长,预计到2050年,将会达到100亿。

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