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詹姆斯·韦伯太空望远镜,是否全镜部署成功了?

随着韦伯太空望远镜将在2021年发射升空,技术人员和工程师们一直在勤奋地检查这架巨型空间天文台在被打包运往法属圭亚那发射之前将进行的一长串最终测试。

在近期的一次测试中,美国宇航局詹姆斯·韦伯太空望远镜将其主镜完全部署到与太空中相同的配置中。随着韦伯太空望远镜将在2021年发射升空,技术人员和工程师们一直在勤奋地检查这架巨型空间天文台在被打包运往法属圭亚那发射之前将进行的一长串最终测试。今年3月进行的这一程序包括命令航天器内部系统,完全伸展并锁上韦伯标志性21英尺4英寸(6.5米)的主镜,看起来就像它被发射到轨道后一样。

詹姆斯·韦伯太空望远镜目前位于加利福尼亚州雷东多海滩诺斯罗普·格鲁曼空间系统的一个洁净室里。现在詹姆斯·韦伯太空望远镜已经完全组装好了,对韦伯进行测试的难度和复杂性大大增加了。在韦伯镜子上安装了特殊的重力补偿设备,以模拟其机械装置必须在其中运行的零重力环境。像这样的测试,通过物理上证明航天器能够按照预期的方式移动和展开,有助于保障任务的成功。

詹姆斯·韦伯太空望远镜团队将只在地面上部署天文台的主镜一次,就在准备将其交付到发射场之前。詹姆斯·韦伯太空望远镜的灵敏度,或者说它能看到多少细节,与从被观测物体收集光线的镜子大小直接相关。表面积越大收集的光线越多,就像在暴雨中大桶比小桶收集更多的水一样。詹姆斯·韦伯太空望远镜的镜子是美国宇航局(NASA)建造的同类镜子中最大的一面。

为了进行开创性的科学研究,詹姆斯·韦伯太空望远镜的主镜需要非常大,以至于它不能装进任何完全加长形式的火箭中。像折纸艺术一样,詹姆斯·韦伯太空望远镜是一组采用应用材料科学的可移动部件,这些部件经过专门设计,可以折叠成一个紧凑的队形,比詹姆斯·韦伯太空望远镜完全部署时要小得多。这使得它只能勉强容纳在16英尺(5米)的有效载荷整流罩内,几乎没有多余空间。

韦伯组装的重要里程碑

美国宇航局戈达德太空飞行中心韦伯光学望远镜元素经理李·范伯格说:在完全组装詹姆斯·韦伯太空望远镜的一部分同时展开望远镜两翼,是显示韦伯将在太空中正确部署的又一个重要里程碑。这对整个团队来说是一项伟大的成就和鼓舞人心的图景。不断演变的新型冠状病毒COVID-19正在全球范围内造成重大影响和破坏。

考虑到这些情况,韦伯在加州的诺斯罗普·格鲁曼团队已经恢复了集成和测试工作,减少了人员和班次,直到4月份可部署塔组件成立。然后,由于缺乏与新型冠状病毒情况相关美国宇航局所需的现场人员,该项目将关闭集成和测试操作。该项目将在未来几周内重新评估,并随着形势的继续发展调整决定。詹姆斯·韦伯太空望远镜将于2021年发射升空,届时将成为世界上首屈一指的空间科学天文台。

詹姆斯·韦伯太空望远镜将解开我们太阳系中的谜团,放眼其他恒星周围遥远的世界,探索宇宙的神秘结构和起源,以及我们在宇宙中的位置,探索暗物质、暗能量等宇宙的诸多奥秘!

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