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欧美国家的人是如何盖章的?

由于书写工具笨拙,因此古代西方人的签名一般不怎么好看。

在古代中国,一般来说印章的法律地位要高于个人签名(花押)。古代埃及和两河流域的情况与此类似。

考古学家发掘图坦卡蒙法老墓时,就在入口处发现了法老的印章,在陵墓中还发现了图坦卡蒙所用的黄金印章戒指。两河流域也出土过巴比伦人、亚述人、赫梯人使用过的柱形印章。

这种印章的用法和先秦时代的中国一样,是用来在封泥(或者封蜡)上面盖上图案,以确保重要性和真实性。

图坦卡蒙法老印章戒指

当然这不是说古代西方人不使用签名。目前最早的签名实物可以追溯到苏美尔人时代。古希腊和古罗马时代的欧洲人也更重视印章的法律地位,但是在日常生活中也会用到签名。

比如在亚历山大图书馆的70万份文献中,就有柏拉图、亚里士多德、修昔底德、欧几里得等人亲笔签名的手稿。埃及国王为购买有名人签名的手稿,还专门拨出了一笔款子。罗马政治家西塞罗和皇帝哈德良等人也酷爱收藏名人签名。古代希腊和罗马人签名一般用针笔(stylus)或者削尖的芦苇管,后来演变为中世纪欧洲人使用的鹅毛笔。

古罗马的笔

由于书写工具笨拙,因此古代西方人的签名一般不怎么好看。比如这张图里的中世纪签名:

中世纪欧洲签名

从这张图可以注意到,签名者基本上都把自己姓名的字母排列成十字架的形状。这是因为当时西方基督教世界认为签名(拉丁文signa)具有神圣性,特别是拉丁文“in hoc signo”(以此标志)的字首缩写是IHS,与“人类救世主耶稣”(Iesus hominum salvator)的缩写一样。

而且当时有些国王干脆就是文盲,于是用十字代替签名,比如在保存至今的土地赋税调查文件《温彻斯特书》上可以见到英格兰国王“征服者”威廉的十字签名。这个习惯后来也传到平民当中。

英王威廉一世十字签名

           中世纪起,西方重要法律文件一般是签名和印章并用。签名代表本人同意并确认,印章则用来防伪。重要的文件上面都要附上火漆印章。其做法通常是在羊皮纸文件的末尾剪开一个洞,穿过一条丝绸或羊皮纸的带子,将其两端打结后浇上半熔化的火漆(用蜂蜡、树脂、白垩、虫胶、香料等调制而成),然后盖上印章。

如果伪造者想把火漆封印从一份文件上揭下来,火漆就会破碎。这种做法一直延续到20世纪。在《凡尔赛和约》的文本末页,就可以看到缔约国代表的签名以及火漆印章。

凡尔赛和约

19世纪中叶以后,随着西方工商业的发展,合同、地契、证书、文凭、遗嘱等法律文书大量增加,传统的火漆封印和印章戒指不再适合日常需要,于是出现了用金属或橡胶制作的带柄圆形图章,蘸取墨水后盖在文件上。此外18世纪发明的纸张雕印冲压技术也演变为钢印,其防伪性高于普通印章。

顺便说一句,现在在西方也有一种“签名印章”,把个人签名做成印章的形式。不过只能用在不具备法律意义的场合。另外美国白宫中还有总统自动签名机(autopen),用来在回复民众的信件上签字。这种机器最早是19世纪初发明的,但直到二战期间才商业化。1942年美国政府采购了500台自动签名机,杜鲁门、肯尼迪、林登?约翰逊等总统都使用过。2005年美国司法部作出司法解释,认为总统使用签名机签署政府法令是合法行为。2013年奥巴马在夏威夷休假的时候,就让人在白宫用签名机签署了一项关于税收的法案。

Autopen 50型签名机

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