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动物中的“蓝精灵”它是谁?

许多动物具有五彩缤纷的色彩,这些色彩不仅在动物进化发展中有着非常重要的生物学意义,而且也使它们和其他生物一道,装点着我们这个美丽的星球。

动物中的“蓝精灵”

许多动物具有五彩缤纷的色彩,这些色彩不仅在动物进化发展中有着非常重要的生物学意义,而且也使它们和其他生物一道,装点着我们这个美丽的星球。在诸多色彩中,蓝色给人一种神秘、美丽、冷静与广阔的感觉,那些蓝色动物尤为令人惊奇,天蓝、湖蓝、紫蓝、深蓝、宝石蓝……堪称动物中的“蓝精灵”。

蓝色的兽

蓝色的动物是如此的稀有,在兽类中表现得尤为明显。无论是被毛的,还是皮肤裸露的,纯正的蓝色兽类几乎没有,基本上都是接近蓝色的蓝灰色而已。例如生活在我国西南部和东南亚一带的蓝腹松鼠,生活在印度和巴基斯坦的蓝牛羚,生活在非洲的蓝小羚羊,以及生活在南非大草原、现已灭绝的蓝马羚等。蓝狐是其中最知名的一种,它是北极狐的一个变种,主要栖息在北冰洋的沿岸地带,其被毛的颜色正好与海水相近,因而起到了保护色的作用。

很多鲸和海豚裸露的体表都呈蓝灰色,其中最有名的就是蓝鲸。蓝鲸是最大的鲸类,它的体重相当于25只非洲象,或者两三千人重量的总和。所幸的是,由于海水浮力的作用,它不需要像陆生动物那样费力地支撑自己的体重,而能够在水中沉浮自如。不可思议的是,这种超大型的动物竟然是以磷虾这种微小的动物为主要食料的。

那么,兽类身上难道就一点儿都没有纯正的蓝色吗?其实还是有的。例如我国著名特产动物金丝猴的脸上,就长着两个凹陷的天蓝色眼圈和一个突出的天蓝色吻圈;分布于非洲中部的山魈,雄兽鼻梁两侧长着两大块极为鲜艳的、沟壑分明的蓝色皱纹,再加上其他色彩,使它的面部显得奇特而多彩,就像京剧舞台上的大花脸一样。此外,同样分布于非洲的几种猴类中,髭长尾猴的脸也是蓝色的,红尾长尾猴和红腹长尾猴都有蓝色的眼罩,更有趣的是,长尾猴的雄兽竟然长着蓝色的阴囊。

此外,长颈鹿和霍加狓的舌头都是蓝色的,不仅很长,也很灵活,可以卷取树上的嫩叶,或者用来清洁自己的眼睛和耳朵。另外一种拥有蓝色舌头的是松狮犬。某些兽类还有蓝色的眼睛(虹膜),例如纯种波斯猫的两只眼睛分别为蓝色与琥珀色。蓝眼睛的猫还有布偶猫、伯曼猫、英国短毛猫、暹罗猫等品种。哈士奇、古牧、陨石苏牧和喜乐蒂则是蓝眼睛的狗。无论是山魈蓝色的面部,或者是猫的蓝眼睛,都是因光散射而导致的结构色。这种色彩不具有金属光泽。

蓝色的鸟

与兽类相比,鸟类无论局部还是全身为蓝色的种类都更为丰富。很多鸟类裸露的皮肤呈蓝色,如麝雉、大眼斑雉的脸部,鸸鹋、鹤鸵(食火鸡)及单垂鹤鸵的颈部,花冠皱盔犀鸟的喉囊,秃鹫嘴基上的蜡膜,蓝脚鲣鸟的脚蹼。能在长满水草的沼泽上悠然踱步的非洲雉鸻还长有蓝色的骨质额甲。最奇特是我国特产的黄腹角雉,雄鸟头上羽冠的两侧长着一对钴蓝色的肉质角,项下生有一块镶着蓝边、图案奇特的肉裙,肉裙鲜红色的衬底上还散布着许多蓝色的斑纹。与其同类的红腹角雉、红胸角雉等也都有类似的肉角和肉裙,只是肉裙的图案与黄腹角雉有所不同。

有的鸟类还产蓝色的卵,例如鸫、鸦雀和椋鸟等所产的卵如同蓝宝石一样艳丽,令人惊叹大自然的鬼斧神工。这些蓝色的鸟卵是由于在卵壳中存在大量胆绿素以及胆绿素的锌螯合物的缘故。更奇特的是,营巢寄生的鸟类——杜鹃所产的卵会根据寄主所产卵的颜色而变化,因此也能产下蓝色的卵。

局部羽色为蓝色的鸟类,有的仅从名字上就一目了然,如蓝头佛法僧、蓝顶侏儒鸟、蓝冠蕉鹃、蓝帽鹦鹉、蓝脸吸蜜鸟、蓝项鼠鸟、蓝点颏、蓝喉宝石蜂鸟、蓝胸鹑、蓝腰鹦鹉、蓝翅笑翠鸟、蓝尾八色鸫……也有不在名字中体现的,如上背和胸部为蓝色的鹫珠鸡,翅膀为蓝色的红色吸蜜鹦鹉、东玫瑰鹦鹉,尾羽为蓝色的黄玫瑰鹦鹉、蓝顶翠 [鴗] [雞]等。整个上体主要为蓝色的种类也有很多,如蓝黄金刚鹦鹉、蓝翡翠、山蓝鸲、蓝矶鸫、冠蓝鸦、灌丛鸦等,不胜枚举。

蓝孔雀的雄鸟也属于部分羽毛为蓝色的种类。它的头上具冠羽,像一把展开的折扇,头顶、颈部和胸部为蓝色。最为人们欣赏的是它的尾屏。蓝孔雀的尾羽并不长,构成尾屏的是它尾上的覆羽。这些长长的尾羽是身长的两倍,平时合拢拖在身后,开屏时屏面宽约3米,高达1.5米。这些羽毛绚丽多彩,羽支细长,犹如丝绒,有一部分尾上覆羽的末梢构成一种五色金翠钱纹的图案,有100多个,闪闪发光,圈外还有很多长短不一的细丝,犹如鲜艳夺目的锦缎。

全身的主要羽毛都是蓝色的鸟类,集中在雉鸡类、鹦鹉类和鸣禽类等几个类群中。例如雉鸡类的鳞背鹇、爱德华氏鹇、凤冠火背鹇和蓝马鸡等;鹦鹉类中的紫蓝金刚鹦鹉;鸣禽类中的秀丽伞鸟、铜蓝鹟、靛蓝维达鸟和缎蓝亭鸟等。其中分布于澳大利亚的缎蓝亭鸟的行为极为有趣。

缎蓝亭鸟的雄鸟有蓝色的眼睛,而且它的羽毛犹如绸缎,泛着幽幽的蓝色金属光泽。在雨林中,每到交配季节,雄鸟都会把收集来的树枝插在地上,筑成两道篱笆,中间是二三十厘米的林荫路,既是通往巢的场地,又是步入舞池的过道。在林荫路的前面,是一个铺有细枝和杂草的地毯般的舞池。它还喜欢收集一些鲜艳的物品,如花朵、浆果、羽毛、贝壳、卵石、玻璃、眼镜、纽扣等来装饰这个舞池,这些都是雄鸟向雌鸟求爱时炫耀的资本。有趣的是,在这些五花八门的物品中,它也十分偏爱收集蓝色的。有时候,它甚至还啄破蓝浆果,取其汁来给自己的亭园着色。

鸟的蓝色羽毛大多也属于光散射的结果。在这些鸟类羽毛的横切面上有一层薄而透明的角质鞘,内侧是单层的充满小气泡的柱状细胞层,髓区含有褐色或黑色的黑色素颗粒。光线照在羽毛上,长波长的光透入后被黑色素吸收,短波长的蓝光被柱状细胞内的微小气泡反射。此外,许多鸟的蓝色羽毛也与胡萝卜素与蛋白质有关。

蓝色的蛙、蜥蜴、蛇和鱼

蓝色的两栖动物不多,却拥有一个极具震撼力的物种——栖息于拉丁美洲热带雨林中的天蓝丛蛙,也叫蓝色箭毒蛙、蓝色毒标蛙。这是一种小型蛙类,仅有四五厘米长,体色呈亮丽的蓝宝石色,并散布一些黑色的斑点,属于非常鲜艳的警戒色。此外,花丛蛙、三色丛蛙等的身上也有蓝宝石色的条纹。它们都是世界最著名的箭毒蛙家族中的成员,背上能分泌一种剧毒的神经毒素。

蓝色的爬行动物虽然不像天蓝丛蛙那样艳丽,但也独具特色。例如,普通扁蜥有蓝色的头部。绿色蜥有蓝色的喉部。莫桑比克鬣蜥身体背面有蓝白色斑纹。橙喉扁蜥身体背面主要为蓝色,腹面为浅绿色至蓝色。爪哇长腺蛇身体背面主要为辉蓝色,侧面有细的浅蓝色纵条纹。蓝尾石龙子等许多产于我国的石龙子的幼体都拥有一条蓝色的尾巴。最奇特的是避役,也称变色龙,它们不仅身体可以变换出蓝色,而且有的个体那像戴了一副眼罩似的、可以单独灵活转动的两只眼睛也是蓝色的。蜥蜴的很多种类都有蓝色的舌头,如澳大利亚东部蓝舌蜥,以及松塔尾石龙子等。在受到威胁时,它们就会吐出舌头去威吓来犯者。

爬行动物中也有全身为蓝色的动物,例如蓝马来珊瑚蛇,它是东南亚最神秘莫测的毒蛇之一,除了头部和尾部外,身体上部都呈深蓝色,下部为浅蓝色。分布于美国的靛蓝蛇,全身呈蓝黑色。分布于我国黄河以南大部分地区的翠青蛇也有身体完全变为蓝色的个体。

鱼类也是蓝色物种比较多的一个类群。 [鯕] [鲜]鳅鱼(也叫鬼头刀)背部为色彩鲜艳的亮蓝色,翱翔飞鱼背部为蓝黑色,蓝枪鱼、枪蜥鱼则有着蓝黑色的风帆一样的背鳍。裂唇鱼(也叫医生鱼)的幼鱼为中间有一条黑色的蓝色鱼,能帮助其他大型鱼类清理寄生虫。

生活在我国沿海珊瑚礁水域中的蓝魔鬼也叫变色雀鲷、霓虹雀鲷等,是一种隶属于雀鲷类的小型鱼类,仅有五六厘米长。它之所以被称为“魔鬼”可能有两个原因:一是身体的颜色和体态有一种魔鬼般的魅力;二是体型虽小,但攻击力很强。它的身体为椭圆形,全身都是鲜艳的湛蓝色,泛着神秘的光泽,两眼之间有一条黑色短带,天蓝色的鳍上有黑边,唯尾鳍呈鲜黄色。

鱼类艳丽的体色是由存在于真皮内的4种基本色素细胞,即由黑色素细胞、红色素细胞、黄色素细胞和鸟粪素细胞相配合而成。另外,影响鱼类体色的因素还有很多,但主要取决于皮肤和鳞片色素细胞的组成差异。例如,色彩绚烂的暹罗斗鱼蓝色系是由于下层色素细胞中没有红色素细胞;一些虾虎鱼的蓝色则是由于鸟粪素细胞中的鸟粪素结晶反射光线的结果。

蓝色的虫

在无脊椎动物中,昆虫是蓝色物种最多的类群,例如蓝色的蜻蜓、豆娘、姬蜂和甲虫等。扁竹节虫是产于马来西亚一带的大型竹节虫,体长可达15厘米左右。有趣的是,它的雄虫和雌虫体色不同,雄虫多为褐色,而雌虫呈亮丽的天蓝色。

美丽的蝴蝶中自然也不会缺少蓝色。分布于南美洲北部热带雨林中的光明女神闪蝶,又称海伦娜闪蝶,就是其中的代表。在大而华丽的雄闪蝶的翅上有绚丽的蓝色金属光泽,并且呈现深蓝、湛蓝、浅蓝等不断变化的色彩,整个翅面犹如蔚蓝的大海上涌起朵朵白色的浪花,又如同蓝色的天空中镶嵌了一串亮丽的光环,美丽婀娜,非常壮观,是世界上最美丽的蝴蝶之一,被誉为“女神”。

闪蝶出现梦幻般闪光的原因是由于翅膀上密布着含有多种色素颗粒的鳞片,这些鳞片结构较为复杂,细微结构是由多层立体的栅栏构成的,当光线照射到翅膀上时,会产生折射、反射和绕射等物理现象,在光学作用下,“蓝色幻影”便产生了。鳞片上微细的色彩脊纹越密,产生的闪光也越强。

与昆虫同属于节肢动物的蓝魔虾,也叫佛罗里达蓝螯虾,是一种外壳呈鲜亮蓝色的淡水龙虾。我国福建沿海常见的短指和尚蟹身体的颜色搭配也非常和谐,圆球状的甲壳呈淡藍色,细长的步足与螯足呈白色,背甲呈球状如和尚头,因此有“和尚蟹”之称。它生活在潮间带沙土的地道中,退潮时出来活动,行走方式与横行的螃蟹不同,而是可以向前走。它们喜欢成群结队出动,气势十足,在退潮的时候,会以相当大的数量成群结队出现在地表觅食,可说是泥滩上既有气势又可爱的蓝色兵团。

属于棘皮动物的蓝指海星的身体为令人惊叹的亮蓝色。它主要生活在珊瑚礁及珊瑚礁边缘的阳光充足地区,喜欢隐藏在岩石下面。令人惊奇的是,蓝指海星身体的任何部分掉落都可产生下一代。

水母也有很多是蓝色的,如被称为“葡萄牙战舰”的僧帽水母,因形状颇似僧侣的帽子而得名。它们形态十分美丽,却是海洋里最致命的杀手,其触手上刺细胞的毒素之烈甚于毒蛇。

蓝色的软体动物也十分惊艳。蓝环章鱼只有高尔夫球大小,但分泌的毒素毒性非常强烈,极具“杀伤力”。它的体表颜色一般比较浅,在身体和8个臂的表面有深棕色的环带,其上分布有蓝色的小圆环,并因此得名。当被惊扰时,它们的体表颜色就会变暗,蓝环则会变成非常耀眼的蓝色,向对方发出警告信号。

隶属于后鳃类多彩海牛科的青高海牛,生活在我国沿海潮间带的岩石、海藻间,退潮后在海藻丛中爬行,也可分布到潮下带数米水深的海底。它的身体光滑,有一对朱红色的指状嗅角,身体颜色极其艳丽。它的体色有两种类型:一种是背部底色为深蓝色或湖蓝色,在外套中部有3 条纵长的黄色线;另一种是在深蓝色的身体上,背中部皮肤上散布有许多黑色斑点。

在澳大利亚海滩还出现了一种奇特的蓝色动物——大西洋海神海蛞蝓,状如科幻电影中的外星球生物,让人们赞叹不已。

动物之所以呈现不同的体色,是因为它们的体表内存在着各种不同的色素细胞,动物的体色在一定的时间内可保持相对的稳定。大自然中,动物的体色千姿百态,但任何动物的体色都不是偶然获得的,而是在物竞天择过程中通过一代代成功地逃避捕食者和(或)能够持续地捕食猎物而被保留下来的,因此对该种动物而言,就应该是最佳的体色。

作者:余夫

来源:《百科知识》

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