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预防老年痴呆,应该怎么做?

包括高血压在内的“三高”已成为臭名昭著的现代富贵病,而且有明显的年轻化趋势。

预防老年痴呆,从血压抓起

包括高血压在内的“三高”已成为臭名昭著的现代富贵病,而且有明显的年轻化趋势。10月8日,国庆长假后的第一个工作日,是第22个“全国高血压日”,主题是“18岁以上知晓血压”。

不过,不少年轻人仍然不拿血压升高当回事,毕竟它不像头疼脑热那样会对人产生立竿见影的负面影响,它更像是一名“沉默杀手”,许多时候没有什么明显症状,但却能对健康造成严重影响。比如老年痴呆症(阿尔茨海默症),其病根可能就是几十年前“种下”的高血压。

高血压加速大脑损伤

最近医学期刊《柳叶刀神经学》上发表的一篇研究显示,如果人们在三四十岁患高血压得不到及时治疗,可能增加患老年痴呆的风险。

研究人员对1946年出生的500名志愿者进行了40年跟踪调查,发现三四十岁时患上高血压的人,到70多岁时出现了脑血管损伤以及大脑萎缩。所有参加测试的志愿者都定期接受血压测量和大脑扫描。研究人员认为中年是一个“关键时期”,如果这段时间患高血压,可能会“加速大脑损伤”。

英国伦敦大学临床神经学教授乔纳森·舍特主持了这项研究,他表示,人们中年时的血压,甚至30多岁时的血压,会对今后几十年的健康产生一系列的影响。

研究还发现,如果中年时受到高血压的困扰,那么到70多岁时除痴呆外,还可能出现更多血管损伤迹象,或轻微中风。因此中年人要密切注意自己的血压情况,以防止大脑受到损伤。

英国阿尔茨海默症研究所主任卡罗尔·劳特利奇博士表示,中年高血压是老年痴呆症的高风险因素之一。

而高血压是人们容易控制和检测的疾病,医学界早就知道高血压患者到晚年时大脑的结构与正常人有所不同。但是,以前人们只重视老年人的高血压,因为在这个年龄段,高血压已经给大脑造成更严重的影响。而现在的结论是,预防老年痴呆要从中年人的血压抓起。

敲响警钟的信号

血压问题症状不明显,带来的隐患却不小,因此年轻时我们就要注意一些征兆,防患于未然。

比如有些人從平躺到站起来时,会出现头晕目眩,这是由于血压突然下降所造成的,这一现象被称作体位性低血压。美国研究人员对一万多名志愿者进行研究,发现体位性低血压大大增加了将来患老年痴呆症或中风的风险。

美国神经病学学会研究员安德里亚·罗灵斯博士说,“测量中年人体位性低血压,可能是监测未来发生老年痴呆或中风的一种新方法。”科研人员发现,那些有眩晕症状的人出现老年痴呆症的比例为12.5%,中风的比例为15.2%。而那些没有此类症状的志愿者患痴呆症的比例是9.1%,患中风的比例是7.1%。

因此专家建议人们要经常测量血压,同时也测测脉搏,后者可以看做是一个重要健康指标。英国的科研人员曾经用超声波技术对人们颈部进行扫描,通过观察颈部血管情况预测未来15年患老年痴呆的风险。

研究发现,多学习有助于降低血压,并可进一步预防老年痴呆。

这项试验始于2002年,英国伦敦大学学院的一个国际专家小组对3000多名志愿者进行扫描,并在其后15年对他们的记忆力和解决问题能力进行追踪分析调查。结果发现,脉搏跳动比较强的人在未来10年更容易出现认知能力下降,其认知能力下降的风险比平均值大约高出50%。

多学习多读书

注意到危险的信号后,接下来的重点是如何应对。研究发现,多学习有助于降低血压,并可进一步预防老年痴呆。

英国心脏基金会支持的一项研究分析了数千人30年的个人资料,并按其教育程度把他们分为三组:学习12年或不到12年的低等教育程度;学习13年到16年的中等教育程度,以及17年或17年以上的高等教育程度。然后计算出他们在过去30年中的平均血压。

研究人员发现,长期接受教育可以帮助降血压,而且这种联系在女性身上比在男性身上更明显。

读书还可能有助于防范老年痴呆。美国的一项研究是在130名神职人员当中进行的。在他们去世后,研究人员对他们进行了大脑组织切片检查,结果发现,在大脑因老年痴呆症而受损的情况下,受教育程度高的人仍能保存较好的认知能力。换句话说,受教育程度越高,保留的学习和记忆能力越强。

在一项类似的研究中,研究人员比较了500多位失忆症病人,发现其中90%的人上学时长不超过六年。美国宾夕法尼亚大学的大卫·班尼特博士认为,教育使大脑更灵活,适应性更强。

研究表明,教育水平与保持大脑功能的可能性之间成正比。这里的教育不仅仅指年轻时接受的教育,也指长期教育。也就是说,无论处于任何年龄段,我们都需要保持对大脑的持续“刺激”。

西班牙神经病学会行为和痴呆症研究组织发言人萨格拉里奥·曼萨诺表示:“定期进行如阅读、参加会议、参与棋牌类游戏等活动,能够降低认知障碍和罹患痴呆的风险。”

如何预防高血压

坚持运动

经常性的身体活动可预防和控制高血压,如健走、游泳、打太极拳、进行家务劳动等,活动量一般应达到中等强度。

限制食盐摄入

高盐饮食显著增加高血压患病风险,成人每天食盐摄入量应不超过5克。

减少摄入富含油脂和高糖的食物

限量使用烹调油,多吃蔬菜和水果。

少吃快餐

尽量在家中就餐有利于控制脂肪、盐和糖的摄入量。

戒烟

吸烟有害健康,吸烟者应尽早戒烟。

资料来源:国家卫生健康委疾控局

作者:王亚宏

来源:《瞭望东方周刊》

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