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试管婴儿不如自然受精的婴儿聪明吗?

人们经常把“体外受精和胚胎移植”称为“试管婴儿”。

试管婴儿不如自然受精的婴儿聪明吗?

人们经常把“体外受精和胚胎移植”称为“试管婴儿”。事实上,体外受精是一种特殊的生殖技术,是把卵子和精子都拿到体外来,让它们在体外人工控制的环境中完成受精过程,然后把早期胚胎移植到女性的子宫中,在子宫中孕育成为胎儿。利用体外受精技术产生的婴儿称为试管婴儿,这些孩子也是在妈妈的子宫内长成的。可以说,“试管婴儿技术”等同于“体外受精”。试管婴儿技术最初由英国产科医生帕特里克·斯特普托和生理学家罗伯特·爱德华兹合作研究成功,该技术的出现引起了世界科学界的轰动。罗伯特·爱德华兹因此获得了2010年诺贝尔生理学或医学奖。

一般来说,试管婴儿需要通过检查排卵、取卵取精、体外受精、受精卵移植、补充激素和后续观察受精卵是否着床等过程,其中每一步都要经过严格的操作,任何一个步骤出错,整个试管婴儿手术都会失败。目前,试管婴儿的成功率只有30%~50%。一些夫妇甚至需要连续几年反复尝试若干次,才能够成功受孕。在此期间,女方不仅要服用大量的激素药物,还要忍受频繁扎针注射的痛苦,并接受各种检查和手术,其生理和心理所承受的压力都非同一般。

但即便如此,很多不孕不育的夫妇还是义无反顾地选择进行试管婴儿手术,而随着“二孩时代”来临,越来越多的高龄夫妇也涌进了试管婴儿的大军。对于这些迫切渴望孩子的夫妇来说,高昂的手术费用、生理痛苦和心理压力都不足掛齿,最令他们忧心的恐怕是大家争议已久的一个话题:试管婴儿会不会不如自然受精的婴儿聪明?

在回答这个问题之前,我们首先要弄清楚影响孩子智力水平的因素究竟有哪些?

影响儿童智力发展的因素

不同的研究者对智力的定义各有不同。总体上,智力是指人认识、理解客观事物并运用知识、经验等解决问题的能力,包括记忆、观察、想象、思考、判断等。智力可被看作是个体的各种认知能力的综合,特别强调解决新问题的能力、抽象思维、学习能力、对环境的适应能力。能够影响儿童智力发展水平的因素也有很多,包括遗传、饮食、药物、教育、环境,等等,这些影响因素又可以统一分为生理因素和环境因素两大类。

生理因素

生理因素是影响儿童生理生长发育的基本因素,主要有先天性和后天性的影响。它包括遗传因素、营养状况和生长发育过程中的药物、射线及孕期感染影响等几个方面。

遗传因素是导致儿童重度智力低下的最主要的原因之一。DNA是奠定一个生命的基础条件,如果胎儿的DNA存在缺陷,就会导致其身体残疾或智力低下。另外母亲怀孕的年龄、怀孕时父母的生理节律以及母亲吸毒、吸烟和患有艾滋病等都可能影响后代的遗传因子,进而影响儿童的智力发展。

营养对儿童的智力发育至关重要。哈佛大学研究发现,营养不良的儿童智商平均要低10分左右。大脑是智力发育的物质基础,妊娠期的后3个月和出生后的6个月内,是大脑发育的黄金时期,这一阶段需要摄入充足的营养。营养不良会导致婴儿体重低下,而低体重特别是极低体重,是导致小儿智力低下的一个重要因素。

此外,任何药物都具有不同的毒副作用,某些药物对尚在成长发育的胎儿来讲,由于许多生理功能还未成熟,更容易造成危害,如果使用不当,会影响未出生胎儿的发育,也可以直接或间接地影响胎儿智力。这些药物分直接和间接影响两大类,直接影响包括利福平、巴比妥类药物和抗癫痫类药物等,可使胎儿无脑、脑积水;间接类包括链霉素、新霉素等,会致使胎儿耳聋、智力下降等。

研究表明,无论是X射线或其他放射线,均可使胚胎发育停止继而发生畸形,最终影响儿童的身体和智力发展。孕期感染是导致儿童智力低下的又一主要致病因素,尤其以妊娠前3个月的感染影响最大,以风疹病毒、巨细胞病毒、弓形体病和梅毒等最为常见。其他如中枢神经系统细菌性感染和脑炎及以往被认为是“良性病毒”的某些感染(如肠道病毒感染),目前发现也可能影响中枢神经系统的发育。

环境因素

影响儿童智力发展的环境因素可以分为宏观的社会环境因素和微观的家庭环境因素。

社会环境是儿童接触范围的综合,包括所处地理环境、居住环境、社交环境等,这些环境因素从小对儿童的智力发育与行为方式构成诸多影响,并且随着儿童年龄的增长影响逐渐加强。婴幼儿大脑在发育过程中需要丰富的环境刺激,在胎儿及婴儿时期增加触觉、视觉、听觉和动作等方面的刺激能促进大脑神经细胞间的突触联系,进而促进中枢神经系统的发育。此外,世界自然保护基金会近期发布的一份研究报告指出,儿童日常容易接触的人工合成化学物质会对儿童的智力发育造成不可逆的损害,对记忆力及智商水平均有不同程度的损伤。儿童所处的地理区域、居住环境和社交环境不同,其从外界摄入的物质或受到的影响就有所不同,从而影响儿童的智力发育。

除了社会环境,对儿童智力发展影响最大的便是家庭环境。众所周知,儿童最先受到父母和家庭的影响,家庭的社会地位和经济收入情况是儿童智力的重要影响因素。家庭社会地位高和经济状况好的儿童,其身体状况良好、自信心强、社会适应能力较强。家庭也可以给儿童智力发育提供充足的营养支持以及教育支持,这些直接影响儿童的智力发展。父母是儿童的第一模仿对象,父母的行为直接影响儿童的行为,对儿童的智力发展起着潜移默化的作用。父母的文化程度高、婚姻和谐及喂养方式合理的家庭,儿童的精神状态、生活习惯和学习成绩相对较好,不容易出现行为问题,也更能促进儿童的智力发展。

试管婴儿更容易出现先天缺陷

一些研究发现,与自然受精的婴儿相比,试管婴儿更容易出现先天缺陷或者体重不足。

西澳大利亚大学科学家米歇尔·汉森指出,他的团队研究发现,通过人工受精这种再生生殖手段孕育的婴儿,在出生后一年内被诊断出有严重生理缺陷的概率比自然受孕的婴儿高两倍。澳大利亚研究人员对837名通过试管混合法产下的婴儿、301名通过精子注射法产下的婴儿与4000名普通婴儿进行了对比评估,并考虑到了一些妇女生育时年龄偏大、已生小孩数量、所产试管婴儿性别等因素,结果确定为:试管婴儿患有先天性缺陷的比例比普通婴儿高。

在另外一项重点围绕“婴儿体重”的研究中,研究人员对美国1996~1997年间出生的42463名试管婴儿与1997~1998年间出生的430万普通婴儿进行了对比。“試管婴儿出生时体重不足的情况是普通婴儿的2.6倍。体重过轻的新生儿在出生后很有可能引起并发症,并导致小儿智力低下”,领导这项研究的亚特兰大疾病预防与控制中心医学专家劳拉·谢弗说。

究竟什么原因会导致试管婴儿出生时有先天缺陷或者体重不足,科学家并未得出确定答案。澳大利亚科研小组研究人员认为,潜在的原因可能是不育症和用于进行试管婴儿实验的药物,或者诸如胚胎冷冻、解冻等其他与进行人工受精的过程相关的因素,这些因素可能会导致婴儿出生时带有缺陷。

反对这一观点的研究者则认为,试管婴儿和自然受精的婴儿区别主要是,早期胚胎形成的地方不同。自然受精的胚胎是精子、卵子在输卵管内结合形成的,然后自然游走到子宫内着床发育。试管婴儿的胚胎是将母亲的卵子与父亲的精子分别取出后在体外进行受精形成。但是受精结束后,最终胚胎还是要移植到母亲的子宫内孕育。

试管婴儿与自然受精的胎儿一样,都是通过其父亲和母亲的生殖细胞结合而形成的胚胎,继承了其父母的基因,胚胎在母体子宫内着床、妊娠并最终分娩出来,其发育和生长过程与自然受孕的胎儿是一样的,所以,在最重要的遗传因子上,试管婴儿与自然受精的胎儿并没有差异。相反,与自然受精的胎儿相比,负责试管婴儿的医生往往会选择更加强势健康的胚胎进行培养移植,试管婴儿在遗传基础上反而更有优势。与此同时,很多有能力尝试试管婴儿的夫妇往往具有较高的社会地位和经济收入,这些夫妇孕育的试管婴儿往往会成长在相对优越的社会环境和家庭环境中,其智力发展水平也有可能相对更高。

因此,“试管婴儿是否不如自然受精的婴儿聪明”目前尚无定论。对于那些因为种种原因而无奈选择试管婴儿的父母来说,与其为孩子日后的智力水平担心焦虑,倒不如充分了解儿童智力发展的特点和影响因素,尽可能地在营养、药物、社会环境、家庭教养等可控因素上好好把握,全心爱护自己的孩子。

作者:阎冠男

来源:《百科知识》

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