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人类早期的身高有多高?

追溯人類早期的身高当然要从人猿分道扬镳之时算起

人类早期的身高

追溯人類早期的身高当然要从人猿分道扬镳之时算起。地球形成约有45亿年的历史,而地球上的生命形成又有40亿年的历史。然后是,500万年前人类与黑猩猩揖别,约20万年前身体结构一如现代人的人类出现在非洲,这个时候或更早应该是人类最早,也是婴幼年时期的身高。

早期人类的身高:万年跨度

身高的计算是指人脱离四肢爬行改为直立行走后的身体形态的高度。从这时起到后来的晚期智人的出现,人类身高演化的时间是以万年到10万年计算。

从猿到人的演化大致是,约400万年前,非洲的肯尼亚、乍得等地开始有了能双足行走的人类学意义上的南方古猿。之后,约200万年前,真正意义上的人类——能人,也就是能制造工具的人出现了。再往后,大约170万年前,能直立行走、有了语言能力的直立人出现了。大约20万年前,直立人开始逐渐进化为智人,人类文明开始萌生。

其中,智人的跨度比较长,大约在20万年到1万年前,智人之后,才有了真正意义上的现代人。从时间上来看,人的演化在世界各地出现了下面一些典型的情况:

能人(Homo habilis),250万~200万年前,东非。

鲁道夫人(Homo rudolfensis),约240万~160万年前,东非。

格鲁吉亚人(Homo georgicus),180万~160万年前,格鲁吉亚。

匠人(Homo ergaster),180万~140万年前,东非、南非、格鲁吉亚。

直立人(Homo erectus),170万~30万年前,阿尔及利亚、中国、印尼爪哇。

西布兰诺人(Homo cepranensis),80万年前,意大利。

罗德西亚人(Homo rhodesiensis),60万~12.5万年前,非洲。

海德堡人(Homo heidelbergensis),60万~10万年前,欧洲、东非。

智人(Homo sapiens),20万年前,世界各地。

尼安德特人(Homo neanderthalensis),12万~3万年前,中东、欧洲。

弗洛勒斯人(Homo floresiensis),9.4万~1.3万年前,印尼弗洛勒斯岛、东南亚。

丹尼索瓦人(Denisova hominin),约6万年前,主要分布在中国。

在上述人类中,考古发现能确定身高的有直立人,身高约160厘米,体重约60千克;其中,北京猿人(北京直立人)生活在距今大约70万年前,男性身高约156~157厘米,女性约144厘米。腿短臂长,头部前倾。脑容量平均仅1075毫升,身材粗短。爪哇人(另一种直立人)平均身高160厘米、体重约60千克。

海德堡人平均身高为180~200厘米,肌肉比现代人发达。海德堡人拥有较大的脑容量,大约是1100~1400毫升(现代人类脑容量平均值为1350毫升),也拥有较进步的工具与行为;尼安德特人(海德堡人的后代),男性身高约为165~168厘米,女性身高约为152~156厘米,脑容量为1200~1750毫升,他们比智人更为强壮,尤其是手臂与手掌的部分。弗洛勒斯人约1米高(又称小矮人)。

晚期智人各方面的特征已经基本上接近于现代人,主要代表有生活在三四万年前的法国克罗马农人和生活在距今大约2万年前的中国山顶洞人。前者发现于法国多尔多涅省的克罗马山洞,后者发现于北京市周口店龙骨山的山顶洞。克罗马农人男性多在180厘米,女性约167厘米;山顶洞人男性身高174厘米左右,女性身高159厘米左右,脑容量达到1300~1500毫升。山顶洞人的体格特征和现代人极为相似。

早期人类身高的特点

从以上最早期人类身高来看,有几个特点。一是当时尽管经历了较长的历史时间,人类的普遍身高并没有增长很多。二是,人类的身高并非总是在增长,而是以曲线方式发展。例如,克罗马农人男性多在180厘米,女性约167厘米,但在500多年前,欧洲男性平均身高不足170厘米,女性为160厘米左右。就连更早的尼安德特人和海德堡人也出现了后代不如前代的情况,尼安德特人和海德堡人身高都属于中等或偏高类型,且与中纬度地区现代人(如中欧或地中海居民)的身高类似,但是,作为海德堡人后代的尼安德特人身高却不如前辈。三是根据现有的人类起源假说,主要有单地起源(非洲起源)和多地起源(各地独立进化)的学说,无论这两种学说怎样,都有一个共同的特点,即生活在不同地区的人类必须适应当地的环境,因此其身高有显著的不同,最大的差异是巨人和矮人。

巨人在希腊神话、印欧语系神话,以及中东、亚洲及美洲地区的神话及《圣经》中的故事里都有痕迹。《以西结书》记载的巨人是出现在迦南附近的拿非利人(Nephilim),意思是“上古英武有名的人”,他们是最古老又强大的巨人,是天使和人类少女所生的变种。

根据中国古籍记载,夸父族可能就是一个巨人族。根据印第安人古老的传说,南美的巨石建筑早在印加时代出现前就已经存在,它们都是很久之前由一个名叫维拉科查的神和他的信徒们建造的。

无论中外,这些巨人的身高至少都在2米以上。相比而言,只有1米左右的弗洛勒斯人是小矮人,他们有可能是从附近爪哇岛上迁徙来的直立人后裔。而且,弗洛勒斯人的身高也是适应小岛生活的结果,因为弗洛勒斯岛面积只有80平方千米左右,资源十分有限,身材变小不仅可以消耗较少的能量,也容易散热,这样使他们更适应当地湿热的气候。

前期人类的身高

经过了以万年和10万年计的人类身高的演化后开始进入以千年计的时代。如果说20万年前左右以及后来的距今三四万年前的人类身高是人类的幼年身高的话,有文字记载的历史时期(5500年前~4000年前,5200年以前现今的伊拉克南部出现楔形文字,4000年前中国殷商时期出现甲骨文)的人类身高就是人类儿童时期的身高。然而,从万年到千年的时间跨越后,人类的身高并没有增长,反而有所退缩。

距今數千年前的人类身高当然还是以考古挖掘的化石和实体的实际测量所得,因此有几个典型的人类身高可以作为标准。公元79年8月24日,意大利维苏威火山突然爆发,埋没了约1.8平方千米,有100万居民的庞贝城(位于维苏威火山东南脚下10千米处)。后来的挖掘陆续发现了数百具被埋的庞贝人遗体,经测量,男子身高160~170厘米,女子身高150~155厘米。同时,经过测算,当时庞贝人的平均寿命只有45岁。

与此同时,维苏威火山也摧毁了赫库兰尼姆城(位于维苏威火山西麓),后来在该城前后出土了200多具尸体,男子平均身高170厘米,女子平均身高155厘米。大部分人营养充足,体格健壮,肌肉发达。

综合起来,当时的意大利人或欧洲人也不过男性在160~170厘米,女性在150~155厘米。同时,那个时代的日耳曼人男性平均身高也是170厘米左右。日耳曼人在约公元前2000年后起源于斯堪的纳维亚半岛(今瑞典南部、挪威西部和丹麦),在罗马帝国时期向南迁入德国北部并分为多个部落,并赶走了居住在阿尔卑斯山北部广大平原的凯尔特人,在罗马帝国衰亡后在其废墟上建立了多个国家,在13世纪前迅速崛起。现今的冰岛人、丹麦人、挪威人和瑞典人,以及英格兰人、德意志人和荷兰人,都属于日耳曼人。

与西方这个时期相似的是秦始皇兵马俑建立的时代,秦始皇兵马俑始建于公元前246年或前247年,于公元前208年建成。秦始皇兵马俑都是按当时的人和马实际高度塑造的。秦兵马俑坑出土的俑高一般在180厘米左右,最高达两米。而且在秦始皇陵西侧的赵背户村墓地,考古工作者曾挖出过高185厘米的骨架,但这些并不代表秦代人普遍很高。因为秦兵马俑有拔高的情况。

兵马俑雕塑高大的原因有二,一是秦代是冷兵器时代,打仗是近身肉搏,士兵自然要挑选个头较大、身体强壮的;二是根据艺术上的视觉差,要想取得和真人一样大小的效果,雕塑作品必须要比真人高一些。实际计算下来,当时秦人(男性)平均身高约为170厘米。

再以这个时间点考察,在湖南出土的西汉(公元前202年~公元8年)初期长沙国丞相轪侯利苍之妻辛追(卒于公元前186年,时年约50岁),身高154厘米,体重34.3千克。以此来看,2000年前左右,中国人的普遍身高男性应当是170厘米左右,女性为155厘米左右。

比较来看,在距今数千年前的时间段,东西方人种的身高都差不多。

作者:李芸芸

来源:《百科知识》

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