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半日花真的是花开半日吗?

2016年9月,有关方面对内蒙古自治区阿拉善盟进行了草地资源普查。

半日花真的是花开半日吗?

2016年9月,有关方面对内蒙古自治区阿拉善盟进行了草地资源普查。在乌斯太镇一个叫八里庙的地方,正在开展外业调查工作的技术人员发现一种被列为国家二级保护的稀有植物——半日花。这种濒危植物在乌斯太镇不仅是首次发现,而且呈连片分布,面积约有3亩左右。这一发现让调查人员感到无比振奋。

荒漠奇葩 亚洲独有

半日花是一种矮小的落叶灌木,株高仅10~15厘米,呈垫状多分枝生长,并形成较为紧密的灌丛,植株形态美丽小巧,颇具观赏价值。除了姿态袖珍而又娇美,半日花的叶片、花朵和果实也都非常迷你可爱,而且布满了白色的绒毛,给人一种萌萌的感觉。

半日花的叶片为对生的单叶,革质,长约5~12毫米,宽约2~4毫米,呈长圆状披针形,边缘全缘,通常向下翻卷。其花朵两性,单生于枝顶,呈非常明亮的鲜黄色,漂亮夺目。花瓣5枚,均为形状接近的倒卵形。有意思的是,5枚萼片形状各异:外面2片为线形,长度仅2毫米,内面3片却是卵形或宽放形的,长度有5~7毫米。花蕊虽然不长,长度仅为花瓣的一半;但数量不少,密密地簇生在一起,也十分好看。半日花的果实为卵圆形蒴果,果长仅5毫米左右,果皮密生绒毛,毛茸茸的挺可爱。种子更小,也是卵形,长约3毫米,虽然不带绒毛,却有细纹,有棱有角的,也蛮好玩。

别看半日花长得娇小可爱,这种外表柔弱的美丽花草其实有着非常强大的生存能力,它们特别喜欢接受严酷生存环境的挑战,不仅能耐干旱,而且可以轻松应对-35℃的低温到39℃的高温气候。半日花多生长于海拔1000~1300米的低山石质残丘坡地上,是一种适生于草原化荒漠地区的植物。因此,半日花的自然分布范围比较有限,主要集中在我国新疆伊宁、巩留、特克斯,甘肃民乐、内蒙古伊克昭盟以及哈萨克斯坦东部地区,为亚州中部荒漠地区的特有植物种。

作为一种适应于严酷生存环境的特殊观赏植物,半日花有着独特的园艺价值。在我国西北地区,半日花可用作庭院栽培,配置于花坛或草地边缘;或应用于干燥石质荒山的绿化改造。由于半日花的地上植株部分还含有红色物质,民间还有人将其采挖后用作染料。

穿越千古 珍比熊猫

尽管半日花的模样娇美可爱,但它其实是一种非常低调的植物,不知从何时期,它们就在贫瘠的荒漠之上默默地绽放着美丽,却常常被当地人忽略。

后来,美国的科研人員偶然发现了这种植物,经仔细研究才发现,这种不起眼的小小花草竟是已在地球上生存了7000多万年的远古残遗植物,属古地中海植物区系的残遗植物,比有“活化石”之称的银杏和水杉还要早几千万年呢。

如今,半日花已成为亚州中部荒漠地区的特有植物种,对研究该地区特别是中国荒漠植物区系的起源以及与地中海植物区系的联系,有着极为重要的科学价值。

我国科研人员进一步研究后发现,在内蒙古鄂托克地区,还有四合木、沙冬青、革苞菊等十几种植物,均是与半日花同龄的孑遗植物,这些古老的残遗濒危植物经过漫长的地质、气候等变化,具备了适应严酷干旱环境的特有生存本领,其研究价值比存活了数百万年的大熊猫还珍贵。1995年,内蒙古自治区将这些植物的生长环境保护起来,建立了西鄂尔多斯自然保护区;1997年,经国务院批准,又升格为国家级自然保护区。

然而,由于早年的过度放牧及乱挖烧柴,已使半日花资源受到严重的破坏,加上保护区地处生态环境极端脆弱的草原荒漠地带,半日花目前的生存状态并不乐观。作为一种贴地生长的矮小灌木,半日花只要遭受轻度的覆沙就会退化死亡,而随着内蒙古西部乌兰布和沙漠的快速扩展,保护区也开始出现风沙堆积和土地沙化。不仅如此,保护区的东部还与工业城市相邻,工矿企业的污染和破坏也威胁着这一地区包括半日花在内的珍稀植物资源。

早在1992年,半日花就已被收入《中国植物红皮书》,之后,又被列为国家二级保护的濒危植物;但由于其种子体积小,胚成熟度差,因而自然繁殖能力并不高,自身更新能力很差,加上自然环境的影响和人为的破坏,导致其野生群落数量仍在逐年减少。

花开半日 “午休”自保

大部分花草植物,除了学名之外,还会有其他的别名或俗称。奇怪的是,这种绽放在荒漠上的小野花却显得特别专一和实在,除了“半日花”这个颇有些独特的名字之外,就再没有其他别名了。

为什么要将这种濒危的野生花卉称为“半日花”呢?难道这种花每次真的只开半天吗?

在当地民间,有一种十分玄乎的传说,说这种花每年只绽放半天,平时则悄无声息,默默生长。当然,这种传说是毫无根据的。只要稍微留心观察就不难发现,半日花的花期通常从5月下旬一直绵延至7月上旬,长达两个月之久;有的时候,到了八九月份,半日花还能迎来第二次花期。由此可见,当地的人们对于这种顽强而低调的植物是何等的熟视无睹。

虽然说半日花并非每年只开放半天;但这种颇有个性的小花有一个十分奇妙的“午休”现象,也就是说,上午开放的花朵在中午时会闭合休息,到了下午再重新开放。因此,严格来说,半日花每次开花的时间确实只有半天。所以,称其“半日花”倒也名副其实。

半日花为什么会有这种独特的开花方式呢?这跟其严酷的生存环境直接相关。为了适应高温干旱的石砾荒漠环境,植物必须适当控制自己的光合作用,以减少水分的蒸腾。因此,受中午强光和高温的影响,半日花会发生光抑制,从而产生光合“午休”现象。

除了用独特的“午休”现象来应对严酷的环境,半日花还有其他一些适者生存的绝招。例如,与土壤中的真菌形成菌根共生关系,以便在水分紧张的情况下,有效增加根系的水分传导和吸收。这种特殊的功能还有益于农业生产,可成为改造和利用荒漠不毛之地的有效办法。

作者:陈博君

来源:《百科知识》

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