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“鸡的‘智力’被低估”等8则

美国科学家通过对鸡的心理、行为和情感进行研究,发现鸡并不像人们认为的那样愚蠢。

“鸡的‘智力’被低估”等8则

鸡的“智力”被低估

美国科学家通过对鸡的心理、行为和情感进行研究,发现鸡并不像人们认为的那样愚蠢。研究显示,鸡对数字具有某种程度的理解力。在一项实验中,科学家在刚出生5天的小鸡面前放两组不同数量的小球,随后这两组小球被藏在两个屏幕后面,小鸡很快就识别出来哪个屏幕后面的小球数量比较多。小鸡还能记得物体的移动轨迹。如果小鸡能看到物体移动的全过程,它们的记忆力可以维持180秒;如果小鸡未能看到物体位置的变化过程,而仅仅看到物体所在的终始位置,它们的记忆力则缩短到60秒。这一表现已经可以媲美大多数灵长类动物。实验显示,为了食物奖励,小鸡表现出自我控制能力;它们还能评估自己在鸡群中的地位。这两项特征意味着鸡具有某种自我意识。鸡之间的沟通交流模式也不简单,其语言体系包含视觉信号和至少24种不同的声音信号,其中包括鸣叫、身体动作等。

高能材料新突破

中、美两国科学家在高能材料上同时取得了历史性的突破。中国科学家首次成功合成全氮阴离子盐,借此可造出干净的氢弹。全氮类超高含能材料(炸药)的能量可超过TNT的3倍,具备高密度、高能量、稳定安全等特点,尤其是爆炸产物均为氮气,不会造成二次污染。美国科学家则宣布,成功在高压状态下制取高能材料金属氫。金属氢作为高能材料,在高能炸药、火箭燃料、高温超导体等领域有广阔的应用前景。研究人员用金刚石对顶砧容器技术在495GPa下获得金属氢,具体成果有待接受进一步检验。

动物的共同祖先可能长这样

中、英、德等国科学家组成的研究小组通过对陕西南部宽川铺生物群微型动物化石的研究,发现了最古老的原始后口动物——冠状皱囊动物。这种成体仅1毫米的微型动物的发现,将把对人类和其他生物共同祖先的认知,由距今5.2亿年前推至5.35亿年前,接近显生宙起点。科学界已有共识,地球上所有动物共同构成了在亲缘上彼此关联的动物界或动物谱系树。动物界中数以亿计的古今成员依其谱系演化关系可以归并为基础动物、原口动物、后口动物三个亚界。其中,人类是后口动物亚界的一员,其起源演化受到学术界特别关注。这种动物呈椭球形,腹面具有可伸缩的环状口部,表面有4对体锥,却无尾部和肛门。最重要的是,它出现了被认为是鳃裂构造雏型的成对排水鳃孔。所有特征显示,这种最古老、最原始的后口动物,很可能就是科学界期盼已久的后口动物亚界的一个根。

地球“漏气”到月球

太阳会发出被称为太阳风的高速粒子流,它会把地球大气层中一些成分“吹”离地球。日本月球探测卫星“月亮女神”所获数据的分析显示,当太阳、地球与月球几乎在一条直线上时,月球附近带电荷的氧离子明显增多,这说明太阳风能把地球氧气“吹到”距离地球约38万千米的月球。虽然此前已有研究称地球“漏气”,但这是首次发现地球氧气到达月球。此前在月球上发现的一些证据说明,曾有地球上的氮气等气体被“吹”到了月球。由于地球“漏气”到月球的现象已经持续了很长时间,对现在月球上的一些痕迹进行分析,也许可以推断出远古时期地球大气层的一些特征。

番茄为什么没有以前好吃了?

不知你有没有这样的感觉:现在的番茄没有以前的味道了。果真如此还是只因我们的口味变刁钻了呢?中国科学家对100多种番茄进行了多次品尝实验,并利用数据模型分析确定了33种影响口味的主要风味物质,如葡萄糖、果糖、柠檬酸、苹果酸等,以及29种挥发性物质,从而揭示番茄风味的物质组成。在此基础上,进行基因组测序和生物信息学分析,获得控制风味的250多个基因位点,首次阐明番茄风味的遗传基础。之所以番茄没有以前的味道,是由于现代育种过程过于注重产量、外观等品质,导致控制风味品质的部分基因位点丢失,造成13种风味物质含量在现代番茄品种中显著降低,最终使得番茄口感下降。

缺乏睡眠影响大脑记忆

美国一项动物实验证明,睡眠的主要功能之一是重新调整大脑中负责学习和记忆的神经元,因此,缺乏睡眠会影响大脑的记忆能力。信息被认为储存在神经元的突触上,这些突触能让神经元之间互相联系。一个神经元会通过突触发送信号分子,这些信号分子被另一个神经元突触上的受体蛋白质“捕获”,从而完成信息传递。如果受体蛋白质接受到足够多的信号分子,就会失去正常处理信息的功能。小鼠在睡眠状态下,这些神经元中的受体蛋白质水平与清醒状态下相比,下降了20%。这种下调可让小鼠大脑中的神经元在睡眠中得到休息和重整,等醒来的时候,一些之前已经“过载”的神经元就会恢复正常处理信息的能力。这种机制也很可能存在于人类大脑中,因此熬夜工作常常得不偿失,反而会导致大脑中的相关记忆减弱。

“三手烟”也会危害健康

人们都知道一手烟、二手烟危害健康,但对三手烟的存在及危害知之甚少。三手烟是指烟民“吞云吐雾”后残留在衣服、墙壁、地毯、家具甚至头发和皮肤等表面的固体残留物,此外还包括物体表面的烟草残留物与空气污染物发生化学反应所产生的第二代污染物。美国一项新研究发现,接触三手烟可危害小鼠免疫系统,并导致幼鼠体重减轻。研究人员认为,三手烟的上述危害同样适用于人类。三手烟污染持续时间比一手烟和二手烟更长,甚至几个月都不消失,会通过呼吸道、消化道吸收及皮肤接触等方式危害人类。其中,处于爬行阶段的婴幼儿比成人更易接触物体表面,是接触三手烟的高危人群。

消除烟瘾新方法

烟瘾的本质是尼古丁依赖,是一种慢性高复发性疾病。尼古丁会导致大脑的神经通路发生可塑性改变,形成强烈持久的尼古丁成瘾记忆,使尼古丁依赖者持续存在吸烟欲望。中国研究人员首先在动物尼古丁成瘾记忆模型中发现,采用小剂量尼古丁作为非条件性刺激唤起成瘾记忆后,在再巩固时间窗内给予普萘洛尔可以有效消除动物的尼古丁成瘾记忆。在吸烟成瘾人群中进一步研究发现,给予非条件性刺激(是指人吸烟后进入机体的尼古丁)后,在再巩固时间窗内口服普萘洛尔可以消除吸烟相关的记忆,降低多种吸烟相关线索诱发的心理渴求。

作者:彭文

来源:《百科知识》

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