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揭开万鳄之湖的秘密:这么多的尼罗鳄是从哪里来的呢?

鳄鱼是地球上最凶猛的食肉动物之一,非洲尼罗鳄更是以其硕大的体型和残暴的攻击力令人胆寒。

揭开万鳄之湖的秘密

鳄鱼是地球上最凶猛的食肉动物之一,非洲尼罗鳄更是以其硕大的体型和残暴的攻击力令人胆寒。如果在一个湖泊中生活着1万条尼罗鳄,那会是一种什么样的恐怖景象呢?

在地球上就有这样一个可怕的地方,它就是非洲赫赫有名的万鳄之湖——图尔卡纳湖。

漠中宝石

非洲的肯尼亚可谓是野生动物的天堂,那里绿草遍野,一望无垠,生活着成千上万的动物。不过,肯尼亚北部是一个噩梦般的地方。

如果乘坐飞机穿越肯尼亚北部地区,你会为造物主的残酷和不公感慨不已:脚下的土地极度干旱,沙漠茫无际涯,触目处一片荒凉,几乎没有任何生物在这里生存。飞机不停向前飞行,突然,茫茫荒野中出现了一方醒目的蓝绿色,仿佛是镶嵌在沙漠里的一颗蓝宝石。随着距离越来越近,蓝绿色越来越大,终于,一个美丽的湖泊出现在眼前。

揭开万鳄之湖的秘密:这么多的尼罗鳄是从哪里来的呢?

这个蓝绿色的湖泊就是非洲著名的内陆湖泊——图尔卡纳湖。它不仅是肯尼亚境内最大的湖泊,也是世界上最大的咸水湖之一。

虽然周围都是沙漠,图尔卡纳湖却呈现出惊人的美丽。这个面积6405平方千米的湖里,生长着大量的蓝藻。蓝藻漂浮在水中,使得整个湖面呈现出可人的蓝绿色。站在湖边,微风轻拂,湖面碧波荡漾,让人恍惚置身于梦境之中。湖中还有3个小火山岛,如珍珠般点缀在碧波之中,看上去美轮美奂。

不过,看上去异常美丽的图尔卡纳湖中游荡着一个个可怕的恶魔,湖岸边也卧着晒太阳的庞然大物——非洲尼罗鳄。

身世之谜

尼罗鳄是地球上最大的鳄鱼,它们体长达五六米,体重可以超过一吨。凶猛残暴的尼罗鳄不但能够攻击角马、水牛等大型食草动物,对人类也时常发起袭击。

每天,当太阳升起时,图尔卡纳湖的岸边便卧满了享受“日光浴”的尼罗鳄,它们张开大嘴,面目狰狞,看上去令人不寒而栗,湖面上也不时可以看到尼罗鳄游动的身影。图尔卡纳湖的尼罗鳄数量十分庞大,它们占据了整个湖泊,数量达到了令人恐怖的1万条。

你可能会问:这么多的尼罗鳄是从哪里来的呢?

顾名思义,尼罗鳄一般生活在尼罗河及其支流里,而图尔卡纳湖是一个独立的湖泊,四周都是茫茫沙漠,尼罗鳄想穿过沙漠到达这里,估计走不到半途就会被沙漠里的高温烤成鳄鱼干了。

要解开湖中尼罗鳄的身世之谜,就得先弄清楚图尔卡纳湖的来历。翻开图尔卡纳湖的“家谱”,专家们惊讶地发现,这个湖泊的来历并不简单:它形成于几千万年前,人类的远祖也曾在湖边生活过,他们在这里打渔、狩猎,并从这里起步,慢慢走向全球。因此,图尔卡纳湖还获得过“人类摇篮”的美称哩。

通过科学考察,专家们发现,最早的时候,图尔卡纳湖是和尼罗河连在一起的,也就是说,图尔卡纳湖是尼罗河的上游。为了寻求更加美好的生活,尼罗鳄们顺着河道,成群结队地来到这个湖里生活。后来,气候发生了变化,随着严重干旱的来临,连接图尔卡纳湖和尼罗河之间的通道慢慢中断,代之而起的是大片沙漠。因此,尼罗鳄们再也回不到尼罗河里去了,它们不得不世世代代在湖里“定居”下来。

生命之湖

尼罗鳄体型巨大,它们的食量也十分惊人,一条成年尼罗鳄一顿可以吃下几十千克的肉,它们的胃液酸性极强,动物的骨头和皮毛也会被消化得一干二净。虽然饱餐一顿后,它们可以一年都不再进食,但1万条鳄鱼要生存下去,必须得有大量的肉食供应。

这些鳄鱼的食物从何而来呢?

先来看看图尔卡纳湖周围,湖泊附近的环境十分恶劣,这里全是沙漠和荒地。白天,在烈日炙烤下,沙漠里的气温可以达到50℃,地面温度则更高,足可以把鸡蛋烤熟。湖周围温度虽高,降雨却少得可怜,常年降雨量不足200毫米,往往雨还没下到地面,便被高温热浪蒸发殆尽。由于极度干旱,图尔卡纳湖周围只有一些超级耐旱的植物扎根,它们稀稀疏疏地生长在灼热的沙地上,动物们则踪影全无——没有任何动物肯冒险在这里生活。

很明显,湖周围的陆地上是没有任何食物可供鳄鱼们享用的,它们唯一可以指望的,就是那片让它们安身立命的蓝绿色湖泊。

人鳄争食

尽管图尔卡纳湖周边极其荒凉,湖里却是另一番景象:这里盛产尖吻鲈、虎鱼、多鳍鱼等鱼类,特别是尖吻鲈可以长到两米,体重可以达到上百千克。正是它们的存在,为尼罗鳄提供了丰富的食物来源。每天,尼罗鳄除了晒太阳,就是在湖里游来游去,肚子饿了,花不了多大力气,便可以捉到一条鲜美的鱼儿充饥。

那么,图尔卡纳湖的这些鱼又是吃什么长大的呢?秘密就在蓝藻身上。由于湖水含有丰富的矿物质,十分适合蓝藻生长,因此,蓝藻在这里铺满了整个湖泊,这为小鱼及一些水生物提供了丰富的食物来源;大鱼又以小鱼为食,从而形成了一条完整的生物链。

尼罗鳄依靠湖里的鱼生存,生活在湖边的人们也不得不以鱼儿为生。这里生活的土著人叫埃尔莫洛,意思就是“吃鱼的人”。因为周边的土地几乎不生长任何农作物,所以,埃尔莫洛人几乎全部以打渔为生。他们经常划着独木舟撒网,或者手持长矛到湖里捕鱼。人要捉鱼,而尼罗鳄也当仁不让;很多时候,人鳄之间便会爆发激烈的冲突。每年,这里都会出现人鳄大战的场面,鳄鱼们被一次次赶到湖的另一边,埃尔莫洛人遭到尼罗鳄袭击死亡的事件也时有发生。

然而,最严重的还不是人鳄之间的冲突。由于受全球气候变暖的影响,图尔卡纳湖的水位正以每年30厘米的速度下降,这使得湖水的碱性和含盐量越来越高。科学家指出,如果湖水水位持续下降,长此下去,必将影响尼罗鳄和埃尔莫洛人的生存,万鳄之湖的情景也可能会随之消失。

作者:姜永育

来源:《百科知识》

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