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被钻石包裹的德国小城

人们刚来到德国小镇诺德林根定居时,一直认为这只是一座死火山所在地。但这里独特的景观却隐藏着大自然异乎寻常的秘密。

被钻石包裹的德国小城

人们刚来到德国小镇诺德林根定居时,一直认为这只是一座死火山所在地。但这里独特的景观却隐藏着大自然异乎寻常的秘密。

在德国诺德林根小镇上,有一座非常显眼的哥特式教堂,当笔者爬上登向教堂塔楼的狭窄楼梯时,磨损的石阶似乎在阳光下闪闪发光。

“那是因为整座塔都是由苏埃维斯通石制成的,里面有小钻石。”塔楼的守夜人霍斯特·伦纳热情地讲解。

“幸运的是,这些钻石都非常非常小,否则这座塔早就被拆掉了。”他笑着说。

虽然听起来很轻松,但伦纳所言不虚。据记载,该小镇是在公元9世纪建造的,当时定居者们并没有意识到他们所使用的石头里镶嵌着数以百万计的小钻石,这种情况在世界上其他地方也是没有的。

陨石撞地球

当笔者从塔顶俯视这个安详寂静的巴伐利亚小镇时,很难想象这个宁静的地区遭遇过什么。事实上,1500万年以前发生的一次小行星撞击事件,让德国这个奇迹般的“钻石城”成为了现实。

当时一颗小行星预计以每秒25千米的速度撞击地球,不仅在地面上形成一个26千米宽的大坑,撞击带来的巨大热量和压力,还使得岩石中的碳分子顷刻间转化成为直径不到0.2毫米、肉眼不可见的微小钻石。

不过,小镇居民也是直到最近才知道他们的家乡坐落在陨石坑上。在1960年美国地质学家来考察前,他们一直认为诺德林根镇所在地原是一座死火山。

上世纪60年代,美国地质学家尤金·肖梅克(Eugene Shoemaker)和爱德华·赵(Edward Chao)来到了诺德林根小镇考察。经过考察,他们发现该镇所在的大坑并不符合死火山的标准。他们大胆假设,这个“大坑”并不是因火山“塌陷”造成的,而应是从上面“砸”出来的,最终他们的假设被证实。

“学校的书本告诉我们,这片土地是因火山爆发而形成的,”小镇居民费尔说道,“后来人们发现它的形成原来是源自一颗小行星,就将镇上学校的教科书都修改了一遍。”

7.2万吨钻石

在两位美国科学家第一次访问这个小镇后不久,当地的地质学家经过检测预估,小镇的城墙和建筑共镶嵌有约7.2万吨钻石。

当地一家陨石博物馆的馆长和地质学家斯蒂芬·赫泽博士介绍称,世界上有许多地方的岩石都曾受陨石撞击影响,并最终被用来建造房屋,但是没有一个像诺德林根镇这么大规模的。

此外,除了建筑本身,陨石坑外围,也就是现在的诺德林根镇外围的森林,都受益于陨石撞击带来的巨大养分而茂密生长。附近荒废的矿井和采石场也是由镶满了钻石的岩石建造而成。

赫泽博士还说,当年阿波罗14号和16号的宇航员都曾来到诺德林根,为了看看他们可能在太空中发现的石头长什么样。他不无自豪地说:“两周前美国航空航天局和欧洲航天局的宇航员还到过这里。”

虽然被百万颗钻石环绕,小镇的居民们却非常“淡定”。当笔者从教堂出来时,一位女士说:“我们每天都能看见,对我们来说,这没什么稀奇的。”

然而,对于从慕尼黑搬到諾德林根的赫泽博士来说,人们没有迷恋于这里独特的地质环境和历史背景,这让他很是疑惑。“这里的人们不认为住在这里有什么特别,相反,他们对络绎不绝的游客来到这里参观却很是不解。”他感叹道。

“事实上,诺德林根现在的一切都与数百万年前发生的行星撞击事件有关。虽然这是发生在过去的事,但现在仍然可以看到它对今天产生的影响,”他说,“现在的一切都是过去的产物啊。”

作者:桃宝

来源:《看世界》

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