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猫儿能认出它的爷爷吗?

狗儿兄弟在成年后重逢的亲热,获救大象与象妈妈重聚的激动——这样的场景令人感动。

猫儿能认出它的爷爷吗?

狗儿兄弟在成年后重逢的亲热,获救大象与象妈妈重聚的激动——这样的场景令人感动。可是,动物真能识别自己的亲人吗?科学家发现,尽管宠物猫很可能永远也不会见到自己的“祖父母”,野猫却不一样——“祖母、女儿、孙女”这三代母猫之间的合作并不鲜见(公猫不参与养育小猫)。而一旦与母亲分开,小猫看来很快就会忘记妈妈——重逢后它们通常认不出妈妈。在生命中晚些时候与母亲或祖母重聚时,一只猫或许能辨识它们的熟悉气味,但这与我们认出家人的方式很可能不同。

猫和其他动物互相识别的另一种方式是显型匹配,即在年幼时认知家族特征(例如特有的气味),作为晚些时候与其他动物进行比较的一种基准线。以这种方式,动物能“识别”以前不熟悉的亲戚,例如表亲、同父异母和同母异父的亲戚,就算是它们并未与这些亲戚一起长大。还有一些动物需要熟悉亲戚,因为它们依赖后者来生存和繁殖。例如,美国加州的一种地松鼠在冬眠几个月后,依然能识别与自己分别已久的兄弟姐妹的气味。这对地松鼠姐妹们来说尤其重要,因为它们要团结起来抵御掠食者。另一些动物则必须能识别家族成员,以避免近亲繁殖。例如,母野猫能避开自己的公猫亲戚。

虽然许多动物能闻出自己的亲属,但它们也可能会使用视觉和声音线索。例如,哪怕在分离20年后,宽吻海豚依然能记得相关甚至不相关海豚的特殊发声。至于那些动物重逢的录像,它们的确显示出真正的相识。但并非所有动物都会有这般强烈的反应。比如,另一种地松鼠能识别亲戚,却不会以明显方式进行反应。科学家推测,猫儿也是如此。有研究显示,宠物猫能区分主人与其他人的声音,但它们的反应是对此根本就不在意。

来源:《大自然探索》 

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