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嘿,到底谁是谁的主人?

它们特立独行,它们深情款款,它们美丽动人,它们嗅觉敏锐,它们充满神秘,它们不可言喻,它们难以预测。

嘿,到底谁是谁的主人?

它们特立独行,它们深情款款,它们美丽动人,它们嗅觉敏锐,它们充满神秘,它们不可言喻,它们难以预测。猫有魔力,它们真有魔力,或许它们是世界上最神秘的动物。它们也很邪恶,非常残忍,性格瞬息万变。即使已过了几千年,我们对猫的行为还是一知半解。如今科学家和普通人都试着去了解它们,试图揭开这种猫科动物的神秘面纱。

家猫无疑是人类的头号宠物——宠物猫的数量已超过宠物狗(为宠物狗的三倍),而每年我们在猫食上的花费竟然超过了婴儿食品。这些事实都证实了猫的超高人气。如今,猫与我们享有空前的亲密关系,许多养猫人甚至以展示他们娇生惯养的猫咪为荣。

人类与猫结缘已有几千年,但即便如此,我们对猫的行为还是一知半解。它们看上去对主人深情依恋,实际上却特立独行;它们并不会苦苦思念主人,但一当主人踏入家门,它们也会乖巧地“笑脸相迎”。

拿猫与狗相比:狗性格外向,对主人忠诚,温顺;猫却显得冷漠而又神秘莫测。猫似乎在无形中给主人设了种种“霸王”条款,要求主人必须遵守和接受。总之,理不理人,全看它们的心情如何。

对科学家而言,猫是一个复杂的研究对象,如像狮子和老虎。一位动物学家说:“我与许多猫咪同处过一个屋檐下,但我不认为我对它们了解多少。相反,与它们的接触越亲密,我的思绪越迷糊。”不过,从科学性上来看,猫已经开始显现出它们的本性了,尤其是在与人类的关系这一层面上。

猫的答案木乃伊知道

猫和人类共存时间很长。科学家在对来自世界各地的宠物猫和野猫的DNA进行分析后,为它们整理出了一份遗传学“家谱”。这份“家谱”明确显示,宠物猫和野猫在13万年以前拥有共同的猫咪祖先;在过去的10000~15000年里,中东地区是宠物猫祖先的故乡,那里的阿拉伯野猫(利比亚亚种)被证实是宠物猫的始祖。

在过去的10000年里,人类从采集狩猎者转型成为土地开垦者,然后逐渐安定下来成为农民。在这个漫长的过程中,人类祖先开始驯化各种动物,从马、牛、驴开始,直到衍生出各种生产和交通工具。和人类最要好最亲密的猫祖先当然也经历了这样的过程。据说,最早驯化野猫的是纳图夫人,他们居住在10000~13000年以前的累范特地区,被认为是人类农业文明的开路先锋。正因此,他们也成为最早被喜爱偷吃粮油的老鼠所困扰的人。有意思的是,纳图夫人无意中发现,对五谷杂粮不感兴趣的野猫对老鼠却情有独钟,凡有野猫的地方,老鼠几乎不见踪影。后来,纳图夫人就允许凶猛可怕的野猫(如虎斑猫)在他们的居住地附近游荡。再后来,不温顺的野猫开始被驯养来捕捉老鼠。

在美国纽约的布鲁克林博物馆里,收藏有世界上最精美的古埃及文物,其中有一具猫木乃伊,已有至少2300年的历史。古埃及人为什么要把猫制成木乃伊呢?考古研究证明,在古埃及人的眼中,猫是护卫农作物的神灵,享有无与伦比的尊贵地位。在古埃及人信奉的神中,就有一位象征爱、生育和母性的猫形女神。猫还和一位能让太阳每天开始运动的神有关,而太阳本身则象征生命。而作为祭祀仪式的一部分,古埃及人把制作成木乃伊的猫放在神庙里或动物大墓里。

但是,到中世纪,猫的全盛期已不再,猫被人们视为女巫的伙伴,曾经被视为神圣的猫遭到轻蔑甚至憎恨。在殖民地时期的美国,成千上万的猫被烧死吊死。著名兽医麦克弗斯写了很多有关猫的行为和人猫关系的著作,其中有段话很有意味:“有趣的是,猫在历史上既受人尊祟也遭人迫害。有位教宗曾处死了所有的猫。我认为这种爱恨交加的关系,反映出人类的双重心理。我们的爱心是有条件的,我们只爱那些能控制的东西,它们会拜倒在我们的石榴裙下,或者我们是因为它们很神秘才爱它们。”

恒古不变的野性

以上所说的都不是我们所熟知的宠物猫。今天,人类更喜欢“城市狐狸”——既能适应人类的生存环境,同时又保留自己基本的野性。家猫拥有分裂的性格,就连最端庄的小猫咪都隐藏着难驯的野性。看似完美的进化,并没能改变它们的野性。如同有人听说,与猫共同生活,是将一点野性引进室内。一位作家的话也颇富哲理:“上帝创造出猫,是让人类享受抚弄老虎的乐趣。”

除了野性,猫柔软的绒毛、特立独行的个性、超强的学习能力以及对主人的深情依恋,都是我们喜爱它们,愿意把它们作为宠物饲养的原因。猫逐渐融入家庭,走进主人的心窝。

对狗来说,它们的思维已经从其狼祖先发生了彻底的改变。而对猫来说,它们的思维依然像旷野上的猎者——凶猛难驯。猫不是人类的创造物。与几乎所有的其他家畜相比,猫始终保持着自己的生活状态。它们想去哪里就去哪里,过着悠闲自在的生活,包括选择自己的另一半。与狗不同,猫的驯化在很大程度上是由自然选择推动的(只有少数猫曾经被人有意识地进行过驯养)。因此,猫的许多行为仍然反映了其野性本能。

社会交往的“困难户”

人们总说猫生性孤僻,其实猫也可以非常有感情,但它们对其感情对象是有所选择的。这源于它们的进化史:野猫在很大程度上是孤立的,并把多数其他的猫作为竞争对手。然而,驯化已经削弱了猫的警惕性,因为驯化的第一步就需要猫与其他猫面颊挨面颊地生活在一起,然后再逐渐形成猫与人的关联。

野猫环绕粮仓的聚集行为是它们的社会行为进化的开始。在古埃及,盛产谷类作物的地区设有许多谷仓。为了防止老鼠之类的小动物吃掉存粮,古埃及人开始养猫防鼠。即使在今天,只要有食物来源,流浪猫们就会源源不断地涌来——如果当地居民允许,它们可以建立起数以百计的流浪猫群。

猫的群居地的管理并非井然有序。在猫的群居地中会有不只一个家庭,并且各家庭之间竞争激烈。而猫似乎也不能像灵长类动物那样,形成彼此之间的友善关系和家庭成员之间的结盟关系。因此,对于不善沟通的猫来说,彼此之间的任何一次争端都可能演变成一场危险的争斗,而大多数争斗都是借肢体语言和虚张声势来获得解决。除非猫能进化到让一只猫揣测出另一只猫的情绪和意图,它们之间才不会发生争吵,不会起战火硝烟。

尽管建立复杂的“社交关系”超出了猫自身的能力,但它们之间仍然存在友谊。那么,它们如何表达呢?研究表明,向上翘尾巴是猫传递友谊的重要信号。当两只猫互相靠近对方时,其中一只通常会抬起尾巴,如果另一只乐意它接近,也会抬起尾巴积极响应。

一旦两只猫友善地用翘尾巴的方式打了招呼后,以下几种情形之一无论如何都会发生:彼此触碰鼻子,摩擦头部和身体,分离前翘翘尾巴,相互理毛。摩擦和理毛行为在动物界中有着深刻的社会意味。对猫来说也是如此,那就是:巩固一段友好的猫际关系。

那么,猫与人类的关系如何呢?通常,猫在生命开始的第一年里,会学会很多与人类交流互动的技巧。20世纪50年代,人们对狗的研究建立起了一个“初级化社会时期”的概念——狗在7~14岁时会特别敏锐地学习如何与人交流互动。这也适用于猫。猫并非天生依附于人,它们仅仅在幼年的短暂时期,产生对人的依恋。猫在4~8周大时会对人产生强大的依附性,但如果一只猫长到10周大或者更大时还没见过人类,它便会在余生对人类感到畏惧。

友谊万万岁

犬儒主义者(指好挖苦人的人)认为,猫是虚伪主义的化身,它们靠欺骗人类的情感来争取食物和住所。它们巧妙地利用很萌的外表骗取人类的信任,然后让人类把它们留在身边,当作萌宠。它们虚伪的示爱能让人们对它们投射更多的感情。长此以往,它们就成了人类最信任最亲密的伙伴。然而,上述观点遭到了多数人的驳斥,因为有充分的证据可以证明:猫对主人是有感情的。当然,要证明这一点并非易事,通常我们只能通过猫表现出来的行为来判断它们的情绪。

大多数养猫人都知道,猫在高兴之余或心满意足时会发出咕噜声。但研究表明,发出咕噜声不过是猫的一种生活常态。实际上,当猫的肢体语言表明它们在生气时,它们也会发出咕噜声;当猫遇到危险,或者预感自己快要见上帝前,也会发出咕噜声;当猫饿了,或者极度焦虑时,它们甚至会连续地发出咕噜声。这些都说明,打咕噜不一定能反映猫的情感状态。相反,猫发出咕噜声这种行为被行为生态学家看作是一种“操纵”信号,即传达一个简单的要求:“请坐在我身边,好好陪我。”

真正能表明猫对我们是否动了真情的,是一些往往被我们忽略掉的其他信号,比如猫舔主人。虽然科学家尚未能解释它们为什么要这样做,但我们可以从成年猫之间通过持续的互相舔毛和摩擦来维持关系这个方面下手研究。我们知道,两只彼此不喜欢的猫是绝对不会互相舔毛或者摩擦身体的。因此,猫舔主人最可能的一种解释是:猫在向主人传达“友谊万万岁”的信号。当然,“友谊万万岁”的前提条件是猫和主人之间建立有一定的感情基础。

高高翘起的尾巴

养猫人都乐于爱抚他们的宠物猫,这能给他们带来快乐,而猫似乎也很享受这种爱抚。殊不知,抚摸对猫来说别具意义。事实上,许多猫是非常不乐意被动地接受抚摸的。通常情况下,是它们主动地跳上主人的膝头或在地上滚来滚去,以此“邀请”主人抚摸它们的。它们还会变换姿势,提醒主人它们希望被抚摸的部位。同样,母猫也会不厌其烦地为小猫净身。如此来看,人类抚摸猫带给它们的感觉,大约与母猫的舌头舔在小猫身上的舒服感觉是一样的。这便形成了一种关系:猫把我们视为代母,而这很可能就是我们人类在猫的一生中所扮演的角色。

猫舔主人,猫喜欢被主人抚摸,这些看来都是猫与我们建立了感隋的至关重要的表现。然而,猫表现出来的对我们情感的最直接最清晰的方式却是——高高翘起尾巴。当一只猫想接近主人的时候,它往往会竖起尾巴款款而来,然后在主人的双腿之间磨磨蹭蹭。这种摩擦的形式完全不同于猫与猫之间的摩擦形式:或只用头的一侧摩擦,或只用侧腹往下摩擦,或只是轻轻碰融一下尾巴就“say goodbye”(“再见”)。实际上,很多猫在彼此相遇时,是不做身体上的任何接触的。同样,猫也不会在附近的物体上随意进行摩擦。

当然,猫也会在墙体上做气味标记。猫似乎也了解我们会无视它们留在我们双腿上的微妙气味。它们大概发现:磨蹭主人对自己是有利的,比如能得到主人的嘉奖。事实上,养猫人都知道,猫在被喂食之前,摩擦主人的情况最为厉害。所以,经常能听到猫主人埋怨:没有什么能比橱柜更为猫所爱的。当然,猫也不会傻傻地把摩擦仅仅贡献于进餐——当两只猫摩擦时,可能是它们爱的宣言。

猫咪是语言间谍

猫与我们沟通,或者说吸引我们注意力的另一种方式是:喵喵叫。喵呜声是猫自然天成的,但它们很少使用它与其他的猫进行沟通,流浪猫和野猫一般都比较沉默。而且,几乎所有的猫天生就懂得如何喵,它们还会不断地学习和总结如何喵最好听最有效。

一旦猫了解了主人对喵呜声的反应,它们便会不断调试并开发出一系列的在特定情况下最有效的声音。以这种方式,在每只猫和它的主人之间会逐步形成只有彼此才能明白的“私密语言”,并且这种“私密语言”不会被其他的猫或其他的养主所共享。

别想驾驭一只猫

在与我们的交流中,猫所表现出来的极大灵活性完全有悖于它们高傲冷漠的声誉。我们如何看待猫的这种行为模式呢?或许,我们可以把这看作是在两个好朋友之间进行的争论——无论怎么争论,双方的情感都不会受到影响,至少感情基础仍然是有的。

当然,我们也不要自欺欺人地认为猫与人的关系是猫唯一存在的理由。尽管填饱了肚子的猫和绝育的猫绝不会认为领地有多么多么的重要,但它们对自己所生活的地方依然有着超强的控制欲,它们仍然会定期地在家附近的一个小区域内四处巡视,并随时准备与其他的猫打架,以保持对领地的控制。猫的领地行为源自于其祖先在10000年前不得不靠捕猎为生这一行为。保护领地获得猎物的重要性不言而喻。

因此,即便宠物猫得到了主人很好的照顾,领地的重要性依然被它们以迷失和玩消失的事实强调着。当我们问猫主人他们从哪里找到他们的猫时,多数人都回答:“它只是在某一天就跑出来了。”

那我们如何利用对猫新的理解来改善它们的生活呢?也许最重要的是要注意保留它们较高的野性和独立性(尤其是对其他的猫)。许多猫一辈子都在试图避免接触同类,但猫主人经常迫使自己喂养的猫住在它们没有任何理由信任的其他猫(比如邻居家的猫)的附近,让它们发现自己越来越难以避免与其他猫的接触。

尊贵、宁静,猫就像半野蛮的生物走过我们的身边。猫这种人类唯一从未完全能驯养在家的动物,无论普通或高贵,都点燃了我们的想象力。我们不能确定的是:到底是我们收养了猫?还是虎斑猫恩准我们跟它们一同生活?

从窗户摔出去的猫

在纽约市的动物医疗中心,医师们感到很奇怪:为什么越高楼层摔下来的猫反而比越低楼层的猫受伤更轻?

从原始来看,猫的始祖或许在地上和树上狩猎,为了生存它们不仅需要爪子也得保持平衡,直到今天它们依然保有这个特质,就和传说中的—样,猫通常是四脚落地,猫永远能有条不紊地调整好姿势,它们先是基于眼睛和内耳传来的讯息而转动头部,然后脊椎骨会扭曲,调整后肢,同时会弓起背部以降低落地时的冲击。

尽管动作这么灵活,猫在今天的城市中还是面临特别的危险。住在高楼的猫受到活动猎饵的吸引,真的会破窗而出。这种现象现在被称作“高楼征候”。

科学家进行了一项研究,专门调查由窗户掉出去的猫的住院记录。结果证实,自高处摔下的猫有比较充裕的时间,可以自由放松,降低伤害;倘若身体非常紧张,受到的伤害就会更大。猫虽然不一定有九条命,但它们那不可思议的飞跃空中的能力,可能是这种传说的由来。

猫咪趣谈

·由于能透视黑夜,它们的黑夜视力至少是我们的6倍。夜晚的确是属于猫的世界。

·猫会猎取鸟类和啮齿类动物,不管主人把它们照顾得有多好。那是一个自然行为,编入了猫的基因。

·相对于它们的体形,猫的眼睛是任何哺乳动物中最大的。大多数猫没有睫毛。

·突出的眼睛给猫一个更广阔的视角,与人类相比,它们拥有更大的周边视力。一只猫的视野通常是185度。然而,猫不能直接看到自己的鼻子。这就是为什么猫看不见眼睛下方的、掉落在地板上的点心和面包屑。

·猫的嗅黏膜面积比人大两倍,里面有两亿多个嗅细胞,能嗅出稀释成800万分之一的麝香气味。它们可以闻到我们闻不到的气味。猫很喜欢用身体蹭主人,将自己身体的气味留在主人身上,以便自己分辨。有传言说,猫可以预知人的生死,是否就因为猫的嗅觉灵敏,能闻到即将死之人身上散发出的特殊气味,从而预知人的死亡?这恐怕谁也不会知道。

·猫拥有32块肌肉用以控制外耳(我们人类有6块)。这些丰富的肌肉使它们的耳朵能够像雷达天线一样,精确地定位声音的来源,使得声音频率能在耳内独立旋转180度,能快速把握声音方向,比那些最好的看门狗快10倍。

·大多数拥有蓝眼睛的白色猫咪都是聋子。而有一只蓝眼睛的白色猫咪,只有靠近蓝眼睛的那只耳朵是聋的。

·猫有250块骨头(我们人类有206块),这就是为什么它们可以弯曲和扭转,堪比杂技演员的原因。猫的近10%的骨头都在它的尾巴上,家猫是唯一一种能够保持尾巴垂直而行的物种。

·猫拥有500多块肌肉用以跳跃、飞奔和短跑。它们的大腿肌肉是如此发达,如果你有这种肌肉,你的大腿会如你的腰一样粗,而且,你可以轻松地从地面跳到房顶!

·猫没有锁骨,这就是为什么它们的头部能钻进任何和它们的头部大小差不多的物体里。

·有一个可爱的现象会发生在暹罗猫身上:在较低的温度中,暹罗猫会生长出更多黑颜色的毛发。这就是为什么刚出生的小猫全身雪白,因为猫妈妈的子宫是温暖的。在正常温度下,它们身体最热的部分是腹部和背部,那里的颜色雪白依旧,而它们的四肢由于发凉而逐渐变深。

·人类和猫科动物在负责情感的大脑位置上具有相同的区域,而一只猫的大脑更类似于人的大脑,完胜于狗的大脑。

·我们还不能完全了解猫胡须的功能,但如果剪掉胡须,猫可能会失去平衡感而撞到物体,甚至可能无法捕杀猎物。胡须也传递与捕获猎物有关的资讯。

作者:李雯婷

来源:《大自然探索》 

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