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明朝守不住辽东?别急着怪后金,大明自己如何断送天时地利人和?

研究17世纪东亚的历史,明朝与后金/清朝围绕辽东的争夺,可以说是一个绕不开的“撕逼”话题。

明朝守不住辽东?别急着怪后金,大明自己如何断送天时地利人和?

编者按:研究17世纪东亚的历史,明朝与后金/清朝围绕辽东的争夺,可以说是一个绕不开的“撕逼”话题。当然了,有关明朝和后金的辽东争霸战,许多公众号和文章已经从各个角度也都讲了不少,为了不炒冷饭,本期就从一个全新的叫角度,来说说为什么明明有更大体量的明朝,但是在辽东却依然处于劣势呢?

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▲后金军队

对于明朝与后金/清朝的实力对比,很多有一个比较常见的误区,是简单的将两国进行总体国力对比。受限于当时的运输能力,虽然明朝也一直向辽东地区提供财政上的支援,但是在实际双方的长期实际对抗中,辽东地区所依赖的,更多其实还是自己的人力物力。

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▲后金崛起前的明代辽东

那么在后金崛起前的辽东,在人力物力这些战争潜力方面,究竟是一种怎样的状态呢?在说这一问题首先要强调一个是,明代的辽东,和现代的辽宁省在各个方面都是天差地别,因此将现代辽宁省的农业发展带入到明代的辽东,可以说是非常不可取。

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明代辽东在经济方面,可以说是处于一个比较尴尬的情况。辽东地区的农业产出不仅相对较低,加之是因为维度气候无法种植棉花,从而极大限制了辽东地区纺织业发展。为了弥补在农业方面的巨大缺口,在明洪武时期,就曾下令胶东地区的登州府(今天蓬莱市)组织船队,向辽东地区运送棉纺织品和粮食。比如在洪武九年,就曾“宜令本省具舟下登州所储粮五万石运赴辽东,就令附运绵布二十万匹,绵花一十万斤。”巅峰时期,甚至有“海运粮米七十五万二千二百余石往辽东”的庞大数额出现。

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▲蓬莱水城

不过这条维系了辽东地区命脉的登辽海道,却也是命运多踹。由于本身的运营成本,加之明朝迁都北京后,整个明朝南北间的物资转运,全部向京畿地区集中,登辽海道也不可逆转的出现衰落。然而即使伴随着辽东地区人口增加,农业得到了发展,但是辽东地区无法生产棉花的硬件问题依然无法解决。而后明朝出于成本和防范倭寇和海盗,在嘉靖年间,对官方和民间的登辽海上运输,进行一刀切式的禁止策略,给后来明朝在辽东地区的崩盘埋下了伏笔。

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▲决定辽东命运的关键——棉花

对东北地区寒冷有概念的话,大概都不会对棉花之于辽东的重要性有什么怀疑,而且棉花不仅是被用来制作保暖用品的重要材料,同时也是制作当时边军流行的布面甲,所不可或缺的材料。也因此在无法获得胶东地区所产的棉布后,辽东地区的各种纺织品价格迅速飙升,而这,也导致了辽东地区的人口,尤其是军户的逃亡现象在整个明代北边当中都是最为严重的。

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▲布面甲

辽东地区的人口流失和军户逃亡,对于明代辽东地区的发展和军队建设,可以说都带来了巨大的影响。首先最直接的,便是对辽东地区的土地开发,实际上在整个明代,辽东地区的开发一直是非常缓慢。尤其是在今天肥沃的辽河流域地区,甚至出现因为当地人口太少,因而当蒙古兀良哈部南迁之后进入该地区后,干脆直接裁撤当地的几个卫所,从而形成了明代地图上,辽东和辽西之间的非常扎眼的缺口。

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▲曾经的辽河平原有着大片草原

人口流失和军户逃亡,同时也对辽东地区的军事发展产生了极大影响。大量的士兵空额和军官侵吞土地,使得辽东地区军官豢养作为私兵的家丁现象,在整个明代边军中都最为严重。虽说相比于卫所兵和募兵,家丁在装备和战斗力方面都更加优秀,但是从军事发展的角度来说,却并不是一个好的现象,然而在后金崛起前,由于辽东地区所面临的军事威胁,或是没有直接威胁本土,亦或是一些规模较小的蒙古部落,因而适用于小规模、高强度作战的家丁制度,在辽东反而不断壮大。

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▲著名的明代将领李如松,他们家族就以拥有大量家丁闻名

不过辽东地区的人口流失所带来的军事方面影响,却远不止家丁群体壮大这么简单。在明代募兵制开始取代卫所兵后,由于当地本土的汉族人口大量流失,因而在辽东地区的募兵,也不得不招揽大量的蒙古和女真人。虽说招募牧民在明朝九边的其他地区也算不上罕见,但是在这些地区招募蒙古牧民,更多的是将他们当作是骑兵使用,而在辽东地区,在后金、清朝与明朝的战争中,甚至不少守城步兵,也是招募的蒙古士兵。

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▲后金军队进攻辽东城市

辽东军队这种满是不安定因素的状态,也难怪与熊廷弼接手辽东后,对当地的辽兵极为的不信任。而且其实也不只是军队中汉蒙女真各族的比例,整个辽东地区的人口比例,其实也收到了很大的影响。比如作为人质的朝鲜世子一行,他们记录清军攻陷松山城和锦州城后,抓捕到的人口中,蒙古人占了相当大的一部分,甚至其中还不乏“蒙古贵人、贵妇”,可见蒙古人在明朝统治下的辽东地区,早已形成了自己的势力。

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▲明朝的蒙古族士绅

最后,在辽东地区已经是风雨飘摇的时刻,明朝在经济政策上的错误,也给磨刀霍霍的后金,送来了又一个“助攻”。在当时辽东地区不仅受到后金威胁,同时又受到小冰河期影响,导致当地农业歉收。虽然明朝当时也想到了向辽东地区提供物资,但是因为登辽海道停运已久,无法像明初时那样豪放的向辽东输送大量物资。

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▲后金军队的威胁已经迫在眉睫

在这种情况下,明朝做出了一个非常严重的错误决定,那便是直接向辽东发放白银赈灾。在物资欠缺的影响,这种直接发放货币的操作,直接导致辽东地区出现了严重的通货膨胀。根据当时熊廷弼的记载,辽东地区“一切衣食用度皆价增往日十倍,每银一两不当内地二钱之用”。

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▲熊廷弼

总的来说,明朝丧失辽东与其说是是明廷的一时失误,实际上更多的是一种长期决策失误,以及自然条件变化所带来的打击,共同为悲剧酝酿的一座巨大舞台,只待最后演员的登场。不过在辽东丧失后,明朝很快就又找到了一个可以遏制后金/清朝扩张的前线——辽西。这里的情况,无论是对于明朝还是后金/清朝都更加复杂,不过这就是另一个故事了

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