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为何人类百年身体进化:更高、更胖、更长寿?

与100年前相比,人类的身高更高、体重更重、寿命更长。研究发现,这并不是自然选择的结果,一个世纪的时间还不足以让基因发生改变。

人类百年身体进化:更高、更胖、更长寿

与100年前相比,人类的身高更高、体重更重、寿命更长。研究发现,这并不是自然选择的结果,一个世纪的时间还不足以让基因发生改变。大多数变化的直接原因是身体对自然环境适应的结果,比如用餐习惯、食物营养、医疗条件和卫生习惯。下面让我们看看一个世纪以来人类的身体具体发生了哪些变化。

更高

最近100年来,人类在不断长高。据有关数据统计,从1914年到2014年,全世界18岁男性的平均身高从162.4厘米上涨到171.2厘米。在100年间,中国男性和女性的平均身高分别增长了9.2厘米和9.5厘米,世界排名分别上升了37位和47位。2014年,18岁中国男性的平均身高达到171.8厘米,18岁中国女性平均身高达到159.7厘米,均超出世界平均水平。

中国人和日本人到底谁更高,早就成为争论不休的话题。人们盛传日本人战后喝牛奶身高猛增。统计显示,1945年日本18岁成年男性的平均身高为162.3厘米,而到1998年这一数据增长到171.5厘米。不过,日本人的平均身高在1998年后基本处于停滞状态。中国人的平均身高在从20世纪90年代开始增幅迅速并在2008年超过日本。

100年间,在这场努力长高的比赛中,韩国女性和伊朗男性的进步最为迅速。韩国女性的身高在100年间增长了20.2厘米,排名从世界倒数跃升为第55位。而伊朗男性的平均身高比1914年时高16.5厘米。

与之相反,撒哈拉以南的非洲国家人口身高在1960年之后没有明显变化,甚至出现了下降的趋势。美国、英国、日本和部分北欧国家的人口身高也在近几十年间达到了平台期。身高的性别差异在全世界都十分明显,在全世界范围内,18岁男性的身高都高于同龄女性约11~12厘米。

更胖

为何人类百年身体进化:更高、更胖、更长寿?

1975年到2014年,表示身体肥胖水平的身体质量指数全世界平均值从21.6上涨到24.2,全世界人口身材逐渐由正常向偏胖发展。研究显示,目前全球肥胖或超重人群已经达到了21亿人,这差不多相当于30%的地球人口。世界男性人口肥胖率从1975年的3.2%上升到2014年的10.8%,女性的肥胖率则从6.4%上升到14.9%。美国人口近年的身高虽然变化不大,身体质量指数却大幅上涨,肥胖人口比例日益攀升。在这方面,中国人近年来也不甘示弱,肥胖人口已居世界第一。2017年5月,权威医学杂志《柳叶刀》发表了一项时间跨度超过30年、空间跨度188个国家和地区的研究。根据2015年《中国居民营养与慢性病状况报告》,我国18岁及以上成年男性和女性的平均体重分别为66.2千克和57.3千克,成人超重率为30.1%,肥胖率为11.9%,比2002年分别上升了7.3个和4.8个百分点。中国已经成为世界超重和肥胖比例增長最快的国家之一。

为何人类百年身体进化:更高、更胖、更长寿?

人类整体变胖的根源在科学界至今没有定论:一些研究者认为,吃得太多、运动太少是造成肥胖的原因;另一些人认为肥胖与人类自身的基因和某些病毒有关;还有些人则认为,肥胖与贫穷有关,这有悖于传统的观念即肥胖与富有相关,让争论更加白热化。

美国金融研究机构米尔肯研究所发布的一份报告显示,信息与通信技术的发展在改善人类生活条件的同时,也导致日益严峻的肥胖趋势。从根本上讲,肥胖可以被视为人类生物本能与现代生活相矛盾的产物:在过去200万年食物紧缺的环境中优胜劣汰脱颖而出的人类基因,在工业化社会物质丰裕面前无所适从。报告称,对于一个像美国这样规模的国家,如果信息与通信技术提升10%,那就会增加420万肥胖者。主要原因是,这是一个日益科技化的社会,人们花费在计算机、电视和游戏机上的时间越来越多,能量消耗的降低,以及一些休闲食品的流行,都是导致肥胖趋势的重要原因。

早熟

很多国家都存在儿童早熟的现象,女孩子初潮时间越来越提前。2003年发表在《内分泌学会杂志》上的一项研究显示,营养充足、健康和经济环境改善,是女孩子初潮年龄提前的一大因素。据调查显示,如今美国女孩子的平均初潮年龄为12.8~12.9岁,而19世纪中期是17岁。中国女孩的初潮年龄比40年前提前了1.23岁,比10年前则提前了0.81岁。

寿命更长

根据世界卫生组织的数据,现在人类的寿命比以往任何时候都要长。20世纪人类平均寿命为30岁左右,而到2012年就达到了70岁。尽管医疗卫生条件的改善降低了人类因传染病死亡的概率,但因阿尔茨海默病、心脏病和癌症等慢性病死亡的人数却在增加。也就是说,人类的寿命在增长,导致死亡的疾病和以前不同。专家认为,预期寿命延长可能与医学的重大进步、卫生条件的改善和清洁用水的获得有关。

近视眼越来越多

近视作为一种流行病,其实是最近几十年才在中国大规模出现。2014年《经济学人》报道,20世纪70年代,在中国16~18岁的青少年中,不到三分之一是近视眼。但到了今天,将近五分之四的青少年都患有近视。

为何人类百年身体进化:更高、更胖、更长寿?

2016年北京大学发布《国民视觉健康》报告显示,中国5岁以上近视人口已经达到4.5亿,并且将在2020年突破7亿,中国已经成为名副其实的看不清大国。

除了中国大陆之外,整个东亚地区都遭到了近视的折磨。在中国香港和台湾以及日本、韩国、新加坡的城市里,上完高中的学生十有八九都近视,其中有10%~20%是高度近视。在韩国首尔,19岁男青年的近视率甚至达到了难以置信的96.5%。

近视率在现代的增长反映出一个趋势:许多国家的小孩正在花更多的时间学习,或者黏在电脑或智能手机屏幕前—在东亚国家尤其如此。在这些国家,社会对学习成绩的高度重视正在促使孩子们在学校待得更久,在学习上花更多的时间。2017年,经济合作与发展组织的一项报告指出,上海15岁小孩现在每周要花约14个小时做作业。相比之下,英国是5个小时,美国是6个小时。

人类的脚越长越大

一项针对2000名英国人的调查显示,近年来英国人的脚越长越大、越长越宽,商场里所售鞋子的码数每隔几年就会更新换代。其实不光在英国,在美国和亚洲一些国家,脚变大也是客观存在的现象。专家分析说,这与人类平均身高和体重的增长有关。我们应该感谢脚的码数在增长,当身高和体重都增长的同时,如果还是由原先那双小的脚承担这么大的分量,全身骨骼的协调性就会被打破,双脚会承受更多疼痛,身体灵活性也会变差,说不定还会患上严重的骨性关节炎。

老年痴呆症患者越来越多

国际阿尔茨海默病联合会公布的《世界阿尔茨海默病2015年报告》称,随着世界人口的老化,老年痴呆症患者人数将成倍增长。到2050年,全球患有老年痴呆症的人数将从目前的4700万人增加到1.32亿人。

老年痴呆症是大脑退行性疾病的统称。思维和记忆逐渐退化是该病的主要特征。老年痴呆症中最常见的是阿尔茨海默病,占所有老年痴呆症病例的一半以上。

罹患老年痴呆症的风险会随着年龄增长而增加。如今,全世界约有9亿人的年龄在60岁及以上。再过35年,发达国家中该年龄段的人数将增加65%,中低收入国家将增加185%,而贫穷国家中该年龄段人数将暴涨239%。

截至2015年的统计,我国的患者约950万人,且每年平均有30万新发病例,是世界上老年痴呆症患者最多的国家。我國北方患老年痴呆的平均年龄为75、76岁,患血管性痴呆的患者年龄多在68岁左右。65岁以上人群中患重度老年痴呆的比率达5%以上,而到80岁,此比率就上升到15%~20%。从全国来看,患老年痴呆的患者女性多于男性,60岁以上女性老年痴呆患者是男性同龄患者的2~3倍。

来源:《百科知识》

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