1. 冷知识网首页
  2. 百科

一座美国小城的毒水危机

经过不懈努力,位于密歇根州的弗林特市居民终于成功促使该州和联邦机构采取应对当地水源遭受铅污染的相关措施。

一座美国小城的毒水危机

经过不懈努力,位于密歇根州的弗林特市居民终于成功促使该州和联邦机构采取应对当地水源遭受铅污染的相关措施。

去年7月,位于密歇根州的弗林特市居民对于饮用水问题怨声载道——气味刺鼻起泡严重,以至于一位当地牧师不再将它用于洗礼仪式——在长达一年多的投诉后,记者也纷纷致电密歇根州环境质量部。相关部门的回应并不及时。凯伦·汤玛苏勒,这位部门女性发言人在发给同事的内部邮件里写道:“显然这将成为一件大事。”

一座美国小城的毒水危机当地居民抗议自来水有毒

密歇根州的“卡特里娜飓风”

密歇根州环境质量部为了防止此事愈演愈烈,在一定程度上对人们的担忧不予重视。美国环境保护署发出一份简报,警告说弗林特新使用的水源铅污染含量之高将会危及居民生命安全。然而该州环境质量部的主要发言人布拉德·乌福尔告诉一名记者:“我就从这说起吧——所有关心弗林特饮用水铅污染问题的人都可以松一口气。”甚至在来自弗吉尼亚理工学院的一组研究人员发现饮用水含有超出安全系数的铅含量后,乌福尔还反驳道:“该小组专研于寻找高铅问题,所以他们去到哪都能像耍魔术一样变出想要找的问题。”他补充道:“基于一些快速测试得出的极糟的公共卫生建议可被视为是在煽动政治,这是不负责任的做法。关心社区健康的弗林特居民们并不需要这些。”

但事实证明,弗林特居民需要比这更多的回应。州政府的不当回应现在可谓是传遍全美的一桩典型丑闻。奥巴马总统下达了弗林特进入紧急状态的指示,要求联邦政府拨款500万美元用于援助。大部分指责都对准州长里克·斯奈德,他日前承认自己已再无托词。“我很抱歉,我们会尽快处理这件事”,他在宣读州情咨文时如是说。他对检举者表示感谢,并且承诺会寻求数百万美元用于购买瓶装水、卫生保健和基础设施修复。

斯奈德在演讲中承诺公开他从2014到2015年的邮件,从这当中的相关细节中或许可一窥他失职的原因所在。斯奈德曾是一名会计师,2010年他打着“坚强的书呆子”的标语第一次竞选州长就成功当选。斯奈德鼓吹实用主义和厉行紧缩政策。就在今年春天,他提出了可能考虑参加总统竞选。但弗林特丑闻终结了他作为技术统治论者的形象。今年1月他承认,于他而言,弗林特就等同于卡特里娜飓风。

不过,与新奥尔良市当年的局面一样,较之公开邮件和及时的道歉声明,可能人们更需要的是对造成弗林特今日局面原因的解释。导致弗林特水污染危机的源头并不是技术上的错误;相反,在美国一些环境最为脆弱的地方,监管治理和问责制度才是更大的问题。那就是,谁来推行政策?为什么?以及公众如何实施监督?

这些教训不仅适用于密歇根州:两年前,在西弗吉尼亚州,化工产品泄漏,流进该州最大的污水治理厂附近大约一公里长的河流里。造成美国历史上最严重的化学污染事故之一,而且也是西弗吉尼亚州8年内的第五次工业事故,这并不是偶然。此前5年间,西弗吉尼亚州有多达25000多例煤矿公司违反《清洁水法》规定的记录,但无一公司遭到罚款。这留给西弗吉尼亚州居民一种印象,他们觉得这个美国最穷困之一的州被洗劫一空了。

在弗林特,人们有一种相似的不公正感,虽然政策原因不尽相同。许多人将矛头指向密歇根的应急管理法律,该法律允许州政府雇用管理者,这些管理者在财政危机中可代表各社区行使不寻常的广泛权力。2014年4月,弗林特市通过决议,赞成将弗林特的水源由底特律河更换为弗林特河——直至通往休伦湖的管道完工。而在市民们看来,弗林特河一直是埋藏废弃冰箱和购物推车的墓地。很快,当地媒体就开始报道民众的不满,然而市政府和州政府都向人们保证弗林特河的水是无害的。即便在当地的通用汽车工厂也因这些水会导致汽车零部件生锈而拒绝使用后,居民仍然别无他选。

一座美国小城的毒水危机当地居民手持两个不同水源地的水

直到弗林特居民组织了自己的抗议活动——引起了专家和国家媒体的注意后——密歇根州政府才承认问题的严重性。

在弗林特,人们不知道要多久才能恢复安全用水以及对政府的信任。政府给出的过滤器可以去除铅,但人们并没有那么快相信这些东西能奏效。弗林特的治安官挨家挨户地与居民面谈,他表示:“人们对政府工作的能力失去了信心。并且你很难告诉他们说:‘你知道吗,你错了。’”

丹尼斯·贾尔迪纳是西弗吉尼亚州最著名的小说家之一,经历了两年前的那次化学污染事故。“我们刚度过两周年纪念日”,她说,“大多数人依然在食用那些水。不用多久,你便会筋疲力尽,毫无反抗之力。我想我们大多数人都不愿想起那件事,但它始终存在我们心里。”她从电视上看到了弗林特的新闻,觉得同病相怜,心里不是滋味。水污染的危机发生在查尔斯顿和弗林特,是因为这是两座步履维艰、被忽视的城市。它们之所以步履维艰也正是因为水污染危机这类事件的发生,因为这里的汽车工业、煤炭工业和化学工业在走向没落,因为这里无人问津。

一座美国小城的毒水危机弗林特市的自来水管严重老化,此前虽然自来水铅含量问题曝光,密歇根环境质量部一直否认问题存在

美国最终将焦点投向了弗林特,但不是以弗林特市居民所希望的方式。一个名叫“密歇根2016”的卡通形象在今年1月广为流传。卡通上面有两个喷泉:一个标着“白色”,干净的水从喷嘴里流出;另一个标着“彩色”,红色的淤泥喷涌而出。

作者:桃宝

来源:《看世界》

冷知识网文章,如若转载,请注明出处:https://www.lengzhishi.net/116480.html

发表评论

电子邮件地址不会被公开。