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不可思议的蛙类世界,蛙类有哪些奇闻异事?

它们歌唱、舞蹈,有的自己鼓得像气球,从“空中”掠过,有的干脆把后代从嘴里吐出……蛙类是如此迷人!

不可思议的蛙类世界

它们歌唱、舞蹈,有的自己鼓得像气球,从“空中”掠过,有的干脆把后代从嘴里吐出……蛙类是如此迷人!

青蛙,我们谁会不认识呢?我们对它既熟悉又喜爱。青蛙是出奇成功进化的脊椎动物。迄今为止,已被发现的蛙类有约6000个,而这一榜单上的数字还在逐年增加。仅在2014年5月,就有来自印度的14个蛙类新种宣布被发现。在漫长的进化过程中,蛙类进化出了许多绝妙的适应性,这使它们得以开拓宽广的栖息地——从热带雨林一直推进到沙漠。

下面,让我们来见识一些蛙类的奇闻异事。

怪模怪样的蛙类

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什么是蛙类?

到底什么是蛙类?答案是:所有无尾目(字面意思就是没有“尾巴”的“动物”)的物种都是蛙类。蛙类是两栖类进化非常成功的群体,这反映在它们生殖策略的惊人的多样性上。以中美洲的红眼树蛙为例,它会把包裹胶质的卵块(约40枚卵)产在伸出到池塘上方的叶片上,当这些卵在叶片上面孵化后,蝌蚪就落入水中。

皱巴巴的奇迹——的的喀喀湖蛙

的的喀喀湖蛙,学名又叫“水囊蛙”,它可是世界上最为水生的一种青蛙了。它拥有大量褶皱和松松垮垮的皮肤,这使它身体的表面积较大,有助于吸收氧气,这样它才得以在南美洲秘鲁和玻利维亚交界处的的喀喀湖的湖底深处生存,那里因高海拔(约3800米)而极度缺氧。除去皮肤上具有褶皱之外,这种青蛙还会做“俯卧撑”,以增加身体周围的水流速度,从而进一步提高对氧气的吸收。

独一无二的骨架

蛙类成功的关键之一是它们的骨架。这些骨骼所具有的独特特征使青蛙成为“跳跃冠军”。

A、对任何跳着走路的动物来说,把体重尽量维持在最小值都是至关重要的,更何况蛙类还有个大脑袋。如果没有高度精致的头骨,它们就会变得头重脚轻。

B、蛙类的椎骨最后部分融为一体,这样的结构叫作“尾杆骨”,它给脊柱以额外的刚性,使跳跃更高效。“尾杆骨”的结构是蛙类所特有的。

C、蛙类胫骨和腓骨的结合,再加上踝骨上巨大的延伸,这些都为蛙类所需的跳跃提供了长而强健的“杠杆驱动”。

内置蓄水池——储水蛙

两栖类动物拥有可膨胀至原尺寸数倍大的可储水的膀胱。这其中极端的例子就要数储水蛙了。这种储水蛙生活在澳大利亚,它可以在膀胱中储存相当多的水,以在地下巢穴中度过干旱季节。当这种极具膨胀的囊袋装满水时,最重可达青蛙空囊时体重的130%。据说,澳大利亚土著把这种青蛙当作新鲜水源。他们挖出这些青蛙,轻轻挤压让它们释放水分。之后,再让这些青蛙又返回它们的地下小屋——只是体重明显轻了好多。

古老的血统——墨西哥穴居蟾蜍

墨西哥穴居蟾蜍有一个圆滚滚的胖胖的身体和小而短的头,它并不只是外表看上去奇怪,它确实很奇怪:它已经在独立进化的分支上进化了至少1亿9千万年。这就意味着,哪怕一只果蝠与一只袋鼠之间的关系,也比这个肥胖的种类与现今存活的任何其他两栖类的关系要近一些。墨西哥穴居蟾蜍几乎一生都待在地下,靠食白蚁和蚂蚁幼虫为生。比起蛙类典型的翻卷式的舌头,它的舌头不如说是直接射出的。暴雨会触发它进行繁殖。

华莱士飞蛙

这种以博物学家阿尔弗雷德·罗素·华莱士的名字命名的青蛙栖息在东南亚热带雨林里。它伸展四肢,以带有巨大脚蹼的脚掌跳跃,同时体侧的扁平皮肤借助空气,使它得以在邻近的树木之间完成可控的滑行。虽然这种滑翔在技术上还不能称为“飞行”,但长度却可达15米之遥。它可以依靠自身的“降落伞”,从一棵树“飞”到另一棵树。

加德纳氏塞舌尔蛙

加德纳氏塞舌尔蛙,尽管这种细小、体长仅11毫米的青蛙既没有耳膜也没有中耳,却仍然依靠叫声交流。这令生物学家们十分困惑:它究竟是如何听到声音的?后来,科学家发现,这种蛙是依靠嘴里的内耳组织来接收和传递声音的。

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龟蛙

龟蛙,绝对堪称最古怪青蛙之首。古氏龟蛙可算得上是两栖类中的鼹鼠。它只生活在澳大利亚西南岸的干旱地区,依靠有力的前肢挖掘沙质土壤,寻找白蚁。大雨会促使它来到地面进行交配,之后它便再次“消失”。就像大多数干旱地区的蛙类一样,它没有水生阶段。雌蛙将巨大的蛙卵产在地下1米深的坑洞中,卵会直接发育成小蛙。

苏里南蟾蜍

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和胃育蛙一样,苏里南蟾蜍也在极端环境中照看它们的幼儿。交配时,抱对的雌雄蟾在水中反复翻转,每次雌蟾翻到水面时,便产下一些卵。这些卵滚到它的背上,并会嵌入雌蟾柔软的皮肤里,三四个月以后,便长成发育完全的小蟾。

作者:余宁

来源:《大自然探索》

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