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形形色色的种子都是如何传播的?

地球表面遍布植物,就连海底火山喷发诞生的新岛屿,不久之后就变成了绿洲;楼房破损的墙壁,经过几年也被绿色覆盖。

形形色色的种子传播

地球表面遍布植物,就连海底火山喷发诞生的新岛屿,不久之后就变成了绿洲;楼房破损的墙壁,经过几年也被绿色覆盖。显然,植物是可以自如分布的。它们分布的手段就是依靠种子传播,传播的媒介包括风、水、动物及人类等,这种传播对物种延续起着至关重要的作用。

迷你降落伞——蒲公英

蒲公英属果实用它们轻柔的绵状毛借着风力被运送到很远的地方。

形形色色的种子都是如何传播的?

人们通常认为,蒲公英的种子上带着绵状毛,但严格来讲,这种认识是不正确的:蒲公英所属的菊科果实像南非的茼蒿那样,有果肉的果实很少,通常是没有果肉的果皮紧贴着一颗种子,这被称之为“瘦果”,由于很轻,所以容易靠绵状毛借着风力散布。

轻若尘埃——虾脊兰

兰花是多年生草本植物,分布广泛且造型奇特。虾脊兰属植物,被隔绝分布在相距遥远的墨西哥、马达加斯加、澳大利亚、新喀里多尼亚以及塔希提岛等地。其中,三褶虾脊兰的分布甚至从日本跨越到相隔遥远的斐济。三褶虾脊兰何以会分布如此广泛呢?三褶虾脊兰的种子是世界上最小的种子之一,长约0.8毫米,宽仅约0.1毫米,因为缺少胚乳,所以非常轻,宛如灰尘。因此,科学家认为,其种子有可能被暴风卷起到对流层,被运送到很远的地方。

自由滑翔——巨翅瓜

即使没风,有些依靠种子自身滑翔,仍然能散布到远方的种子传播种类,它们属于滑翔型。种子的滑翔翅越平衡,越是有与种子重心保持平衡的翅,就能飞行得越远。原产于印尼和新几内亚等地的巨翅瓜就是典型的代表。巨翅瓜可以缠绕在其他植物上借力攀爬到30米高的地方。它的果实直径有20~30厘米,里面长有约400颗种子。巨翅瓜的种子带有薄翅状的飞翼,长14~15厘米,宽5~6.5厘米,飞翼具有极短的后角,所以看上去呈三角形,尾部有一点翘曲,可保持稳定姿势。果实成熟后,其底部将形成中空的洞,种子可以从中一粒一粒飞出去,并滑翔到很远的地方。

在无风状态下,巨翅瓜种子以每秒1~1.5米的飞行速度滑翔,就像带有绒毛降落伞的蒲公英种子那样徐徐飘落,其滑翔距离约为下降高度的4倍。假如从30米的高度落下的话,则它在空中滑翔距离约120米。如果能幸运地乘着这一地域产生的上升气流飞行的话,其滑翔距离甚至可以超过1000米。事实上,每粒巨翅瓜种子的飞翼形状都有微妙的差异,有些适合直线飞行,有些适合边旋转边飞行。

旋转降落——松球

有些种子或者果实带翅,通过旋转,从母株分离并散布的,被称为直升机型。例如,鸡爪枫的果实上带有2枚翅;而松树果实松球待干燥绽开时,带有单翅的种子就会旋转飞散到地面上,宛如直升机降落。东南亚的龙脑香树的种子所带的翅是最长的,可长达30 厘米。龙脑香树在东南亚森林占居优势,可高达70米。只有依赖这么长的翅,才能保证种子安全“着陆”。

随波逐流——巨柱仙人掌

种子或果实被雨水冲刷带走,经过河流或海洋漂流到遥远的岸边。平时在没有河流的地方,借助下大雨、发大水意外地被运到远方,这个方法特别在干旱的沙漠地区效果尤为明显。在美国加利福尼亚州和得克萨斯州的沙漠中生长着一种巨柱仙人掌,算是世界上最高的仙人掌了。它约有四层楼房那么高,重量可达6吨。巨柱仙人掌的根深入土壤,它的深度是地面巨柱高度的2倍,而且分布很广,只有这样它才能在沙土中吸收到充足的水分。奇怪的是,这种仙人掌并没有紧挨着生长,因为其根部会分泌一种阻碍幼苗发育的物质。然而,一旦下暴雨形成河流的话,少部分种子经沙子冲刷除去了阻碍发芽的物质,并被运到远离母株和其他仙人掌的地方,生根发芽,便形成了稀疏散布的情形。

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来历不明的“藻玉”——哥伦布豆

在日本,人们有时会发现一种来历不明的种子——直径达4~5厘米,呈红褐色的扁平状,稍加研磨就会发出光亮,像玉石那般莹润漂亮,故冠以“藻玉”之名。其身份却是豆科榼藤子的种子。榼藤子豆荚生长在岸边,长度超过1米,其种子从岸边“出发”,开始漂流。有人曾目击,暴风雨过后,许多榼藤子种子漂流到马达加斯加的海岸。传说,曾滞留在非洲西北岸马德拉岛的哥伦布看到过这种种子漂流到那里,以为是印度产的。他本认为从欧洲西航可到达东方的印度,这样,就更增强了他航海到东方的信心,故榼藤子也被称为“哥伦布豆”。

浴火重生——山龙眼

在澳大利亚,有一种植物以万万没想到的方式,容易且有效地传播着种子,那就是贝克斯属的山龙眼。山龙眼是桃金娘科花木,花朵由数百片花瓣聚生在花茎周围。即使花朵凋谢,雌蕊的花柱也不落,照旧紧紧地挤在一起。因为果实埋在中间,难以发育成熟,也无开口,所以这种状态可以保持数年之久。不过,一旦遇到野火,野火的高温会使果皮不断受热绽开,种子显露出来。在火熄灭之后,地面冷却,果实被风吹散在地,地面积存的草木灰正好可以充当肥料,培育种子。

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“不要碰我”——凤仙花

有些植物以特殊的方式释出种子。如凤仙花的果实成熟后会爆炸性地裂开,种子飞散很广。从其英文名“不要碰我”也说明了这一点,一旦碰到熟透了的凤仙花果实,果皮会立马裂成几瓣,劲头十足地卷成螺旋状,迸飞种子。

像凤仙花那样,用扭曲或翻转的爆裂方式来散布种子的方法在榨浆草属或豆科植物中也司空见惯。不过,大多传播距离在1米以内。但也有传播距离在5米以上的,其中最有代表性的是油麻藤。油麻藤的果荚坚硬,一旦果荚绽开,种子劲头十足地飞出,弹射出很远。由于种子扁平且坚硬,撞击地面还会发出很大的声响。如果藤蔓一直往高处长,则其迸飞的距离可达10米以上。

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狮子杀手——镰稃草

种子的传播还与动物有关。因为浆果等肉果可被动物取食,种子可经由动物的消化道排放出去,可由动物带到很远的地方。事实上,有些种子若不经过动物的消化道便无法萌芽。据称,能将种子传播到最远地方的是蝙蝠。狐蝠等吃果实的蝙蝠可一天往返几十千米。马达加斯加南部最大的猴面包树直径可达7米,树干有空洞,洞中积存的蝙蝠粪便中布满了无数的幼苗。这些幼苗都是椴科的扁担木,其果实被蝙蝠吃下后随着粪便一起排出,落在树洞中,经大雨和些许阳光的沐浴才好不容易长出幼苗。

有些果实表面有特殊的构造,可用来附着在动物的皮肤、毛皮、羽毛或人类衣服上。鬼针草的果实表面覆盖有许多细小而有钩的毛;山苋菜果实的顶端有草耙状的构造,其上也有倒钩。有的果实有钩状突出,被动物踩着甚至能致其死亡。例如胡麻科的镰稃草也被称为“狮子的杀手”,此类果实长十几厘米,表面有若干长而坚硬的钩状突出部分。如果狮子稍不留神踩着了,并不由自主地用嘴去处理,就很容易戳破嘴,导致无法进食猎物,最终被活活饿死。故镰稃草也被叫作狮子杀手。

形形色色的种子都是如何传播的?

作者:吴凡

来源:《大自然探索》

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