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压力如何变动力?

我们都知道压力太大对身体不好,耳濡目染的一些忠告让我们知道,压力不利于健康,如果可能的话,我们应尽力避免和消除生活中引发压力的因素。

压力如何变动力

我们都知道压力太大对身体不好,耳濡目染的一些忠告让我们知道,压力不利于健康,如果可能的话,我们应尽力避免和消除生活中引发压力的因素。但新的研究让心理学家不得不重新思考这个问题。一些新的证据表明,如果我们能以一种不同的角度来看待压力,压力其实并非一无是处,无论我们信还是不信,压力甚至对我们还有一定的好处。

可以确定的一点是:长期持续且得不到释放的压力是有害的。当我们感到有压力时,身体里的压力荷尔蒙皮质醇水平会持续升高,长期压力会严重影响和损害我们的健康,导致头痛、肌肉骨骼痛,以及过敏性肠综合征等胃肠道疾病,压力还与抑郁症及其他许多疾病风险相关。但短期压力却有可能成为对我们有益的激励力量。

短期压力反而有益

为何短期压力有可能无害却反而有益呢?科学家的最新研究会告诉我们其中的缘由。对好几种可能会引发压力的社交情境,如卡拉OK演唱、公众面前演讲,以及有时间限制的数学测试等的研究调查中发现,那些因压力而感到兴奋的人,与那些比较平静的人相比,明显表现更佳。

也许有人会说,这是因为他们比其他人更善于应对压力,这么说并没错,但这只是一个方面。英国赫特福德大学职业与健康心理学教授本·弗莱特彻的解释是,“在一些容易让人产生紧张情绪的场合下,例如求职面试等,身体会有一些自然的反应,对于有些人来说,这是一种压力,而对于另外一些人来说,则是激励他们的动力。我想,之所以会如此,可能是因为大多数人都从负面角度来看待压力以及引起的身体紧张反应。”

压力如何变动力?

在我们面对某种严峻局面时,我们的身体会产生一系列自发生理反应,我们将其称为“面对压力时的应激反应”,这是从远古人类在面对食肉动物危险时需要做出“逃跑”还是“战斗”的选择中进化而来的。现代生活中,紧张快节奏的生活方式早已取代了这种有可能被野兽吃掉的严重威胁,虽然我们如今面对的现代生活压力远不能与人类祖先那种危及生命的威胁相提并论,但令人困扰的是,我们的身体在感受到压力时,仍然会产生像人类祖先面对猛兽时的一系列自然反应:心跳加速、手心出汗、呼吸急促等,而我们一般认为这些反应都是负面的,对我们的身心健康是有害的。

“如果你对人说,压力对人有益,大多数人都会觉得难以置信,这怎么可能呢?”美国斯坦福大学健康心理学家凯利·麦克戈尼尔解释说:“这是我们对压力看法的一个重大变化。”

如今许多心理学家都认为,压力反应有积极的意义,它不仅仅只是为了告诫我们要及时逃离威胁,“压力反应还为我们的身体应对困难和挑战提供了许多实际上的帮助”。

例如,当身体里的荷尔蒙激素大量释放时,我们身体的力量就会变得更强大,提供了应对严峻情势的更大能力,脑垂体同时释放的后叶催产素和催乳素也能促进免疫系统更好地保护我们的心脏。

调整对压力的态度

压力如何变动力?

如果对压力有一个正确的态度,那么我们就能更坦然地面对压力,这是关乎我们是否会被压力压垮的一个关键。一项历时8年对3万美国人的研究调查发现,感受较大压力的人早逝风险增加43%,但前提是,这些人都认为压力对他们的健康是有害的。而那些认为压力不会对他们产生负面影响的人则不会增加早逝风险。

显然,压力反应还对我们的心理产生影响。最近的研究表明,垂体后叶催产素促使我们在面对压力时通过社会联系来寻求帮助,与他人的社交联系,可帮助我们拥有更强的适应能力,提高我们的抗“压”能力。一项研究发现,人生中的每一次大的压力经历,都会使成年人早逝风险提高30%,但如果他们能多花时间帮助家人和邻居,则有助于消除压力的不利影响。

麦克戈尼尔指出,这些研究表明,压力也有两面性。“即使是在同一种情景下,压力也会产生正面和负面这两种截然不同的影响。如果你顽固地相信压力根本就是有害的,并为此耿耿于怀,那么在你的诠释中,所有的压力都是糟糕的。但如果你能调整对压力的态度,你就能看到压力积极的一面,而不只是盯着压力的负面影响,这样在面对压力时,你就能做到最好。”

我们可以接受“压力并非坏事”的观点,但我们要如何做呢?改变我们对待压力的态度并不那么容易。英国健康心理学教授盖尔·金恩曼指出,我们对于有压力和无压力时身体的感觉已经非常熟悉了,但是一些人面对压力可以应对自如,一些人则有可能被压力压垮。但无论我们在压力面前感觉如何,一时的压力反应产生的只是短时影响,经过一段时间我们就可以恢复到正常状态。但如果不断受到压力刺激,持续的亢奋状态就会成为一种新的‘常态’,长期处于这种亢奋状态,最终会损害到机体的正常压力反应机制。

这就影响到我们对待压力反应的态度:压力不是暂时性的,有益的,而是负面的,有害的。金恩曼博士建议,寻求社会交往网的帮助是从压力中恢复的好办法。我们可以选择做一些事情,有意识地迎接挑战,让身体产生和适应各种不同情景的反应,以更多地发挥身体在正常情况下不会产生的生理和心理功能,这有助于改变我们对压力只会产生负面影响的观点。

认识压力的积极意义

扭转我们对待压力的态度也许并不难,至少一些研究是这么认为的。美国罗切斯特大学心理学助教杰里米·贾米森领导的一项研究鼓励人们认识压力的积极意义,这样可以在很大程度上影响和改变我们对压力的一些反应。

贾尼森的研究小组在实验中要求69位成年人完成2项有压力的任务:一项是数学心算测试,另一项是在没有多少准备的情况下向看上去并不那么好说话的测试组人员作5分钟左右的自我介绍,讲述自己的优点和缺点。事先,半数被测试者被灌输了“重新诠释身体反应信号积极意义”的相关信息,并向他们简要介绍了3项关于压力有益的最新研究成果,而另外一半人则没有获得这类信息。

压力如何变动力?

测试结果表明,事先获得“压力有益”信息的那一半人比另一半人表现更佳,根据他们的自述,压力有益的思想准备有助于他们更好地应对困难。有意思的是,患有社交焦虑症的人在压力测试中的焦虑感更强,但他们的身体反应与其他人无异,说明让他们感到更焦虑的正是他们对待压力的态度。在他们眼里,压力比实际情况还要糟得多。“如何诠释压力反应——比如心跳加速对你意味着什么——决定了压力对你有害还是有益。”

贾米森博士认为,我们要重新认识身体在压力下的反应,在面对压力时,这些反应可以成为“激起”我们斗志的一种动力,变劣势为优势。“压力对我们有可能是有帮助的,我们也许从未听说过这种说法,这是因为之前人们并没有认识到,压力反应是人体的一种适应性措施,是一种正常的生理反应,它的存在自有它的道理。改变对压力的偏见,对于我们更好地应对压力大有帮助,越是善于利用压力反应,通过压力反应获得的益处就越大。”

通过一些简单的方法,我们有可能将压力从有害变为有益。美国哈佛大学的一项研究中发现,在面对压力时,我们不必强作镇定,而是可以采用一些简单的方法来激励自己,例如,我们可以大声对自己说:“它让我感到兴奋!”这样我们就能将困难看作是一种挑战,将困境看作是一种机遇,从而将事情做得更好。

“如果我们能够正确看待压力,就不会在压力面前束手无策,无能为力了,也不会去刻意避开生活中的种种挑战。”麦克戈尼尔说:“我的意思不是让人们有意识地去寻找压力,而是说,我们要相信自己的身体——我们的身体能够创造奇迹,能够帮助我们战胜短期压力。”

所以,当你在压力下感到惶恐无助时,请相信这一点,短期压力不会压垮你,甚至会给你带来一些意想不到的好处,只要我们能够正确看待压力,压力也能变为激励我们奋发的动力。

身体如何应对压力

当你在生活中遭遇困难或威胁时,不必太过忧虑,因为你的身体已经严阵以待,作好了应对压力的充分准备……

压力如何变动力?

大脑

身体最早作出反应的是大脑。当我们面对压力或危险时,五官感知将相关信息传送到大脑杏仁核,大脑这一区域专门负责对感知到的图像和声音等信息进行诠释,并对这些信息的情绪反应进行处理,同时将危险或威胁信息即时传送到下丘脑。而作为身体“命令发布中心”的下丘脑,通过自主神经系统(也叫植物性神经系统或自律神经系统),与身体各部分进行通信联系,以应对紧急情况,这一切都发生在我们意识到危险发生之前。

肾上腺

自主神经系统控制身体无意识的自主功能,如呼吸、血压、心跳,以及血管和肺细支气管的收缩和扩张。下丘脑通过将信号发送到位于双肾之上的肾上腺激活交感神经系统,肾上腺作出的反应是释放大量肾上腺素进入血液循环。

“战”或“逃”

更多的氧气进入大脑,提高了大脑的警觉程度。此时我们的视觉、听觉等感知能力都变得比平时更加敏锐。同时,肾上腺素促使我们释放更多身体里储存的血糖(葡萄糖)和脂肪,身体此时拥有更多的能量和营养资源。我们的身体严阵以待,做好了面对困境时的一切准备,无论我们是选择面对(战)还是退缩(逃)。

心与肺

大脑与肾上腺的反应引起一系列生理变化:心脏比正常情况下跳动更快,并向肌肉、肺和其他重要器官泵送更多的血液;更高的心率导致血压增高;我们的呼吸也变得更急促;肺开始扩张,让我们在每一次呼吸中能够吸入更多的氧气。

作者:乔心月

来源:《大自然探索》

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