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把鸡如何改造成恐龙?

看到科幻片里那些可爱的小恐龙,你是不是也想养一只小恐龙作宠物呢?

把鸡改造成恐龙

看到科幻片里那些可爱的小恐龙,你是不是也想养一只小恐龙作宠物呢?这并非异想天开。加拿大科学家告诉我们,他们正在努力把鸡通过基因改造的方法培育成恐龙。或许十多年后,我们在花鸟市场上就可以买到宠物恐龙了。

让鸡退化成恐龙

如何培育出一只恐龙?科学家能想到的最直接的办法就是找到恐龙的原始基因。比如,在美国科幻影片《侏罗纪公园》中,生物学家哈蒙德博士召集大批科学家,利用凝结在琥珀中的史前蚊子体内的恐龙血液,提取出恐龙的基因,结果复活出一大批恐龙,并使整个努布拉岛成为恐龙的乐园。

然而,要找到可以提取恐龙基因的血液,或者恐龙的其他肌体组织,实在是比登天还难。恐龙生活于距今2亿年到6500万年前,数千万年来,这些史前庞然大物的尸体早已消失殆尽,我们只能通过化石来推测它们的模样。科学家试图从化石、琥珀、泥沼或是冰川中寻找恐龙的蛛丝马迹,但迄今还没有人找到真正能提取恐龙基因的肌体组织。

难道人们企图复活恐龙的任务真的就无法完成了吗?近年来,科学家找到了一种新的方法,那就是让现有的动物退化。我们知道,生物都是在逐渐进化的,但是也有的新生动物有“返祖现象”,那就是基因退化。鸡是从1亿年前的一种史前肉食恐龙进化而来的,那么,我们是否可以采用基因技术让鸡快速退化成恐龙呢?

小鸡长出恐龙嘴

这项研究的负责人是加拿大蒙大拿州立大学的古生物学杰克·霍纳教授,他将正在培育的恐龙命名为“鸡恐龙”。霍纳教授表示,自然界的返祖现象是一种较慢的且不可控的退化,而利用基因技术则可让动物快速退化。

这种基因技术被称为“反向基因工程”技术,也就是朝进化的反方向来改造鸡的基因。鸡的遗传物质中包含着恐龙祖先的基因记忆,一旦这个基因记忆的开关被“打开”,就将复苏小鸡体内长期处于睡眠状态的恐龙特征。

当然,要把一只鸡改造成一头恐龙绝非易事,不可能在几月或几年内完成,更不可能像变魔术那样瞬间就可以完成,而是需要一步一步地来做。毕竟,自然界中一个物种演化为另外一个物种少则数万年,多则数千万年。

好在现在科学家有了“反向基因工程”技术,我们不需要等那么长时间了。说起来似乎比较简单,但真正做起来也不容易。经过7年的秘密实验,最近,科学家终于把鸡的嘴巴改造成了恐龙的嘴巴。也就是说,他们制造出了一只长有恐龙嘴的小鸡。

小鸡逐渐变恐龙

在制造出长有恐龙嘴的小鸡后,科学家接下来的任务就是逐步唤醒小鸡体内的恐龙基因,让小鸡的器官逐步变成恐龙的器官。首先要唤醒的是牙齿基因。我们知道鸡是没有牙齿的,而影视剧中的素食恐龙有细密的牙齿,因此科学家要让鸡恐龙也长出牙齿来。

接下来还要改造尾巴,让鸡尾变成灵活摇摆且无毛的恐龙尾巴。还要把鸡的翅膀改造成短而尖锐的一对前腿,后腿用于站立,前腿用于刨食。恐龙自然没有那么多鸡毛,科学家将“敲除”小鸡的一些毛发基因,给它们留下少量的绒毛。这样一来,一只鸡就变成一只可爱的恐龙啦。牵着它逛街,是不是很拉风啊?

霍纳教授不是科幻片中的那些试图颠覆世界的科学怪人,他认为自己的研究很严肃,可以和登月计划相媲美。霍纳教授相信,第一只鸡恐龙有望在未来5~10年内诞生,而他的最终梦想是培育出一头真正的史前恐龙。

霍纳教授说:“如果你真的期待我们能制造出恐龙宠物,那么我们将来也可以满足你的愿望。严格地说,我们正在做的事情并非是培育宠物,而是复原古生物和那些已经灭绝的珍稀动物,让我们的世界恢复更加多样化的生态。”

作者:阿碧

来源:《大自然探索》

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