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胖瘦是天生注定的吗?

我的一个朋友是那种大多数人都会妒忌的人。

胖瘦天注定?

我的一个朋友是那种大多数人都会妒忌的人。他一顿晚餐可以吃三个人的食物,但体格仍然雷打不动地保持纤细。他一周只打一次网球,但若让他参加半程马拉松,他会比那些苦苦训练了好久的人还要快地跑完整个赛程。有一次他去做了全身扫描,随后被告知他的体内和皮下的脂肪低到前所未见。

胖瘦是天生注定的吗?

你的体型不光由吃决定

我们都见过那些食量惊人却又瘦骨嶙峋的人,但也有一些人光是想想食物都会长肉,造成这种区别的核心便是新陈代谢——那些不分昼夜地在我们体内进行的化学反应。很显然,这比单纯的摄取能量和通过锻炼消耗卡路里来得更加复杂。那么,造成人胖瘦不同的原因到底是什么呢?我们能用这些知识将新陈代谢掌握在自己手中吗?

早在17世纪,一位名叫桑托里奥的内科医生就开始对新陈代谢进行研究。30年中,他用特制的“称重椅”记录自己进食、睡觉、排泄、工作和性行为等前后的体重变化,他还称量了所消耗的食物和水以及自己排泄物的重量。通过这些“严谨研究”,他发现每消耗3.6千克的食物,产生的排泄物仅有1.4千克。而其余的那些,他推断是通过“无法觉察的汗液”从皮肤流失掉的。现在我们知道,被人体吸收的碳水化合物、蛋白质等物质,都会进入到各种生物化学过程组成的复杂体系中,最终生成能量。如糖原会被储存在肝脏和肌肉中,而当存储达到饱和时,它们就转化为脂肪。

甲状腺是参与新陈代谢的一个重要器官,它是位于颈前区呈蝴蝶状的结构,它分泌的激素使每个细胞加快产生能量。如果甲状腺功能亢进,人体体温会上升并且食量大增,可依旧骨瘦如柴。相反,甲状腺功能的减退会让人感到身体湿冷,食欲不振,同时体重却增加。上述两种情况在男性中的发生为千分之一,而女性的患病率要高许多:甲亢的发生率约为百分之一,甲减的发生率约为千分之十五。

新陈代谢率和我们的体型息息相关,问题是人们通常会由此推断并声称我胖是因为新陈代谢“比较慢”,消耗的能量少;反之,有人瘦是因为新陈代谢很快,消耗的能量多。但是,事实也许没那么简单。

无所事事也会消耗能量

专家可以通过代谢室来估算一个人休息状态下的新陈代谢率。那是一个小房间,人们在里面待上24小时。在这期间,一个人产生的热量、消耗的氧气、排出的二氧化碳和氮的总值,都会被仔细地测量,用来计算他们总的能量支出。通过这种方法来观察肥胖和苗条的人,竟得到了一些让人意外的结果。专家发现,二者相比,胖人实际上要比瘦人消耗更多的能量。这到底是怎么回事呢?让我们来看一下科学家是如何解释的。

首先,体型较大的人有更多的细胞在进行能量代谢,但这不只关乎细胞数量,细胞的种类也很重要。肌肉细胞燃烧卡路里的速度是脂肪细胞的3倍。这对任何希望通过练出肌肉来提高新陈代谢速率的人都是个好消息。当你休息的时候,1千克的肌肉每天会消耗13卡路里,而同等重量的心脏或肾组织可以消耗掉440卡路里。

用1千克肌肉替换掉1千克脂肪,意味着你每天大概需要额外的9卡路里能量。这也解释了为什么男性比女性平均每天需要更多的能量。这也部分解释了人们对能量的需求会随年龄增长而略有下降。这是因为,一般来说,60多岁的男子要比20岁的男子少5千克左右的肌肉。

当然,静息状态的代谢率并不能表明全部——因为你动得越多,卡路里也就燃烧越多。但有很多瘦人发誓他们从不锻炼。那么,他们的秘密是什呢?

有一种可能性是他们没有意识到他们其实在活动。专家招募了20位自称“电视迷”的人,他们中一些很苗条,一些微胖。他们全部被装上传感器,以监控10天内他们的姿态和动作。即使没有人运动,微胖的电视迷们也比那些苗条的每天要多坐2.5小时,折合每天350卡路里的差异,这足够解释为什么有些人随着时间推移体重一直在增加。

我们同样不能排除有些人天生比其他人更容易长肉。来自美国路易斯安那州一家生物医学研究中心招募了12对准备为了科学而增重的男性一般志愿者和同卵双胞胎志愿者。两周的时间里,他们正常进食,专家计算出他们每天保持体重所需的卡路里量。随后专家以每天多出1000卡路里的量让他们过量饮食,每周6天,持续了12周,相当于每人总共多摄入了8.4万卡路里。结果发现双胞胎二者之间,增加的体重往往相近,但非双胞胎志愿者之间的增重量往往存在差异(为4~12千克不等)。后续研究还显示,通过锻炼减重的总量,其差异也有着相似的模式。这些研究可以明显看出是遗传因素在掌控着增重的倾向。但这是怎么办到的呢?

在过去的20年中,科学家们已经找到几种可以促使体重增加的因素:低水平的睾酮、对瘦素激素的低敏感性、摄入的脂肪较少地被转化为能量等。但这里面没有哪个是起决定性作用的。

你的能量来源由什么构成?

最后的问题尤其吸引人。研究发现,有人体内细胞主要由葡萄糖来产能(这些葡萄糖来自碳水化合物的分解),然而有人则能更多利用食物中的脂肪。在摄入比平时所需更多的卡路里后,多数人会将剩余的能量(糖原)储存起来,然而有些人则能燃烧掉更多的脂肪,以致他们的血液中的葡萄糖量会比正常人高,这多余的葡萄糖必须转化为脂肪来储存,这是一个耗能的过程。这意味着,有些人的身体能更好地燃烧掉多摄入的食物而不是增加体重。这种观点得到了美国科罗拉多州丹佛大学的丹尼尔·贝森支持。他的研究表明,当处于睡眠状态时,有“肥胖抵抗倾向”的人群对过度进食表现出比“肥胖倾向”的人群燃烧掉更多的脂肪。

贝森认为“肥胖抵抗倾向”和“肥胖倾向”人群间之所以会存在如此大的差异,原因之一是大多数相关研究都是在比较24小时内人们的新陈代谢,而这仅仅是“一瞥”。于是,他认为要想更加了解人体的新陈代谢,必须采取一个连续几天或几周的全面监控新陈代谢、食欲和行动的方法。

通过这种方法,他发现在暴饮暴食两天后,有“肥胖抵抗倾向”的人对蛋糕之类的高能量食物表现出了厌恶,他们的大脑对于这类食物的兴奋性要低于“肥胖倾向”的人。除此之外,“肥胖倾向”的人在暴饮暴食两三天后会变得更加昏昏欲睡,而“肥胖抵抗倾向”的人则依旧保持着活力。

或许这里还有其他被忽视掉的控制食欲和代谢的机制。小鼠实验表明,在移植了肥胖动物的肠道细菌后,小鼠的体重会增加,而如果这些肠道细菌来自较瘦的动物,则会导致受试的小鼠体重减轻。这说明了两个问题:一是,从食物中摄取营养的量取决于肠道携带细菌的种类;其二是,我们肠道携带的细菌监控着进食,并释放出能影响我们的胃口或消耗脂肪量的物质。

关于新陈代谢仍然有很多尚未解答的问题,尤其是是否有可靠的方法加快它以帮助人们减轻体重。基于上述理论,一种可能是移植瘦人的肠道菌——但首先我们需要更好地明白细菌是怎样操控我们的新陈代谢的。此外,还可以使用胃泌酸调节素来达成这一目的——一种抑制食欲和加快代谢的激素,无论何时,只要我们进食时它都会自然产生。对肥胖人群的实验性研究表明,定期注射这种激素也许会帮助减少体重。

已经明确新陈代谢相当复杂,所以任何人提出用速成法达到快速减肥的都是不现实的。但是不要灰心,假如你能从以下说法中辨别真伪,那么有些事对你是有帮助的。

中年发福是必然的:也许

男性和女性随着年龄的增长体内的激素水平人会发生变化,影响身体发胖倾向。男性睾酮水平的下降会使肌肉减少,从而反过来降低总体的新陈代谢率,而女性的雌激素平衡的变化可以增加食欲和抑制代谢。但是只要你保持运动并且随着年龄的增长而控制食量,体重增加并不是不可避免的。

睡觉能让人变瘦:也许

剥夺睡眠会让你比平常更饿,这显然有好几个原因:它会降低你身体中瘦素即“饱胀激素”的水平,增加脑肠肽即“饥饿激素”的水平,同时影响胰岛素的正常释放。然而,过多的睡眠同样提高了肥胖的风险。

持续节食可以降低代谢率:神话

节食可以降低你的代谢率。确实,每次进食时,身体会通过一种叫作胃泌酸调节素的激素增高代谢率。然而,显而易见的是,你将不可避免地重新增回所有减掉的重量,因为重复不稳定的节食行为会使你的新陈代谢反应永久性迟钝。实际上,速成减肥的人最终都会增回他们之前减掉的重量。

运动过后卡路里依然在燃烧:确实

运动后,你的新陈代谢会因机体的自我调整和修复而升高。这种“后消耗”持续时间为2至24小时不等,这取决于活动的持续时间和强度。这种效果在进行如举重类的抗阻运动之后比耐力运动之后会更加持久,但是,若不持之以恒,效果则微乎其微。

空腹锻炼能燃烧更多脂肪:也许

如果你在健身之前进食,你体内会有更多的糖来提供能量,也许意味着你能更加卖力。如果你以禁食状态开始运动,也许会燃烧掉更多的脂肪,但是在这样的状态下,想保持和非空腹状态相同的运动强度,难度也是相当大的。

晚上吃东西会增重:也许

如果你想吃甜食等碳水化合物,最好在早上吃,因为早上的胰岛素敏感性较高。如果你在晚上吃这些食物,它们被转化为脂肪储存起来的可能性就特别大。相比少量的早餐和大量的晚餐,高热量的早餐和低热量的晚餐更有助于减肥。

作者:侯怡行

来源:《大自然探索》

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