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世界上最吵闹的虾

手枪虾是海底世界中最为吵闹的家伙,同时也是大自然中为数不多随身自备“枪支”的神秘“杀手”。

世界上最吵闹的虾

巨大噪声击晕猎物

手枪虾是海底世界中最为吵闹的家伙,同时也是大自然中为数不多随身自备“枪支”的神秘“杀手”。它们身长仅为1~2厘米,却可以利用气泡当作“子弹”,击晕猎物甚至杀死它们。枪虾科的品种数以百计,它们最明显的特征是一对不对称的螯,其中较大的螯可长到身长的一半。可千万不要小看这对比例奇怪的螯,只要它们动动“手指”,就可以吵得水手们不要想睡觉,因为发出的声音实在是太大了。

手枪虾的那只大螯强壮有力,闭合能力极强。捕猎或打架时它会将大螯迅速闭合,喷射出的水柱速度非常快,由此产生的不可思议的气泡冲击波足以在一瞬间将猎物(如小螃蟹和小鱼等)击晕,然后手枪虾再靠近猎物将它们吃掉。

手枪虾制造的气泡冲击波可以发出高达218分贝的极速声响,远胜于枪声(约150分贝),比火箭发射以及喷气式飞机发出的瞬时噪声还要大。甚至可以和抹香鲸(最大为216分贝,为全世界最大声的动物)发出的高频声波相媲美,而一只抹香鲸体积那么大,手枪虾却只有1~2厘米长。

手枪虾的气泡冲击波和“枪声”是怎么产生的呢?当它的巨螯猛烈撞击的时候,高速的流水会发生气穴现象,形成很低的气压。在这种低气压下,会膨胀生出许多小气泡,当压力再次上升时,气泡就随之爆破。可以说,气泡的爆破声就是手枪虾发出的“枪声”,而并非是大螯本身撞击所产生的声音。更令人难以置信的是,气泡爆破的一瞬间,周围的水温竟可达到4427℃,几乎和太阳表面的温度一样高。若一群手枪虾同时闭合它们的巨螯,发出的声音足以干扰潜艇的声呐系统。事实上,声呐设备中经常能听到大量类似折断树枝的咔咔声。或者,你去热带地区游泳时,如果仔细倾听周围,说不定就能听到这种声音。有科学家认为,可以根据手枪虾发出声音的响亮程度评估珊瑚礁的健康状况。

互换左右手

手枪虾和许多甲壳类动物一样,会心甘情愿地蜕去巨螯。但这并不会让“噪声”消失太长时间,因为它们会很快长出一个新的来。新长出来的螯不一定就是巨螯,反而有可能是小螯。两只螯最有趣的地方在于,在下次蜕壳时,原先的小螯会越长越大,最后长成同样力量十足的大螯。在自然界中,这种互换“左右手”的模式,真是令人惊愕。当然,“左右手”互换也有可能不小心换错,大螯在还没有蜕掉时,小螯就迫不及待地错误地长大了,从而它就同时拥有两只大螯。“双枪”听起来固然很棒,但它们还是需要使用小螯来帮助进食。大小螯就好比刀叉,刀子实际上是“枪”,而叉子(小螯)则是用来吃东西。

社会性动物

手枪虾虽然“自带武器”,攻击力很恐怖,但由于其个头很小,仍然很脆弱。它们会和各种各样的海洋生物“结盟”,以保持长久的共生关系,使得自己能够在弱肉强食的海底世界中生存下去。例如,珊瑚为手枪虾提供了良好的庇护之所,反过来,手枪虾也可以保护珊瑚。手枪虾会“枪击”以珊瑚为食的海星,并驱逐它们离开珊瑚。还有的手枪虾喜欢在海葵的触须之间避难,就像我们熟知的小丑鱼一样。

此外,它们还能和虾虎鱼良好共生。虾虎鱼视力很好,而手枪虾通常是盲的。通常,手枪虾会在沙里挖好一个洞,虾虎鱼就会游来与之同居,充当它的双眼,为它守望海里的一切。手枪虾则会乖乖守在虾虎鱼身后,为其挖掘后防。可爱的一对好友往往会在洞口处徘徊,以寻找猎物或躲避捕食者。虾虎鱼会为手枪虾提供预警,手枪虾负责挖洞清理通道,当手枪虾出来倾倒沙石时,它总把一根触须搭在虾虎鱼的身上,其他鱼来袭时,虾虎鱼一动身,手枪虾便可立马逃回洞中。而当虾虎鱼感到疲倦的时候,只要往后一退,就有舒适的洞穴可以休息。

在手枪虾的共生关系中,最难以置信得是形成了一种极其先进的社会化组织,俗称“真社会性”。数以百计的手枪虾居住在海绵内,由“虾女王”和“虾国王”统治,且它俩是唯一可以繁殖后代的。在数以百万计的海洋生物中,只有少数几种虾能够做到这一点。它们和蚂蚁、蜜蜂等一些社会性昆虫十分相似。手枪虾十分微小,它们以海绵为窝,并以海绵自身脱落的组织为食,这样的生活方式又和白蚁十分类似。白蚁不就是在木头上筑窝,并以木头为食吗!

来源:《大自然探索》 

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