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动保巨头如何应对市场变化?

看动保巨头 BI 公司如何通过广泛且新型的合作方式,让自己在新技术趋势下,保持创新活力!

成立于 1885 年的 Boehringer Ingelheim(简称:BI)是全球前20大制药企业之一,也是全球排名第二的动物保健企业, 2018 年该公司销售额近 40 亿欧元,业务覆盖 150 余个市场领域。

近日,BI 与一家比利时公司 SoundTalks NV 合作开发的 SoundTalks 系统即将在全球多个国家进行推广。这两家公司此前建立了战略合作伙伴关系,致力于联合开发能帮助兽医,并最终让养殖业者和宠物主人获益的解决方案,SoundTalks 是两家公司合作的第一款产品。

BI 坚信预防胜于治疗,因此专注在疫苗、驱虫和其它预防性治疗领域开发创新解决方案。凭借先进的预防性保健产品、工具和服务组成的丰富产品线。该公司目前已成为宠物、猪、马以及兽医公共健康领域的全球领导者,在禽类和牛的养殖业领域也占据了强大的地位。

比如,BI 开发了新一代便携式诊断仪 Mobinostics,这种神奇的盒子小到可以放在兽医车的后备箱中。“小而强大”的它可以检测各种类型样本,比如猪的鼻涕、唾液、血液,能在不到一个小时内快速检测出猪流感病毒等最常见疾病。通过这种移动设备,兽医和农场主可以随时获取详细结果,养殖场无需将样本运送到实验室就可以进行检测。

成立于 2011 年的 SoundTalks NV 是一家以技术驱动的公司,衍生自鲁汶大学和米兰大学的合作研究项目。它致力于通过向全球市场提供创新的自动化监测解决方案来改善养殖业的健康和福利,提高养殖业的生产效率。

两家公司对创新解决方案、技术和动物健康都怀有同样的热忱。我们从 BI 和 SoundTalks NV 的合作案例入手,来看一下 BI 这样一个行业巨头是如何通过与小微企业的合作,来增强自身的创新能力,迎接新市场的挑战。

毫无疑问,在动物健康领域的疫苗、杀虫剂和药物的发展中,动保巨头们在养殖业和宠物的疾病预防和治疗上都作出了巨大的贡献。过去动保公司在开发和注册上述产品中,主要依赖于内部专家和传统的药物开发流程。

然而,未被满足的医疗需求和对新疗法的渴望使该行业的巨头越来越意识到,广泛且新型的合作方式更有利于创新。

① 为什么合作的时机到了?

科学技术愈加错综复杂,研发成本不断上升,市场变化挑战重重,这些使得动物保健行业正追随人用药企,寻求新的方法来追求和开发新的预防和治疗方案。

知识产权战略和监管环境的改变,促进了动保药业公司趋向于通过合作伙伴关系的建立来开发创新产品,特别是动物卫生领域的数字革命带来了大量的潜在工具和干预手段,这些工具和手段超出了传统巨头们在药物和疫苗研发方面的经验。

社会趋势也影响着动物保健行业的变化。到 2050 年,全球人口预计将达到 98 亿(2018 年为 76 亿),再加上收入水平的提高和饮食偏好的改变,将使肉类生产的需求趋紧。同时,养殖户需要在水和土地资源减少的情况下,还要考虑环境的可持续发展,这会给他们带来不小的压力。

有宠物的家庭数量持续攀升则是另一极具挑战性的趋势。超过三分之二的美国家庭都拥有一只宠物,在 2018 年约有 8000 万的欧洲家庭拥有至少一只宠物。人们普遍认为宠物是家庭成员的一部分,它们有权利过上长久的、快乐的和健康的生活,远离可预防性疾病、寄生虫和与年龄增长有关的慢性疾病。

在保证现有产品线稳定的基础上,为了跟上人们日新月异的需求,动保制药巨头正评估多种不同的模式的合作伙伴关系。动保领域的创业公司数量也在稳步增加,这或许是巨头对这些小微公司技术创新后期或产品前期越来越感兴趣的原因之一。

② BI 如何绘制新蓝图

BI 深知与外部伙伴合作的价值,也有过不少成功合作的案例。公司当前有很大一部分在研产品管线都是与外部合作的,与大学、政府研究机构和小微企业中的研究人员紧密合作一直是 BI 研发模式的一部分。

BI 与外部伙伴的合作卓有成效:包括第一款用于动物的阿维菌素(avermectin , Heartgard)和异恶唑(isoxazole, NexGard )以及第一款癌症疫苗兽用黑色素瘤疫苗(Oncept),在动保领域大红大紫的这些产品都是与他人合作的成果。

与他人的合作伙伴关系已经成为 BI 创新的至关重要的组成部分。因为潜在的市场机会巨大,而科学技术正变得越来越复杂。在新的领域中广泛地创新,单凭内部的努力是无法完成的。

在大学、初创企业、生物科技公司中科学的边界正在被打破,并且几乎每天都有新的机遇发现。BI 正寻求利用科学、技术和需求上的这些转变,在联合开发能满足真实需求的新解决方案中扮演着真正的参与者角色。虽然 BI 内部产品线丰富,但是其目标是 30%的产品线源于外部 。

BI 已经开始就此愿景付诸行动,与重要合作伙伴一道探索许多新型创新领域,以应对社会变化和满足尚未解决的需求。这些合作就包括前面提到的与 Novozymes 深度合作进行活菌疗法创新类型的开发,以及与 SoundTalks NV 合作进行更快速识别生病动物数字技术方案的开发等。

③ 活菌疗法替代抗生素

肠道菌群维持着肠-脑轴及其与免疫系统的相互作用,对新陈代谢紊乱、自体免疫疾病和癌症等病症或许也发挥了作用。

在人用和兽用制药领域中开发能影响肠道菌群的疗法已成为热点研究领域,并且给传统科学研究所不能解决的治疗难题带来了希望。尽管当前人们对于菌群的认识及作用机制尚不够明确,但是持续的研究正激起很多公司投身于开发这类可能影响菌群功能的疗法。

添加不同的有益菌的活性微生物饲料正是这股潮流中的常见产品形式,益生菌能够通过改善肠道菌群从而对动物宿主产生影响,在动保中作为抗生素的潜在替代品其应用正不断增加。

过去,抗生素和其他医药产品广泛用于调节动物肠道菌群,借此促进生长和提高肉类生产力。然而,长期使用这类物质导致了动物体内微生物耐药性的发展,这对食物链顶端的人类的健康以及环境安全来说都是威胁。

欧盟于 2006 年起禁止使用抗生素生长刺激物,并寻找有相似作用的天然替代品。据预测,到 2022 年,动保用益生菌市场将达 50 亿美元,绝大多数来源于畜牧业。

家禽是一类理想的活菌疗法干预目标。鸟类肠道是一种复杂的系统,它被设计成能摄取营养并能将其有效地转化用于生长。因为饲料约占养殖户支出的 70%,肉鸡产业很大程度上是由饲料转化率所决定的。

目前全球趋势是饲料中尽量少用或不用抗生素等生长刺激物,因此调节肠道健康的替代品成为强需求。市场上此类产品的种类广泛,包括各种益生元、酵母提取物、植物精油及有机酸。但从报道上来看在产品质量、纯度及活性上存在差异。

禽类养殖通常是集约化工业生产,这为早期阶段在孵化器中确保应用活菌疗法干预效果最好提供了机会。

工业生产的禽类会在一个相对洁净的环境中孵化,这会使它们肠道中有益菌定植大大受阻,并且为各种机会致病菌提供原位环境。然而通过减少致病菌以及影响与饲料转化率相关的其它生理过程,增加肠道有益菌的定植,能够提高整体经济效益。

2017 年,BI 与丹麦的一家生物科技公司 Novozymes 建立了战略伙伴关系,共同开发用于家禽孵化的活菌疗法产品。此次合作充分结合了 Novozymes 在筛选益生菌上的优势以及 BI 在销售上的优势,包括 BI 与大型家禽生产企业关系上的经验。

未来十年,BI 将继续通过合作伙伴计划一起合作开发一系列横跨孵化和生长所有阶段的活菌治疗产品,每一阶段都会有临床检测和质量控制,借此希望能增加平均日增重,提高饲料转化率,以及在致病菌方面无需抗生素促生长剂,从而提高食品安全。

2018 年,Novozymes 推出了其第一款以乳酸菌为基础的益生菌产品FloraMax ;与 BI 研发的其他产品也将很快面世。伴随着使用高效疫苗,BI 坚信这些产品能够提供卓越的保护效果,使生产者减少抗生素的同时能为市场提供更为健康和生长更迅速的禽类。

④ 数码技术与医疗专业知识的结合

数码技术有望在动物疾病诊断和管理这一领域内降低成本和提高生产力。

分析师表示,新技术的到来给动保市场带来了新的机会。目前已经有了应用于狗和猫的智能设备,在未来几年仅是宠物可穿戴设备的市场就将超过 20 亿美元;在畜牧业,数码工具的开发和应用可以对疾病采取更早期和更有针对性的预防,减少抗菌治疗的需求,使动物更健康、更高产。

2019 年 4 月,BI 收购了 SoundTalks NV 的少量股权。从 2016 年 BI 就与这家比利时生物科技公司进行合作,双方合作开发出了一款数码监测工具,在猪舍中它能通过声音来监测猪是否健康,目的是用于提高猪的健康状况,帮助猪农更高效地运营。

BI 对这项技术成功开展了第一次试点研究,并且准备在包括欧洲多国、美国、中国和其它亚洲国家等全球市场上市。

猪的声音能传递出有关它们当前健康状态的信息,例如,咳嗽加重提示可能有呼吸道疾病。呼吸道疾病有多重诱因并且在集约化的养猪业中很难预防,它带来的经济损失不光是猪的死亡,也会造成猪生长率下降、饲料利用率降低以及额外的药品支出,尤其是加药饲料。但是如果通过声音监测能迅速地发现疾病的苗头,或许能使这类疾病产生的损失最小化,提高养殖户的管理效率。

SoundTalks 系统的核心是安装在猪舍中的数码麦克风,它能通过算法从各种声音中分辨出猪的咳嗽声,并进而监测到能预测呼吸道异常的咳嗽增量。

该系统能让猪农和兽医更早地介入来提取样本,并进行疾病诊断,改善生病猪的健康以及限制周围其它猪的暴露风险。每年因呼吸道和其它疾病死亡的生猪数量不计其数,其损失达数十亿美元,SoundTalks 系统或许能提高行业生产者的利润。

随着快速的技术变革,全球各公司都在竞相应用人工智能、机器学习、物联网和大数据分析,使用实时数据的力量对尚未解决的需求提供方案,许多人称这一趋势为第四次工业革命,或工业 4.0。

对 BI 来说,包括其它的如 Mobinostics 开发的新的诊断和监测工具等,SoundTalks 是其整合健康管理的组成部分,它与其它产品和服务是紧密相连的。

⑤ 总结

技术的转变、新的科技发现以及客户需求的改变刚刚才开始对人类和动物健康管理产生影响,预计未来几年这种影响将会增加。

无论是研究机构、生物初创公司、农业综合企业还是人用药企,能够在科技上带来像上述例子提及的划时代的创新,合作是必不可少的。

BI 致力于能在畜牧业和宠物市场的新产品开发和销售发挥其优势,并密切关注当前的趋势,在新技术、新产品、诊断工具、递送设备等各种产品及服务上明确需求,广泛寻找新的合作伙伴。这种开阔视野、接受挑战、突破现状的创新发展模式,也许值得我们很多龙头企业学习。

原文链接:

https://www.scitecheuropa.eu/animal-health-harnessing-collective-intelligence/98723/

作者 | Eric Haaksma

编译 | Richard

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