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沙子成为极度稀少资源?为什么不开发沙漠中的沙子呢?

根据英国《自然》杂志预测,由于目前沙子和砂石的开采速度远远超过了自然恢复速度,按照这种趋势,很可能会导致未来无沙可用。

去年,河南省发布的一则报告中显示,河南省建筑用沙子的需求量约为每年2.1亿吨,然而全省的开采量只有4000万吨左右,不到需求量的1/5。

其实不止河南一省出现沙子的供需缺口,随着工业化以及城镇化的发展,全世界各地都因缺少建筑用砂而导致工程延期。还有一些地方因为需求大于供应,以至于砂石价格在一年内上涨好几倍。

根据英国《自然》杂志预测,由于目前沙子和砂石的开采速度远远超过了自然恢复速度,按照这种趋势,很可能会导致未来无沙可用。

那么问题来了,在未来沙子真的会成为稀缺品吗?全球有那么多沙漠,为什么不用沙漠中的沙子用于建筑工地呢?

这里,我们就不得不提到沙子是什么了。

沙子

在地球刚形成之初,地球还是一个熔融状的大火炉,后来地球温度不断降温,导致地球表面出现非常多的坚硬岩石。

这些岩石在风力、水力的作用下逐渐破碎,形成一个个较小的颗粒物质,其中颗粒较小的物质会形成土壤,颗粒使用甚至较大的物质会形成沙子、砂石。

根据产地的不同,沙子又分为:河沙、山沙以及海沙,而一般建筑用的沙子主要是河沙,而沙漠中的沙子,不符合建筑行业的标准。

这是因为山沙虽然含沙量高,但它的表面粗糙,且棱角分明,不利于建筑的稳定。

其次是因为沙漠中的沙子相对于河沙而言更细,一般直径在0.2毫米以下,而建筑用的砂石颗粒在1-3毫米左右。较细的沙子的承重量不如河沙,不利于建筑的稳定。

再者,山沙之中有相对较高的杂质,比如:黏土的含量较高,和建筑用砂石相比,坚固性差,不利于修建高层楼房。

河沙中的杂质较少,这是因为水流可以将沙子中的杂质冲刷干净,因此河沙更为干净,被广泛应用于建筑、工程行业。

也就是说,山沙无法取代河沙在建筑行业的位置。

阿联酋国土上有大量的沙漠,但他们仍在大量进口沙子,要知道建筑行业对沙子的需求量非常大,如果沙漠中的沙子能够被用于建筑行业,那么他们就不会花重金进口沙子。

最重要的是,即使沙漠中的沙子符合建筑行业的需求,但由于沙漠地区不适宜生物生存,以至于人烟稀少。

人烟稀少意味着这里交通不便,基础设施不完善,导致开采沙子成本上升。

除此之外,对沙子需求量较高的地区一般是沿海地区,而沙漠分布在我国西北地区,即使开采成本为0, 但交通成本也会导致沙子成为“奢侈品”。

也就是说,无论是从建筑行业的用沙标准,还是成本而言,沙漠中的沙子都不适合建筑行业。

沙子用完怎么办?

虽然很多人都不相信沙子会用完,但确实有许多专业机构预测在本世纪末期沙子资源可能会枯竭。那如果沙子真的用完了,该怎么办呢?

目前来说,还没有出现便宜、低廉、易得的沙子替代品,我们只能寄希望于未来有科学家能够找到一种新材料,或者新的建筑设计方式来解决沙子的资源问题,我们曾经用这种方式解决过石油资源危机。

在上个世纪时就有科学家认为石油资源会在不久后枯竭,在直到现在石油资源也没有枯竭,而且即使石油资源枯竭,人类也已经研究出了石油的替代品,如:潮汐能、风能、核能等更为清洁的能源。

只是现在工业化以及城市化对沙子的需求量越来越高,以至于沙子的供需矛盾越来越大,目前正迫切需要一种解决办法。

总结

虽然地球上有70万平方千米的沙漠面积,但由于沙漠中的沙子颗粒度不够,杂质含量较多不够洁净等因素,使得沙漠中的沙子不能应用于建筑行业。

虽然沙子可以在自然界中形成,但是沙子自然形成的速度远远满足不了人类对沙子的需求量,这也使得多家媒体预测沙子资源或将在本世纪末枯竭。

不过,在以往人类历史中,如果人类的发展需要严重依赖某种能源,而该能源又濒临枯竭时,人类都会研究出相应的替代品,希望这一次沙子也能遇到平价、低廉的替代品。

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