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SpaceX载人发射在即,NASA载人项目主管却突然离职

美国国家航空航天局突然传出人士震动,NASA 载人航天项目主管道格 · 洛韦罗(Doug Loverro)已经于 5 月 18 日离职。

美国已经近 10 年未在本土进行载人发射了,这个现状可能在下周被改写,SpaceX 计划于 5 月 27 日进行首次载人发射任务。

而在距离发射不到 10 天的时候,美国国家航空航天局(NASA)突然传出人士震动,NASA 载人航天项目主管道格 · 洛韦罗(Doug Loverro)已经于 5 月 18 日离职。

在辞职之前,洛韦罗是 NASA 载人航天项目的最高负责人,于 2019 年底正式上任,对他来说,2024 年美国登月计划就是他任期内最重要的任务。

图 | 道格 · 洛韦罗(来源:NASA)

事情发生之突然,让 NASA 也措手不及。因为在 5 月 13、14 日 NASA 咨询委员会举办的一个会议上,洛韦罗都未表现出要离职的意向。甚至到了 5 月 19 日,NASA 局长吉姆 · 布里登斯坦在国家航天委员会的会议上也没有提到洛韦罗离职的事情。

在次日的一份声明中,NASA 确认了洛韦罗已经离职,他原来的副手肯 ? 鲍尔索克斯(Ken Bowersox) 将代理他的职位。但 NASA 在洛韦罗离职的原因上未作回应。

洛韦罗上任不足半年时间即突然宣布离职,也引发不少外界猜测。洛韦罗在一封发给同事的告别信中提到,自己辞职的原因是在今年早些时候犯了一个 “错误”。“很明显我犯了一个错误,我必须独自承担这个后果。” 现在看来,这个后果之一就是辞职。

洛韦罗并没有清晰指出这个 “错误” 具体是什么,他还表示领导者应该承担风险。

后续的信息指向了,洛韦罗离职的原因可能与美国 2024 年登月计划中的月球登陆器相关,根据目前 Arstechnica、CNN 等报道出来的消息,洛韦罗可能在采购月球登陆器过程当中“犯错”。上述报道都有提到,有多个消息人士表示,洛韦罗违反了《采购诚信法案》。

资料显示,月球登陆器作为月球之旅的最终环节,在整个登月计划中扮演着至关重要的角色。在过去的 10 年时间里,NASA 一直在耗巨资推进能够满足登月需求的重型火箭和载人飞船的开发工作,以实现将人类宇航员送入太空。

而要实现最终登月,月球登陆器就是登月计划中的最后一块拼图。

北京时间 5 月 1 日,NASA 正式宣布,阿尔特弥斯登月计划中的登月舱环节中标商为贝索斯创立的航天公司蓝色起源、NASA 的长期合作伙伴 Dynetics,SpaceX 凭借着星际飞船 Starship 也在此次竞标中分一杯羹。三家分别获得了 2.53 亿美元、 5.79 亿美元、1.35 亿美元。

值得注意的是,此前一直备受关注的波音登月器方案却在这一次竞标中意外落选。

值得玩味的是,此前文件显示,NASA 原本可以在这轮的资助中最多选择 4 个承包商进行资助,因此波音此次落选甚至不是因为在与前三家的竞争中落败,而是被舍弃。

此举在当时被解读为,NASA 在登月阶段已经不带波音玩了。但是事实上,这三家的登陆器目前都尚未成熟,要在 2024 年前做好准备,难度颇大。

而洛韦罗个人一直倾向于选择波音提出的技术方案。另一方面,迫切想要在 2024 年将宇航员送上月球的他,也对另外三家商业航天公司抱着顾虑。

Arstechnica 太空作者 Eric Berger 在文章里写道,可以合理推测,洛韦罗过去可能一直在帮助让波音提出更具竞争力的报价。这件事情的暴露可能是洛韦罗辞职的原因。

值得注意的是,2020 年 3 月 25 日开始,NASA 总监察长就宣布对 “阿尔特弥斯登月计划中的采购战略” 进行审计,目前有理由相信,该审计可能涉及到了洛韦罗的一些决策。

好在洛韦罗离开后,业界对 5 月 27 日进行的载人发射计划还非常乐观,除了洛韦罗辞职原因并不涉及此次发射计划,5 月 27 日当天要进行发射任务本身也能由其他 NASA 官员批准,实现最终的发射。

根据目前计划,NASA 将在美国时间 5 月 21 日举行发射前的情况评估会议。

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