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动物界的“钢铁侠”,唯一外壳由铁构成的生物,子弹难穿透?

在大自然中每一个物种都有自己的“生存取胜”之道,所谓的“取胜”就是适应自然环境,至少不会被自然所淘汰。在动物界有这样一大类动物,当然并非是严格意义上的分类,它们具有坚硬的外骨骼

在大自然中每一个物种都有自己的“生存取胜”之道,所谓的“取胜”就是适应自然环境,至少不会被自然所淘汰。在动物界有这样一大类动物,当然并非是严格意义上的分类,它们具有坚硬的外骨骼,这些外骨骼可以保护生物内部器官柔软的部分,还是支撑生命体的主要结构,典型的如大家比较喜欢吃的海鲜虾蟹等,还有很多人害怕的昆虫。

外骨骼实际上和内骨骼有着相似的作用,它们内壁上都附着着肌肉,可以协助生命体弱完成各种各样的动作,一般像人类等具有皮毛的动物都是拥有内骨骼。一般坚硬的外骨骼主要成分是甲壳质(含氮多糖类化合物)和节肢蛋白,有些外骨骼还含有丰富的钙质,可以保持外骨骼的硬度。

生物的进化总有那种极端的例子,把外骨骼进化到极度坚硬甚至含有铁的成分,科学家在印度洋海底2000米深的热泉喷口处打算这些“钢铁侠”的存在,并把它们命名为鳞角腹足蜗牛(学名为Chrysomallon squamiferum)。目前科学上对于这种生物的发展演化仍然存有很多疑问,是什么样的条件让它进化出如此坚硬的外壳。

在腹足纲前软体动物中鳞角腹足蜗牛是独一无二的,甚至没有亲缘关系很近的相似物种,当然这主要指的是它的坚硬含铁外壳。甲壳质覆盖在鳞角腹足蜗牛的整个表面,除此之外还盘绕着大量的碳酸钙形成一层真皮鳞甲,这些坚硬的外壳由于特殊的环境被硫化铁矿化,让鳞角腹足蜗牛成为唯一把铁作为外骨骼结构的生物,其坚硬程度甚至子弹都无法穿透。

2001年的时候鳞角腹足蜗牛被首次发现,它们主要栖息于印度洋海面两千以下的热泉喷口处,这些热泉喷口会向外喷发大量矿物质,曾被认为是地球上生命最初的起源地,因为温度适宜生命生存,同时营养物质也比较丰富。科学家认为鳞角腹足蜗牛外壳中二硫化铁和有磁性的硫复铁矿,和所生活的环境有着直接的关系,这些金属全部都来自于热泉喷口,坚硬的外壳也成为保护自己和攻击敌人最好的武器。

因此鳞角腹足蜗牛又被称为动物界的“钢铁侠”,甚至它的出现还引起了美军的注意,因为生物的外骨骼可以成为辅助人类生活学习的工具,当然美军研究鳞角腹足蜗牛是为了仿生,为战争准备。而在日常生活中外骨骼可以帮助残疾人士重新站起来拥有活力,同时还可以帮助我们负担更重的重量。就像前段时间,上海街头出现的外卖小哥,穿戴外骨骼机甲送外卖,引起了很多人的驻足观看。

在自然界中外骨骼生物实际上非常多,尤其是海洋中大部分都是这类节肢动物,看起来十分的坚硬但是味道都挺不错的,一般外骨骼可想而知富含钙质成分较多,但从未有过富含铁质的外骨骼,一般这类金属对于生物来说都是危害和负担。而鳞角腹足蜗牛在进化之路上,获得了富含铁质的坚硬外壳。

但这类坚硬的外壳面对人类来说好像没有多大的抵抗力,国际自然保护联盟认为人类的深海采矿活动,正在让动物界的“钢铁侠”濒临灭绝,实际上深海热液喷口附近的生态系统可能是非常脆弱的,人类的深海采矿行为,会严重影响这些生物的生存环境。除了鳞角腹足蜗牛之外,在印度洋的热液喷口附近至少还有14个罕见的物种,正在遭受人类活动的影响。

鳞角腹足蜗牛的外壳硬度即使不怕子弹,但是面对人类的一些活动还是无法适应的。这不得不让我们反思一下,在自然界中发展进化了可能有数千万年上亿年的物种,它们可以很好地适应自己的生存化境,但是面对仅仅进化了数百万年的人类,显得是那么脆弱。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。

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