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在疫情的艰难时世中毕业,会怎样?

毕业的时候流年不利,以后还有机会翻身吗?

媒体年年都要炒一波的「最难毕业季」,今年可能真的来了。

受到疫情的影响,中国第一季度的 GDP 比去年同期下降了 6.8%。二月以来,中国城镇登记失业率的官方数字已经升高到 6.0% 以上。虽然中国的统计口径与欧美不同,并且不包含广大农民工,但 6% 也创下了它自己 20 年来的历史新高。

与此同时,全国又将产生 800 万高校毕业生,其中一大部分将踏入就业市场。

根据某几家大型招聘网站发布的报告,2020 年春节后十天,应届生新增岗位规模不到去年的一半,旅游、广告传媒、酒店、餐饮等行业的招聘岗位下滑都超过60%。

毕业是一次「入海」——个人从此进入社会的海洋。

昨天,已经呈刷屏之势的 B 站毕业主题曲《入海》,也讲述了一个初次入海故事:每个人毕业时都像一片浪花,最初必定会被浪潮推着前进;歌词中写道,随着人的成长,海洋会回答江湖河流、「河流会回答浪潮」,每个被时代簇拥过的人都将获得答案。

但熬过十二年中小学、四年高校,好不容易毕业「入海」,却不幸游进了一片低潮,这时你会怎样?

或许,年景所能给你带来的,并没有想象得那么糟。

被诅咒的年份?

首先,不得不承认,在某些年份毕业踏上社会的人,确实会比其他人过得更加艰难。

· 美国一百年以来的失业率数据(紫线),可以明显看出经济形势和周期的力量

不管是经济危机,还是疫情、自然灾害乃至战争,消费市场都会首当其冲,受到影响。它的连带效应是企业破产或规模收缩,行业萎缩,个人失业、降薪、找不到工作,并进一步影响消费。

如果你是高层次人才,可能不论何时都有高薪职位在等待。但摆在大多数个人面前的路只有三条:失业,暂缓就业,屈尊将就。

这种影响会持续多久?

有一位美国学者叫丽莎·卡恩(Lisa Khan),来自耶鲁大学,研究了美国八十年代经济衰退时期的毕业生,发现什么时候「入海」对人的影响可能持续数十年。

她统计了 1979 到 1989 年的 513 名毕业生,都是白人男生。

这五百多人的毕业年份横跨了 80 年代美国的四次危机,包括 1980 到 1982 年的衰退、1987 年的股票崩盘。当然,这些年份并非真正的灾荒之年,美国经济基本面仍在增长,只是相对不如其他时期繁荣。

从这些人的数据里,她发现就业率每降低百分之一,在毕业当年,毕业生的起薪就要降低 6% 到 8%;在毕业十五年之后,他们的收入仍比好年头毕业生的中位收入低一个 2.5%。

第一份工作的影响是多方面的。在萧条期间,毕业生会选择更小的公司、更将就的职位,从更差的职业起点出发,起薪更低,之后付出更多努力,才能到达同样的收入水平。

· 美国大萧条时代的毕业生被称为「走投无路的一代」。到 1935 年,几百万高中和大学毕业生靠低保维持生活,职业要求「通胀」严重。图中文字大意为:「失业的人继续向前 我们也自顾不暇 商会」

那么,在经济形势好转之后,通过跳槽去提高收入有用吗?

一些学者,比如菲利普·奥雷普卢斯(Philip Oreopoulos)等人,专门研究了跳槽这个问题。他们分析了加拿大人口普查中的毕业生就业数据,发现一般的职场直觉是正确的。

即便在形势不好的年份找了个将就的工作,好学校毕业的好学生也很快就能跳出去,在之后的几年内迅速追平同龄人。

但要是平时不努力,上了一般的学校,毕业的时候又什么都不会,那就只能一直窝在不合适的岗位上,一开始遗留下的起薪差距过了十年也很难补上。

更为隐蔽的是,人在第一份工作中产生的心态,会潜移默化,长久地影响日后的择业策略和为人处事。

与好年头相比,相对萧条年份「入海」的学生在工作中更看重稳定、保靠、铁饭碗,而不是创新、进取、赚更多钱。

这种害怕风险的特性会跟着人十几年甚至几十年,直到成为他们职场哲学的一部分。就算当到 CEO,这些人经营的公司规模普遍更小,经营公司的风格也偏于保守求稳。

不过,难道一个人「入海」时赶上一个不合意的年份,就一辈子咸鱼翻不了身?

晴雨周期,谁都必定赶上

实际上,不管当年形势如何,一届又一届的毕业生中,多数人对未来的憧憬和焦虑都是相似的。谁都担心在初入人海的几年中失去自我、堕入平庸,再也无法翻身。

B 站在做《入海》时采访了 100 位毕业生,收集了他们毕业之际对于未来和人生的问题。这些提问出现在 MV 最后,有毕业经历的人一定会觉得似曾相识:

如果现在不告白,我是不是就再也见不到 TA 了?

我可以成为我想成为的人吗?

我只想做个平凡的普通人,就是浪费生命吗?

毕业以后,我还会像在学校里这么快乐吗?

……

每届毕业生在这个人生阶段都会提出这样的问题。但在「入海」这个时间节点上,担忧年景、形势与未来没什么用。

因为历史的经验告诉我们,相对「年景不好」的岁月每隔几年就会来一次,在这些年份历经艰辛的人不是少数,而是多数。

要知道,如果你是个 90 后,你和你的家庭就已经熬过了 1997 年的亚洲经济危机、90 年代末的行业巨变、2003 年的非典、2007 至 2009 年的全球金融危机,以及近几年越来越突出的经济下行压力。

没有人能顺利一辈子。这并非宣扬宿命论,而确实有学术依据。

尽管实际的经济周期并不如理论家描述那样,像正弦函数那么规律,而是随机、跳脱的,但几乎没有人否认经济波动本身的存在。也没有人认为这种变化的频次低到百年一遇,以至于我们不用研究。

从最简单的角度来说,产能的扩张和消费的增长并不总是同步的,需求超过供给时,企业会发展生产,带来繁荣。

但当供给超过需求太多,生产就会停滞,企业进而裁员、破产、降低薪酬,导致员工没有钱去消费,让恶性循环进一步恶化,导致衰退。

从这个角度看,只要人类、货币、市场还存在,经济波动就不可避免。

具体而言,每一次经济危机的原因似乎都不同。学者们提出的「经济波动根本动因」包括:货币政策、投资、贷款带来的杠杆、科技创新、政治周期、传染病一类的天灾,乃至太阳黑子。

· 别笑。经济学家杰文斯(W.S. Jevons,1835-1882)曾提出,太阳黑子会影响农业生产,进而带来经济波动

经济学界有四个比较著名的周期理论。我们把它们列在下表中:

这四个理论虽然不能用于预测下次危机何时到来,但他们提供了对于周期规律一些的洞见。比如说,有些可能影响经济形势的因素,其自身的波动周期是非常短的。

也就是说,对于一个相对稳定的经济体,除了康波的长周期,其他三类经济波动都必定会在人的一生范围内循环几次。再叠加上天灾人祸、政治变动等外部因素,一个人不可能不经历任何年景不好和危机的岁月,完全顺利地长大成人。

而危机会对各个层面的人带来影响——不仅仅对毕业生,也对孩子、青年和成家立业之人。

有一本书叫《大萧条的孩子们》。美国学者埃尔德对 1930 年代大萧条时期不同环境下长大的儿童进行了研究,跟踪他们的大半生,直到 1973 年该书出版。

他发现,即使是还没毕业的中小学生,如果在艰难时世中家庭经济情况受到影响,这种影响也会持续到长大以后。

经济受损家庭(定义为家庭收入减少 35% 以上)的权力结构会发生变化。在那个年代,一旦父亲失业,母亲就承担起更多养家糊口的任务,话语权上升,婚姻和家庭也更容易出现不睦。

这样长大的孩子大多教育程度更低、更早进入社会,性格也发生改变。他们普遍更保守谨慎,愿意找一份有保障的工作(虽然平均收入更低),更看重金钱的价值和长期的储蓄,更重视健康,对家庭也更忠诚。

相反,相对没有在大萧条中经济受损的孩子,长大后也没有获得碾压性的优势。他们虽然平均收入略高,但幸福感更低,总体健康状况也比受损的孩子们差。

面对萧条,儿童与毕业生的变化有相似之处。这似乎表明,在什么时候「入海」并不重要,重要的是个人的具体经历,以及如何处理这样的经历。

但从前的「后浪」、现在的「前浪」们,也并未被之前的艰难打倒。对于很多人来说,在「逆境年」进行人生的重要转折,反倒是件好事。

「入海」时,艰难时世也能成为祝福

今年,不但高校毕业生面临比较严峻的就业形势,初高中毕业生也面临更严峻的考势。

·今年 4 月 27 日,广东初三高三复课

对于初高中毕业生们而言,这是福利还是噩耗?历史提供了它的答案。

中国上一次在疫情中组织高考,还是 2003 年非典时期。当时的学生如今已经毕业多年。

2003 年的高考考情非常特殊,首先遭遇非典多地停课,然后国家将持续多年的考试从 7 月挪到了 6 月,同时许多省份开启新课标。再之后,可能由于数学全国卷被盗,当年数学异乎寻常地难,许多人走出考场就痛哭流涕。

实际上,当年凡考全国卷的省份整体分数都偏低,但当年的高考录取率是 62%,和前一年基本持平,所谓的考势严峻不过是种假象。

如果一定要说这场考试有什么特殊之处,那就是非典停课,让学习自主的人占了优;考试提前加上数学难度的冲击,让心理素质好的人占了优。

2003 年北京文科状元、现在在北大任教的阎天在最近一篇文章中说,为了克服停课后自己的怠惰和焦虑,他的窍门是营造仪式感和建设隔离区,在家里像上学一样,穿上校服,每天固定时间学习,把各种生活娱乐送得远远的。

当年十月,北京的一次调查显示,一半的人认为非典对于自己参加高考没什么影响。还有 7.6% 的好学生觉得非典对自己备考有利。

艰难时世对人的影响是双面的。对于上进的人,不好的年景反而可能成为他们的机会。同时,逆境塑造的人格也对人的长期发展有所建造。

比如说,坏年景「入海」的人更不自恋。相比那些顺风顺水的人,他们脾气和人缘更好,也更不爱占公司和同事的小便宜。

这样的人更少从事道德有亏的职业,同时在工作上更讲道德、更懂得关心他人。就算是后来同样做了 CEO,这样进入职场的人管理风格也更踏实、低调、稳健,给自己开的工资更少。

虽说风口上猪都会飞,但萧条期也造就企业家。迪士尼就是在 1929 年美国大萧条当年成立的,去年它的收入是 690 亿美元。

· 微软挑选的生年也不算好。它成立于 1975 年,第一次全球石油危机和股灾刚过去没多久,但第二年它就进行了 IPO 上市

这是埃默里大学的学者艾米莉·比安奇(Emily C. Bianchi)的发现之一。她和其他学者还发现,在相对经济萧条年份「入海」的高校学生,在日后的人生中更幸福。

过了十多年,他们仍然有比他人更高的生活满意度——尤其是对自己的工作,即便他们整体上的收入更少一些。他们会更少和人攀比,更多地看到工作和生活中美好的一面,更享受其中的乐趣,不管自己赚的多少。

不同时代的人有不同的幸运。这是一句有证据支撑和现实验证的靠谱鸡汤。

面对疫情带来的这个有些艰难的毕业季,你可能需要比别人多拼一把,但你并不是一个人在承受。人人都在某些时刻会遇到逆境,而适时到来的逆境会成为人生路上的财富。

或许,这届年轻人能够凭借努力、梦想与个性,胜过经济和劳动市场的周期律,成为真正有影响力的「后浪」。


参考文献:

[1]Bianchi, Emily C. "The bright side of bad times: The affective advantages of entering the workforce in a recession."Administrative Science Quarterly58.4 (2013): 587-623.

[2]Kahn, Lisa B. "The long-term labor market consequences of graduating from college in a bad economy."Labour economics17.2 (2010): 303-316.

[3]Altonji, Joseph G., Lisa B. Kahn, and Jamin D. Speer. "Cashier or consultant? Entry labor market conditions, fieldof study, and career success."Journal of Labor Economics34.S1 (2016): S361-S401.

[4]Oreopoulos, Philip, Till Von Wachter, and Andrew Heisz. "The short-and long-term career effects of graduating in a recession."American Economic Journal: Applied Economics4.1 (2012): 1-29.

[5]Schoar, Antoinette, and Luo Zuo. "Shaped by booms and busts: How the economy impacts CEO careers and management styles."The Review of Financial Studies30.5 (2017): 1425-1456.

[6]Bianchi, Emily C. "Entering adulthood in a recession tempers later narcissism."Psychological science25.7 (2014): 1429-1437.

[7]Kohut, Heinz.The restoration of the self. University of Chicago Press, 2009.

[8]Leckelt, Marius, et al."Entering adulthood in a recession tempers later narcissism–But only in men."Journal of Research in Personality60 (2016): 8-11.

[9]Bianchi, Emily C., and Aharon Mohliver. "Do good times breed cheats? Prosperous times have immediate and lasting implications for CEO misconduct."Organization Science27.6 (2016): 1488-1503.

[10]Goldin, Claudia.How America graduated from high school: 1910 to 1960. No. w4762. National Bureau of Economic Research, 1994.

[11]People Who Graduate During Recessions Earn Less Money — but They’re Happier

https://hbr.org/2018/09/people-who-graduate-during-recessions-earn-less-money-but-theyre-happier

[12]https://data.bls.gov/timeseries/LNS14000000

[13]http://edu.sina.com.cn/l/2003-10-10/54452.html

[14]https://www.sohu.com/a/376993055_704262


文|张蔓生

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