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未来5年仅美国将再发射15000颗卫星!太空能否变成垃圾场?

从无限的角度思考任何事情都是令人难以置信的,空间横跨四面八方,即全方位的,自宇宙诞生以来一直在膨胀。

从无限的角度思考任何事情都是令人难以置信的,空间横跨四面八方,即全方位的,自宇宙诞生以来一直在膨胀。然而,尽管空间是无边无际的,但作为一种资源,它并不像人们所说的那样:是无限的。近地空间正在变得杂乱无章,无论是不同政府为争夺主导地位而发射的探测器卫星等,还是越来越多太空商业公司推出的测试设备。在未来五年内,仅美国公司就计划将1.5万颗卫星送入太空。

我们最容易接近的太空领域正变得越来越有限,归根结底,这一切都是因为人们没有认识到近地空间是一种有限的资源。德克萨斯大学奥斯汀分校航空航天工程副教授莫里巴·贾(Moriba Jah)说:外层空间可能是无限的,但人类发射放置卫星的地球周围空间区域非常有限。如果人类不谨慎而忽视长期可持续性,我们的卫星通信、安全基础设施甚至太空探索的未来都将面临风险。

Jah是天体动力学方面的专家,也就是研究物体在空间中的运动,他也是空间碎片方面的专家,他认为,为了保护我们星球的未来,我们需要守卫近地空间,并教育公众和政策制定者关于空间可持续性的知识。Jah高中毕业后在空军服役时开始了他成为空间杂波专家的旅程,他回忆起在晚上值班时抬头仰望天空,第一次看到了被遮挡的宇宙景象。他说:我抬头一看,就会看到这些光点划过天空。

那是什么?这不是一架飞机,也不是一颗流星,我意识到它是绕地球运行的人造天体。我只能用肉眼看到它,它在我脑海中种下了第一颗好奇心的种子。Jah继续在美国宇航局(NASA)喷气推进实验室担任航天器导航员,服务于包括火星奥德赛、Hayabusa和火星侦察轨道器在内的任务。Jah在研究实验室工作期间开始广泛观察太空碎片,在那里他使用光学数据记录空间物体的轨迹。今天,Jah认识到空间垃圾问题的严重性,并倡导对空间进行监管。

努力减少太空中越来越多的人造天体,并鼓励政府和商业航天的合作和透明度。Jah甚至两次向国会提供专家证词,一次在2017年,一次就在2020年的2月份!Jah说,要了解空间碎片问题有多严重,我们首先需要了解近地轨道对这些常驻空间天体来说,是如何起到高速公路作用的。换句话说,近地空间包含有限的通道,卫星最自然地落入轨道。随着物体不断发射到太空中,一些太空垃圾开始干扰这些路径,将新发射正在工作的卫星置于危险之中。

太空垃圾的危害

这些卫星用于电信和国家安全等关键服务,但我们也依赖它们收集信息,用于农业、气象学、气候学等方面的重要决策。如果你因太空垃圾与卫星相撞而无法访问互联网怎么办?或者气象学家无法预测天气或即将到来的飓风?或者更糟糕的是,如果一架飞机在飞行中失去了地理位置或通信系统,该怎么办?随着太空中物体的大量涌入,这些都是看起来越来越有可能出现的真实问题。

同样重要的是要认识到,大多数被发射到太空的东西永远不会回来,或者远远超过我们的有生之年留在轨道上。据估计,今天有100万个人造太空垃圾碎片在绕地球运行,这些碎片从一小粒豌豆大小到一整辆校车大小的都有,从退役的卫星和旧的太空探测器到它们日益恶化的部件和部件,如螺母、螺栓和太阳能电池板碎片。每一块太空垃圾碎片也可能以比子弹还快的速度与其他物体相撞。

这意味着,随着更多物体相撞并破碎成更小的碎片,太空碎片的数量正在自我增长。每个国家都有一个独立的项目目录,经常将信息隔离,难以访问。为了缓解这种情况,Jah和他在德克萨斯大学的研究团队创建了ASTRIAGraph,这是世界上第一个众包空间交通监测系统。它是一个跨学科的在线工具,任何人都可以使用它来查找关于太空垃圾的信息。

Jah说:我们只是想让太空变得透明和可预测,但最终,预防才是关键。他认为,所有人都应该像对待营地一样对待太空,离开时带上垃圾。Jah说:与其从行使权利的角度考虑某些环境所有权,不如从监护、管理和相互尊重的角度来考虑。某些原则在所有这些原住民中都是共同的,比如在一个生态系统中做出任何决定之前,收集大量的实证数据,了解所有这些事情之间的关系。

这就是Jah在空间可持续性方面的发展方向,这也是为什么Jah认为在德克萨斯大学所做的研究是独一无二的。尽管面临着很多挑战,Jah对未来还是充满希望的,与罗伯特·施特劳斯国际安全和法律中心合作,Jah现在启动了空间安全和安全计划。本月,该项目正与国际宇航学院合作,在德克萨斯大学这里举行第一次关于空间交通管理的年度会议。

太空垃圾碎片是科学、技术、法律和社会科学领导者都必须共同解决的问题,他相信德克萨斯大学奥斯汀分校可能会走在这一变革的前沿。太空应该保持无限,希望提高意识将培养有良知的个人,使太空保持清洁、自由和可用,世世代代如此。

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