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日本科学家称:可观测宇宙中,地球或是唯一拥有生命的自然天体?

19世纪的时候达尔文提出了生物进化论,让我们了解到生物大体上一个发展演化历程,从38亿年前的单细胞生命一路发展演化到今天地球上已经有数百万个物种

关于生命起源的问题一直以来都是一个谜团,19世纪的时候达尔文提出了生物进化论,让我们了解到生物大体上一个发展演化历程,从38亿年前的单细胞生命一路发展演化到今天地球上已经有数百万个物种,甚至也出现了人类这个智慧文明。生命从1到无穷的发展过程我们大体上是清楚的,但是生命从0到1这个过程就不太清楚了。

最近东京大学的天体物理学教授户谷友则(Tomonori Totani)团队在《科学报告》期刊上发表了他们的研究论文,论文的主要观点是在可观测宇宙范围之内,地球可能是唯一拥有生命的自然天体。

当然这项研究是有几个前提条件需要了解一下的,首先他们认为生命的起源是地球,并且是自然发生的。这里的自然发生学说并不是常规概念,最开始的自然发生学说认为生命就是自然产生的,例如腐肉可以生蛆、污水可以生蚊子,现在看这样说法是完全错误的,就类似于大家好奇为什么一个新的池塘两三年间就可以出现鱼,这里的鱼并非是自然产生,而是因为鱼籽被意外带到新的池塘,例如动物携带、泥土中隐藏的甚至是水中带来的,最后才出现了鱼。

因此说生命自然发生学说并不正确,但是有科学家的认为远古生命是化学起源,也是来自于自然中,只不过是自然中存在的有机分子随机组合在漫长时间下最后才出现非常简单的生命,这种观点是被很多科学家认同的。

除此之外这个研究团队还以“RNA世界”假说为基础,何为RNA世界假说?这是1989年由诺奖得主吉尔伯特提出来的,这个学说认为地球生命在起源的某个时期内仅由一种高分子化合物组成,而这个化合物既要能携带遗传信息,同时还要具备功能性,那么相较于复杂稳定的双螺旋DNA,显然RNA更适合生命在诞生之初需要的高分子化合物。

生命起源于原始海洋,在几十亿年前的原始海洋之下的火山口边,拥有着高温和高压的条件,并且火山口附近的海水中矿物质较丰富,同时含有原始的核苷酸,这些有游离的核苷酸在亿万年的进化过程中机缘巧合之下形成具有自我复制能力的RNA。并且随着发展生命的逐渐稳定,RNA将其遗传功能传递给了DNA,功能性分子也变成了蛋白质。

基于上文提到的两个假说东华大学的这个科学团队进行研究,他们认为如果让RNA具有基本的复制功能、携带遗传信息同时充当功能性分子,RNA至少要含有40~60个核苷酸才可以。目前已经有实验可以证明核苷酸在适当条件足够长的时间下可以进行连接聚合成RNA分子。但是在所有的实验结果中,从来没有出现超过10个核苷酸的RNA分子。

同时这个科学家团队又认为在宇宙中拥有具备地球环境的行星可能数量并不多,他们认为如果地球生命真的是起源于罕见的长链RNA分子,那么地球很可能是可观测宇宙中唯一应有生命的自然天体,因为在自发条件下核苷酸聚集成长链RNA的可能性太低了。

当然也有人提出不同的意见,可观测宇宙直径是930亿光年,包含有大约2万亿个星系,而类似于银河系的普通漩涡星系就包含有2000多亿颗恒星,那么可想而知宇宙中的恒星数量是难以估计的,即使生命诞生的概率很低,但如果当基数足够大的时候,结果可能是非常可观的。这讨论的还仅仅是可观测宇宙,而科学家预估不可观测宇宙直径至少在23万亿光年,它们超光速膨胀,信息还没有被我们所观测到。

很难现象在诺大的宇宙中,仅仅地球上出现了生命,发展出智慧文明,但是至今为止关于生命的起源问题都是假说,没有确定的证据来支持,如果可以掌握生命从0到1的起源过程,那么我们对于地外生命的出现可能会了解地更多。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。

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