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现代“诺亚方舟” 先拯救谁?

圣经上有一则故事,说的是:上帝要发洪水毁灭人类,一个叫诺亚的人事先得到消息,就造了一艘大船,洪水来时,诺亚全家躲进船里;船还接纳了许多动物,每一种都取公母各一只

圣经上有一则故事,说的是:上帝要发洪水毁灭人类,一个叫诺亚的人事先得到消息,就造了一艘大船,洪水来时,诺亚全家躲进船里;船还接纳了许多动物,每一种都取公母各一只;等洪水退后,这些动物走出船舱,遍布地球,繁衍出了今天所有的动物。

对于这则“诺亚方舟”的神话,如果较真一点,我们或许会想:地球上动物的种类有那么多,哪怕每一种各取两只,一只船上也未必能装得下吧。这样一来,必定有很多动物因没机会钻进方舟而灭绝了。考虑到方舟的容量有限,在选择保护这种还是那种动物之时,当初诺亚想必有过一番取舍吧。

如今这个世界上,很多动物也正在快速灭绝。尽管许多人在从事保护的工作,但毕竟资金、人力有限。在这种情况下,如何最有效地保护动物,看来也需要一番取舍。

如何取舍?当然每个人的偏好都不一样,有些喜欢保护大型的,有的偏爱小型的;有的想优先保护肉食动物,有的则更愿意先保护草食动物……总之,公说公有理,婆说婆有理。在这个问题上,科学出来帮忙了。它说:我们应该优先保护那些基因独特、又处于濒危的物种。

怎样才算基因独特?一个物种的近亲越少,它的基因就越独特。道理很简单。近亲多,你身上的绝大多数基因也存在于你的近亲身上,哪怕你灭绝了,这些基因依然会在你近亲身上保留下来。相反,如果一个物种近亲非常少,某种基因唯独它才有,要是它灭绝了,那么这种基因将会从地球上彻底消失。这对于生物的多样性将是一个巨大的损失,因为每种基因都来之不易,是大自然经过数千万年才进化出来的。

当前,很多人都热衷去保护一些名气大的物种,例如老虎、狮子等等,每年保护动物的经费也基本上流入了这些动物上。但以上述标准来衡量,这种办法并不科学。举例来说,狮子属于大型猫科动物,但事实上,大型猫科动物在地球上有很多,而且都没有濒危,所以即使狮子灭绝了,它的绝大部分基因也可以在其他大型猫科动物身上找到。

为了更有效地保护生物的多样性,最近美国耶鲁大学的一位生态学家为全球濒危鸟类的保护优先级次开列了一份单子。为了做到这一点,他利用6500种鸟类的基因数据,根据进化的先后画了一根“进化树”。这棵进化树可以告诉我们,哪些鸟类最古老,然后他结合每一种鸟类现存的数量和面临的威胁,为它们排出一个保护的级次。在名单上越靠前的,越需要我们去保护。

根据这份单子,当前最需要保护的鸟类是生活在新西兰附近一个海岛上的一种叫“海珩”的鸟。

这位学者还发现,大约575种濒危鸟类都集中在全球113个地方,其中多数在海岛或山区。如果我们花大力保护好这些地方,就可以把60%种基因最独特同时又濒危的鸟类保护下来。这是提高效率的省事办法。

目前,其他学者正在采用类似的办法研究哺乳动物、两栖类动物甚至植物的保护。总之,除了具体的保护措施,在“如何更有效地保护濒危物种”这一问题上,我们也可以从科学那里得到有益的指导。

【超级链接】 全球最需要保护的7种鸟类

1、海珩 这种鸟生活在新西兰附近的查塔姆岛,目前仅存250只。

2、巨鹮 目前,全世界仅剩大约345只,90%集中在柬埔寨湄公河水淹林区。

3、新加里东枭夜鹰 生活在太平洋西南部的新新加里东群岛,数量不详。目前全世界仅有2个标本。

4、鹭鹤 澳洲西南部新喀里多尼亚岛上特有的一种鸟类。脚长,羽毛呈蓝灰色,栖息在密林中。差不多不能飞,在地上以树枝筑巢。

5、孟加拉鸨 世界上最凶猛的大鸨之一。分布在印度和东南亚一带。是一种大型鸟类,平均体长67 cm,身高55 cm。近年来数量急剧下降。

6、林斑小鸮 一种小型的鸱鸮,生活在印度中部的森林里。估计目前数量不多于250只。

7、食猿雕 也称菲律宾鹰。是菲律宾的国鸟。是世界上现存最大型的鹰。目前仅存不到500对。

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