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为什么中国人这么容易得老寒腿?

老寒腿的锅,不该让「寒」来背。

又一个寒风凛冽的冬天来临了,你穿上秋裤了吗?

请不必不好意思,虽然难免为时尚界从业人员不齿,但秋裤至今仍然是中国冬季最受欢迎的一线单品,双11动辄创造百万销量,今年甚至有电商网站推出秋裤主题的官方广告。

为什么中国人这么热爱秋裤?除了令人瑟瑟发抖的严寒,世代相传的中华传统智慧告诉我们,大冬天不注意保暖,早晚会被冻出「老寒腿」,每当天气阴冷,膝盖关节都会剧烈酸痛,甚至影响走路。

那么,令人困扰的老寒腿到底是什么?

中医认为,老寒腿属于痹症,人体「正气不足」,就会外感「风寒湿热」等邪气,得上老寒腿。吹风会导致「风邪」,受凉会导致「寒邪」,生活环境太潮湿会导致「湿邪」,危险无处不在[1]。

对付老寒腿,首要方法就是「多穿」。除了穿成球之外,从民间草药、「独门偏方」,到大名鼎鼎的「蚂蚁疗法」和「蜂毒疗法」,中国人还研发出来很多荒诞方法,号称能对付老寒腿。药店里各式各样的膏药,也都声称有驱寒止痛的功效。

不过,中国人对老寒腿的警惕,最后形成了一个悖论:一方面,我们可能是世界上最注重防风、防寒和保暖的群体;但另一方面,天天嚷着老寒腿的似乎也是我们。

为什么会这样呢?

要知道原因,首先要明白老寒腿究竟是什么,以及它和天气、温度、湿度到底有没有关系。

「老寒腿」的关键诱因是什么?

其实,「老寒腿」只是国人起的一个形象通俗的绰号,它专业的名称是「膝关节骨性关节炎」。根据WHO的统计,目前全世界骨关节病患者已超过4亿人,中国骨关节炎患者超过人口总数的10%[2]。

所以很多患者误以为自己的「老寒腿」是因为没有注意保暖。但其实,「天气」和「温度」,并不是这种疾病的根本原因。「不穿秋裤」不会导致「老寒腿」。当然,天气变化会引发关节疼痛,保暖还是很重要的。

既然没法埋怨「寒」,那「老」会是原因吗?

随着年龄的增加,骨关节炎罹患和发病的风险明显升高。一项在中国完成的流行病学显示,被调查者中40~49岁年龄段的患病率为30.1%,60~69岁段患病率就上升到了62.2%[3]。

所以年龄因素,的确是骨关节炎发病的诱因之一。

·除了年龄,性别也和骨关节炎发病密切相关。在澳大利亚,罹患骨关节炎的女性患者人数比男性更多(来源:AIHW National Hospital Morbidity Database[4])

另外,肥胖也是骨关节炎的诱因之一。过重本身会给负重关节带来额外的压力,尤其是臀部和膝盖;脂肪组织也有可能会在关节内部和周围产生引起有害炎症的蛋白质。

但是以上几点都只是诱因,引发骨关节炎形成的根本原因,其实是关节软骨的磨损,以及关节滑液的流失:由于年龄、性别、体重、运动习惯等各种复杂的原因,关节处的软骨逐渐退化,骨骼活动时缺乏缓冲,从而使人感觉关节处疼痛,寸步难行。

·骨关节炎成因(来源:MAYO CLINIC[5])

知道了骨关节炎的根本原因,才能有的放矢,考虑应对方法。

关节问题,怎样预防才合适

提到关节养护,绝大多数人的第一反应是「补钙」,这跟长期以来「钙」的成功推广有直接的关系。但补钙养关节,真的完全对症吗?

「补钙」习惯的建立,是一个长期的过程。自1982年以来,卫生部门开始每十年公布一次全国营养调查结果。1992年的《全国营养调查》结果显示,中国人钙摄取严重不足,仅为推荐量的50%[5]。

这次调查,刚好碰上了中国保健品行业的崛起期,无数保健品将「补钙」作为主打功能,掀起了一场「全民补钙」的热潮。

在宣传中,钙无所不能:老年人补钙,可以预防骨质疏松;成年人补钙,能够保护关节;小孩补钙,甚至能帮助长高……

·补钙广告甚至印到了幼儿园小朋友的奖状上

合理补钙,对人体和骨骼健康的确有益处。但补钙预防的是骨骼疾病,没有办法直接作用到关节软骨。单纯的补钙,对软骨退行导致的关节疼痛没有明显作用。

·一项研究表明,服用钙+维生素D对关节疼痛并无改善(Rowan T. et al. Calcium PlusVitamin D Supplementation and Joint Symptomsin Postmenopausal Women in theWomen’s Health Initiative Randomized Trial[J]. J AcadNutrDiet 2013,113:1302-1310 )[6]

在骨关节炎的膳食辅助治疗领域,被经常运用的是核心成分「氨基葡萄糖」(Glucosamine)。氨基葡萄糖是健康关节软骨的天然组织成分:关节软骨的主要成分是蛋白多糖,而氨基葡萄糖则是蛋白多糖的前体。

因此,「氨基葡萄糖」在改善关节软骨方面被寄予厚望。美国常用「氨基葡萄糖」来作为营养补充剂来辅助保护关节,已经形成了成熟的消费市场。在大部分欧洲国家,氨基葡萄糖被批准为药物。

美国国家医学图书馆为硫酸氨基葡萄糖在骨关节炎方面给出了「比较有效」(likely effective,仅次于effective「有效」)的评级[7]。

·来源:U.S. National Library of Medicine,Glucosamine Sulfate

研究表明,适量服用氨基葡萄糖,对身体没有危险性。医学杂志《柳叶刀》刊载了一项针对骨关节炎患者、为期三年的双盲对照临床研究,结果表明:每天服用1500mg的氨基葡萄糖,不会对人体产生任何负担[8]。

目前,与氨基葡萄糖搭配最多的就是硫酸软骨素(chondroitin sulfate)。硫酸软骨素同样是一种重要的软骨结构,被用来润滑关节,并控制破坏软骨素的酶,让氨基葡萄糖更好的发挥作用。

另外,常用于关节保护的膳食补充剂成分还有II型胶原纤维蛋白(Type II collagen),这是一种健康软骨中存在的胶原蛋白,是构成关节软骨基质的主要成分之一。国际运动营养学会期刊在2013年进行的一项随机双盲实验表明,和服用安慰剂的对照组相比,每天口服40mgUC-II的实验组,关节的延展度有显著提升,关节不适的情况则有所缓解[9]。

·已经为许多中国消费者熟知的Move Free益节,主打成分就是氨糖(氨基葡萄糖)和硫酸软骨素,也有以UC-II为主要成分的产品

不过,保健食品不是药品,骨关节炎,作为最为常见的关节炎类型,越早干预,效果越好。关节保健关键在于「防治」:保持良好的生活节奏、健康的饮食和科学的运动习惯,健康的膝盖才会一直陪伴你。

文|牛春花

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