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为何人越老就越会固执、暴怒、疑神疑鬼呢?

许多人在过了70岁后,脑部开始老化,额叶萎缩的结果,导致大脑抑制愤怒的功能逐渐衰退。换句话说,就是抑制愤怒的刹车失灵。

年长者往往易怒、顽固、听不进别人的话、疑神疑鬼,这或许是因为大脑老化的原因。

我们先来看看,为什么年长者容易生气?

许多人过了70岁之后,脑部开始老化,额叶萎缩的结果,导致大脑抑制愤怒的功能逐渐衰退。换句话说,就是抑制愤怒的刹车失灵。

即使大脑没有退化,年长者也往往因为自己这辈子累积了许多丰富的经验,而在自我意识与认知上产生权威感;尤其是看到年轻人不成熟的地方,更容易觉得“看不过去”。

再加上隔代差异造成的代沟,让他们越来越难理解年轻人,更觉得对方根本听不懂自己在说什么,使得年长者的愤怒逐渐累积,最后变得容易生气。

疑神疑鬼的理由

为什么开始老化之后,人就会变得“疑神疑鬼”呢?这是因为脑部的老化,让我们无法再信任别人。

“信任”其实是大脑经过“计算”后的决定。为了获得信赖与否的答案,必须经过看似单纯,实则复杂的计算。

我们必须将获得信任所需要的前提、对方的资讯输入脑中,并考虑可能的风险后,才能得到“足以信任”的解答。

总而言之,信任必须经过“风险计算”,而这个计算的过程意外的相当复杂。问题是,计算能力会随着大脑老化而衰退,所以为了安全起见,还是保持高度猜疑心比较好。表现在外,就是变得“疑神疑鬼”。

年长者容易变得“疑神疑鬼”的另一个理由,则可能与记忆有关。

大脑老化时,额叶会先开始萎缩,接着,颞叶和海马回也会跟着萎缩。其中,海马回是掌管记忆的部位,这也就是记忆力下滑的原因。

如此一来,大脑将会忘记美好的回忆,但不好的回忆与不舒服的经验却会留到最后。

这是人类无可避免的天性。因为就算记不住美好的事情,也不会带来危险,但坏事却无论如何都必须记住。如果不记住“往这里走会遇到不好的事情”,或者“和这个人往来会让自己蒙受损失”,下次说不定还会重蹈覆辙。所以大脑天生就容易留下负面记忆,而且还能清楚地回想起来。

另一方面,动物也是如此。动物能够本能地记住疼痛与危险的经验,同时会为了保护自己,避免靠近危险来源。人类也是动物的一种,对于不好的回忆难免会记得比较清楚一点。

此外,前面也提过,额叶功能衰退,会让人逐渐感受不到同侪压力,这也是年纪越大,变得越顽固的原因。

因为感受不到同侪压力,就表示应该多倾听他人意见的理性无法发挥应有的作用,才会渐渐听不进别人的话。

老化造成的血清素分泌减少,也是可能的原因之一。有些人甚至还会因此罹患老年忧郁症,容易缩进自己的壳里,不愿意和他人打交道。

血清素分泌减少还会带来什么结果呢?就是原本受它调节的肾上腺素分泌过多,这也会造成年长者容易发怒的现象。

就算年老,也要锻炼脑力

面对容易暴怒的年长者时,家人和身边的人最好能够理解,大脑一旦老化,就会导致易怒、顽固、听不进别人的话、疑神疑鬼等情况增加,这其实是无可奈何的事情。

老化会造成额叶萎缩虽然是事实,但萎缩的程度却因人而异。有些人就算将近90岁,也完全没有给人大脑萎缩的感觉。

我们可以推测:其原因在于平常有没有锻炼大脑。

即使年纪增长,额叶和海马回还是会制造新的细胞,但由于这些细胞没有和其他细胞产生连结,所以才会萎缩。

即使细胞会一而再、再而三地诞生,器官和组织还是会逐渐迈向死亡。为了不让身体太快老化、为了让这些新生的神经细胞能够不至于萎缩,我们必须好好使用才行。

新生的脑细胞要是未充分使用,就无法产生连结,所以重点在于别让额叶与海马回“太轻松”。随着年龄渐长,的确会让人越来越提不起劲与他人沟通,但最好还是能从事一些足以对认知带来负荷的事情,例如不断认识新朋友,或是玩一些能锻炼大脑的游戏。但比起自己一个人玩,不如选择与儿孙一起玩最近流行的游戏。加入使用音乐社团、演奏乐器也很棒,不但能增加沟通的深度、认识新朋友,还能获得挑战的机会,锻炼大脑的效果也会更好。

除此之外,为了稳定精神、增加能提高大脑功能的血清素,必须摄取能够促进血清素分泌的食物,并注意大脑的营养补给。

举例来说,多吃肉类或坚果,有助于血清素的原料──色胺酸的摄取,可促进血清素分泌。

虽然很多人觉得,年纪大的人最好不要常吃肉,但事实上,常吃肉的长者往往比较健康,我想这是因为确实摄取了色胺酸的缘故。

除了能促进血清素分泌的饮食,做些散步之类的轻松运动也很重要。请尽量敦促年长者外出,通过散步等运动来活动身体吧!

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