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人类最早使用的金属是什么,又是如何发现金属的?

人类最早接触的金属是“金”,在自然界中能以单质形式存在,但金在自然界中的含量太低;而人类真正开始使用的金属是铜,铜的化学性质也不活泼,提炼所需温度相对容易达到。

人类最早接触的金属是“金”,因为金的化学性质极不活泼,在自然界中能以单质形式存在,但金在自然界中的含量太低;而人类真正开始使用的金属是铜,铜的化学性质也不活泼,提炼所需温度相对容易达到。

在大约100万年前,人类祖先开始使用火,比如距今71~23万年的北京人,就有使用火的痕迹,从此人类有了征服大自然的重要工具。

一旦人类学会了使用火,人类进步就有了更多的可能,比如吃熟食更容易消化,加快了人类智力的进化,火也成为人类祖先防范其他大型食肉动物的重要工具。

在人类学会使用金属之前,人类首先经历的石器时代,石器时代经历了大约300万年的时间,此阶段的人类祖先还处于原始社会。

在距今1万年左右,人类祖先首先发现了自然界中的单质金,但金在自然界中含量太低,而且质地较软,作为工具使用并不适合,但金的颜色很是特别,所以更多地被当作装饰品。

人类真正开始大量使用的金属是铜,铜在地壳中的含量大约是0.01%,也很容易在地壳中富集,一些矿石中就有很高含量的铜,比如孔雀石主要就是含铜的碳酸盐,化学式Cu2(OH)2CO3。其中氧化铜含量高达72%。

早在2万年前,人类就有烧制陶器的历史,在距今6000年前左右,人类烧制陶器的技术有了巨大的进步,制成的陶器也能承受更高的温度,为冶炼金属铜打下了基础。

至于人类是如何首次发现金属铜的我们无法知道,也只能进行猜测,比如有可能人们在烧制陶器时,把铜矿石堆砌在周围作为支撑物,于是意外地触发了碳还原反应,从而把铜矿石中的铜置换出来,化学反应方程式为:

C+2CuO =高温= 2Cu+CO2↑;

铜的熔点为1083℃,大量木材燃烧的火焰,焰心温度在700℃左右,外焰可达1200℃,是能够熔化铜的,于是人类意外地发现烧灼某种石头会流出一种具有光泽的物质,而且硬度还很高,做成工具使用比石器好太多,于是铜被人类发现并开始利用。

但也因为当时的冶炼技术落后,所以制得的铜器纯度不高,更准确地说是一种铜的合金,比如青铜就是大约90%的铜和10%的锡构成,但这也是一个巨大的进步,随着铜冶炼技术的提升,后来人类发现了更适合做工具的金属铁。

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