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为什么很多科学家不希望找到外星生物,无论它存在与否?

寂静是孤独的,但也是一个希望的信息。

外星人的理论

关于外星人是否存在这个问题,如果你问费米,会发现无论答存在或不存在都是不成立的。

罗宾·汉森提出了大过滤器假说,试图回答费米悖论。大过滤器就像文明的推进器,一个毫无生机的荒芜之地发展到星际文明需要经历9个阶段:

科学家认为,宇宙除了我们空无一人,是因为这9个阶段中,有一个阶段是难以逾越的,这个难以逾越的鸿沟就被称为“大过滤器”。

“大过滤器”是什么?是生命的诞生?还是智力的形成?还是星际殖民?我们目前尚不知晓,如果大过滤器在人类目前的阶段之前(第8个阶段前),我们应该庆幸,只需慢慢等待科技的发展。如果大过滤器尚未到来,人类也不应该感到沮丧,因为还没有外星人来到地球,说明还没有文明达到了第9个阶段。

目前人类不应该向外发射信号寻找外星人,而是沉默,低调前行。就像在《三体》中说的:宇宙如同一个黑暗的森林,每一个文明都是一个猎人,谁暴露了自己的位置,就会被群起而攻之。在我们没做好充足准备之前,保持沉默是我们最好的选择。

沉默是金

沉默是金,语言预示着生机,但沉默同样可以像对话或声音中充满活力的诗句一样富有表现力。一个人在回答问题时的犹豫表明了内心的冲突,他们会紧锁眉头,或许只是偶尔眨一下眼睛,试图把一个个精准的单词组织成句。我们可以从一件事物的存在和不存在中学到同样多的东西,这是贯穿大过滤器理论的主要观点之一。

图:太空飞船发现外星人的废墟,效果图

当我们在寂静的宇宙中穿梭时,我们是如此的孤独与寂寞,我们听不到叽叽喳喳的声音,看不到植物的繁花似锦与成群结队的动物。只有空洞的、旋转的行星,美丽的风景,却很少能找到说话的对象。外星生命没有给我们任何信息,也没有给我们留下任何废墟。就目前所知,人类在宇宙中是孤独的,面对的只有地球的声音和语言,我们被孤独的寂静包围着。这种平静是有意义的,由于目前找不到外星人,所以大过滤器是人类巨大的挑战,它阻止了整个宇宙生命的繁荣。

我们的生存依赖于不发现任何外星生命的踪迹

图:一颗巨大的恒星坍缩成一个黑洞。在坍塌过程中,能量以伽马射线爆发的方式释放出来。这些射线足以摧毁附近世界的生命,生命形式的进化需要一个长期、稳定的宇宙环境,就像现在我们所享受的地球稳定性一样。

从生命起源到星际殖民,有一系列的步骤。人类首先始于太阳系的形成,包括了合适、稳定的恒星,合适的轨道位置,充足的能量,有机物和水,这是地球人类的生活背景。

图:地球生命的起源,海底火山口

数据显示,仅在我们的银河系中,类地行星就有数十亿之多。因此,宇宙中似乎并不缺少肥沃的土地。但是,即使像这样肥沃的土地,也不能保证简单的单细胞生命必然会从喷溅的海底火山口出现。

图:米勒尤列实验,模拟原始地球环境,发现地球在短期时间内可以自然形成氨基酸

实际上,生物起源于非生物,这已经是一个奇迹,这个奇迹是自然发生的。初始的地球环境具备了复制分子(RNA)的条件,这些分子可以存储信息,有时候这些分子在复制自己的时候会发生突变,从而出现了进化。因此形成了简单的细菌如单细胞真菌,原生动物和藻类生物,它们聚在一起繁衍生息。

线粒体在被生物体吸收之前其实是一个细菌,它的牺牲是生命中最重要的革命性事件之一。线粒体为生物体提供能量,反过来生物体保护线粒体。这些额外的能量让宿主生物在复杂的生命进程中进化,而有性生殖则产生了多种形式的多细胞生命。

因此我们有了长着羽毛会唱歌的鸟,留有胡须的非洲猴子,水下的巨鲸,生长在沙漠的仙人掌,生命展现了巨大的差异性和一次次惊人的变化。

图:单个细胞分裂为两个子细胞

在这些生命形式中,只有人类严重依赖于工具,利用工具来推进文明并确保人类的生存。生物学家认为工具的使用是智慧生命形成的重要一步,我们的智慧来自于复杂又硕大的大脑。大脑需要大量的能量和保护,这种缺点意味着大脑并不值得在大自然中再造。大脑消耗的能量比其他任何器官都多,约占人体总能量消耗的20%,我们身体五分之一的能量流向了一个占我们体重不到2%的器官。由于这些原因,地外生命发展智能的方式可能与我们天差地别。

这就是我们现在的处境,多细胞生物严重依赖工具和大脑来处理信息。

大过滤器已经出现

如果大过滤器是过去的自然发生、是RNA、是大脑的形成,那么我们的未来将充满希望。目前人类发现的大部分星球是贫瘠的,这是好消息,表明生命的起源或许就是大过滤器。当然也有反对的声音,例如科学家认为火星陨石表明火星上曾存在简单生物体,并且我们还没有潜入太阳系中最有希望的卫星(土卫二),卫星的化学成分表明适合生命存在。

图:火星陨石,预示着生命的存在

人类的下一个阶段就是扩张到附近的行星,最终扩张到附近的星系,这就是殖民大爆炸。

但是为什么没有其他的生命形式能够殖民我们周围的世界呢?生命的本质就是要填满每一个可以利用的环境,任何一个文明的都会想要扩张。随着文明的发展,对能源和资源的需求也会增长。

图:戴森球包裹恒星

如果有一个文明开启了星球殖民,我们应该能看到外星文明收集恒星光线,或者把小行星撞开,然而目前我们并未发现这种现象。

同样,人类的文明一直在探索,收集其他星球的材料,为的是使自己变得更强大,希望比其他尚未发现的宇宙竞争对手活得更久,或者只是为了自己星球发生自然灾害,而找一个备胎。因此,人类不可能永远呆在地球上,想长久繁衍的外星人也不可能在一个地方扎根几十亿年。

大过滤器尚未出现

人类的技术正在改变地球,气候变化正在破坏生态系统,减少我们未来的粮食供应。我们用武器互相威胁,这些武器(原子弹、氢弹、核)能量的释放可能会使世界大部分地区变得更寒冷,甚至成为死亡地带。人工智能或许有一天会在智能方面超越我们,基因工程和全球旅行可能会导致致命的流行性疾病,粒子物理实验有可能会失控(例如奇异物质)。即使我们真的能幸存下来,星际飞行仍然存在一个问题,我们是否真的有能力建造可以星际旅行的大型飞船,是否真的有能抵御外星人攻击地球。

前面还有很多很多的挑战,随着技术发展会星球会被破环,变得不再适合居住,或者核武器和人工智能也可能毁灭文明。

图:电影《乘客》中,一艘星际飞船载着沉睡的乘客前往遥远的世界,这艘船不断地旋转,为其5000人提供引力。如此巨大的飞船,需要在太空中进行组装,从周围的行星上收集资源。星际旅行的每一种方法都有其独特的挑战。

有的时候,我们认为人类的进化是必然的。生命很容易从早期地球的环境中诞生,自然选择造就了我们这样的物种,我们肯定会活上几十亿年,因为我们聪明、意志坚强。然而人性也是脆弱的。人类的其他物种在过去几乎灭绝了。随着人类的发展,我们面临的危险会越来越多,而不是越来越少。大过滤器或许曾经在我们的过去,就像它或许在我们的未来,一个似乎比生命诞生更苛刻的地方阻挠着我们。如果我们还没有迎接这一挑战,我们是否能够克服导致数十亿潜在文明灭亡的因素?

总结

由于这个原因,沉默才是金。我们对外星生命的了解越少,我们的未来就越光明。在这种寂静中,我们可以学到很多东西,也许有些东西会让许多人感到沮丧,因为我们希望听到地球之外的一些声音,来回应我们发出去的、飘忽不定的信号。寂静是孤独的,但这也是一个希望的信息。

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