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被死神忽略的巨树,是如何在地球存活8万多年的?

地球最长寿的生物,活了8万多年,靠这种方法摆脱死神的“追捕”

被死神忽略的巨树,是如何在地球存活8万多年的?

如果光从照片上来看,这是一片非常漂亮的杨树林,简单来说,它其实只是一棵树,它的名字叫“潘多”,在这个地球上已经生存了超过8万年的时间,可以说是人类文明发展的见证者,是地球上最长寿的生物,也是地球上最重的生物,尽管其面积不如位于该国密歇根州的巨大蜜环菌属真菌大,但潘多山杨树却要重得多,体重超过了600万公斤。

被死神忽略的巨树,是如何在地球存活8万多年的?

一般杨树的寿命为三四十年,很少有活过百年的。这颗杨树究竟是如何逃脱死神的追击呢?答案是克隆!

成熟的树木会撒下种子,最终长成新的树木。但山杨和其他一些树种会通过从根部发芽来繁殖——这些芽从土壤中生长出来并长成整棵新的树木,这就是克隆。

克隆植物广泛存在于各类生态系统中,在许多生态系统中处于优势地位。克隆是指生物体通过体细胞进行的无性繁殖,以及由无性繁殖形成的基因型完全相同的后代个体组成的种群。比如把马铃薯切成许多小块种进地里,就能收获许多新鲜的马铃薯。但是很多植物具有先天性克隆的能力,“潘多”就是这样,这片47000多棵,总重达590万公斤的杨树,都是由基因相同的地下同一根茎长出来的,形成源自共同根系的克隆树丛。

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这片杨树林下是同一个根系。这片根系占地43万平方米,上面的47,000棵杨树平均树龄在130年左右。地底下的树根虽然不断的死亡,但也不断的克隆出新的树根,

所以有近5万根树干的森林中的每棵树都拥有完全相同的脱氧核糖核酸(DNA),并通过一个复杂的地下根系与其他的克隆兄弟们相连在一起。

之所以杨树会如此进化,是因为这样有利于它们生存,我们知道,树木是最怕大火的,然而这样的进化方式也让潘多不再惧怕大火,当发生森林大火的时候,虽然上面的杨树被烧死了,但是庞大的地下根系却能存活下来。

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即使是面对人类的砍伐,对潘多也不会有什么太多的损伤,只要人类不去刨“潘多”树的根,上面的树就随人们砍。真可谓是“砍倒一个我,还有千千万万个我!”

这样的繁殖方式也让潘多具有了强大的竞争能力,它那庞大的根系可以更多的获取地底下的水分、营养物质等,基本上没有什么植物能够竞争过它。

这也是潘多能够在地球存活了8万多年的终极奥秘,然而即使是潘多这样的杨树,也会存在危机。研究人员衡量了树林不同部位的健康状况,例如统计活树与死树以及新长出树干的数量,并追踪啃树动物的排泄物。他们发现,衡量树林健康状况最有分量的指标——新芽能否存活的最大障碍是骡鹿。

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研究人员表示,这片树林正处于危险之中——它正在骡鹿被和其他食草动物慢慢吃掉,这些动物在吃掉颤杨长出的新茎,让这片森林完全成为了“老年人”的天下,一旦它们死亡,就没有年轻的树木补充了,它正在慢慢走向死亡。

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而这个锅的确是人类来背,早在20世纪初,随着人类的不断扩张与发展,人类杀死了这个地区的狼和灰熊等骡鹿和其他食草动物的天敌,把这个地方变成了露营地,破坏了这里的生态平衡。

缺少了天敌,骡鹿和其他食草动物在不断增长,超过了生态系统所承载的范围,杨树新生出来的根茎已经供不应求,无一幸免,以至于在大多数地方,根本就没有“年轻或中年的树木”了。一旦地面上的树全部死亡,根系也会遭受影响。

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目前人类已经在采取保护措施,2013年人们把这片土地围了起来,不允许骡鹿再去糟蹋,已经取得了较好的效果,数千棵新茎已长到了3.6米到4.5米高。

被死神忽略的巨树,是如何在地球存活8万多年的?

不知道这颗活了8万多岁的杨树能否顺利迎来它的9万岁生日。而克隆性植物如今也广泛造福于人类。

在美国、日本等发达国家已经开始研究新的农场模式,即在城市中以工厂化的方式,种植粮食蔬菜。克隆性植物非常适合这一模式。克隆性植物也为为人类进入外太空获取食物提供思路,人类只需携带少量的植物组织,比如种子、叶片、茎,甚至是植物细胞等。进入太空后,制造合适的环境,就能大规模地创造出一片绿色环境出来。

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