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被踢出9大行星行列的冥王星究竟有多可怕?

冥王星为什么会被踢出局?

冥王星为什么会被踢出局?

在很早以前,人们认为太阳系内有九大行星,这当中分别是水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星和冥王星。

被踢出9大行星行列的冥王星究竟有多可怕?

其中,在1930年,科学家克莱德·汤博首先发现了冥王星,并把冥王星当成是第九大行星。不过,到了上世纪的90年代,科学家在柯伊伯带发现了很多质量和冥王星差不多的天体,这直接威胁到了冥王星的地位。2005年,科学家甚至发现了比冥王星质量还要大的阋神星。

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于是,在第二年国际天文学联合会,科学家就对行星的定义进行了确立,新的定义把冥王星移除行星的范围,被降级成了矮行星。这么说可能还是有点抽象,我们可以来详细地聊一聊。

被踢出9大行星行列的冥王星究竟有多可怕?

其实分类对于一个学科而言十分重要。我们就拿“花花草草”来举例子,最早研究植物分类的学者叫做博物学家。他们就是随便分类的,这种方法叫做人为分类法,在这方面的代表人物就是博物学家林奈。

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但是在林奈的时代,有些学者就在思考另外一种命名法:自然分类法。这种方法说白了就是要从事物背后的规律来命名,由此催生了达尔文的进化论。

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天文学也是如此,最早的命名也是简单的人为命名法。随着科学观测越来越多,科学家逐渐掌握了许多规律,并且开始利用这些规律来进行命名。因此,命名或者说分类本身是非常体现人类对于天文学的理解的。

正是因为人类对于行星的认知发生了一次跃迁,所以冥王星才被踢出局。行星的分类到底是什么呢?

行星的分类

首先,行星必须是围绕着太阳转动的天体,这一点就把卫星和行星做出了区分。

其次,行星必须在自身重力下形成类球体。这一点其实也非常好理解,因为在火星与木星的小行星带上,分布着许多小行星,这里的小行星长成什么样的都有,甚至还有不规则的长条形,为了将行星和小行星做出区分,所以科学家规定行星必须是类球体。

被踢出9大行星行列的冥王星究竟有多可怕?

最后,行星要能够通过引力把自身轨道上的小行星都清理干净。冥王星正是因为没有满足这一点,在它的轨道上还有一些小行星存在,而它也没能力将自己轨道上的小行星清理干净,所以才被踢出行星的行列。

事实上,冥王星没有把自身轨道附近的小行星清理干净的主要原因在于质量太小。然而冥王星的位置就注定了它的质量不会太大。

太阳系形成于大约45.5亿年前,当时在太阳附近有一个直径2光年左右的星云物质,后来在引力坍塌下逐渐汇聚成了太阳,其他的边角碎料形成了太阳系其他天体,冥王星就是其中之一。

被踢出9大行星行列的冥王星究竟有多可怕?

太阳由于质量太大,引发自身核聚变,所以太阳会向外吹太阳风,太阳风会将物质吹出去,其中原子序数大的元素吹不远,而且原子序数较大的元素由于不容易形成,所以物质较少,且都靠近太阳内侧,因此靠近太阳的金星、地球、水星、火星等都是由原子序数较大的元素构成,也就是类地星球。

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而原子序数较小的元素形成条件较为容易,所以物质较多,比如:氢、氦。由于更轻,可以被吹得远一些,但也不会无限远。木星就是原子序数较小的元素集合地,所以木星的体积、质量是太阳系内最大的星球,木星之后的天体会依次递减,到达冥王星的时候,太阳风携带的物质已经很少了,所以冥王星注定不会太大。而且由于组成冥王星的是原子序数较小的元素,所以冥王星是气态星球。

被踢出9大行星行列的冥王星究竟有多可怕?

说完了冥王星为什么被踢出局,我们再来说说冥王星的情况,它和地球相比起来真的就是太恶劣了。

冥王星到底有多可怕呢?

冥王星的可怕之处在于,它的表面超过98%的都是固态氮。刚才我们提到,冥王星是气态星球,为什么冥王星会呈固态呢?

其实是因为冥王星表面的温度太低了。我们知道,地球距离太阳的距离大约有1.5亿公里,但冥王星距离太阳的距离大约是地球的40倍,即使是在近日点,冥王星距离太阳大约也有44亿公里,在远日点距离大约73亿公里,所以它的表面温度平均只有大约-230度,以至于氮以固态的形式存在。

被踢出9大行星行列的冥王星究竟有多可怕?

除了温度极低之外,冥王星的公转一圈需要248年,而且极地地区的极昼和极夜也非常长,达到了120年。如果你住在冥王星极地地区,很可能一辈子都无法看到日出和日落。

除此之外,冥王星地核和地幔之间还存在着一层液态水,但获取这些液态水并不容易。

总结

冥王星之所以被移除行星行列,是因为它不满足人们对行星的定义。而冥王星的可怕之处它的环境和地球差别过大,导致我们没有办法发射探测器探索,毕竟就连机器也无法在温度超过零下230度的地方工作。

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