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长颈鹿没有象牙和犀角,为什么也被人捕杀?

长颈鹿没有象牙和犀角,为什么也被人捕杀?

繁衍,是每个物种得以发展的最重要方式,为了繁衍,动物可以说无所不用其极,像灰鲸这样的大型鲸类来说,交配往往需要第三者的配合,第二头雄性会顶住雌性的背部来稳住雌性,让男一号的繁衍行为能顺利进行。然而,这可不是明明三个人的行为,我却不配拥有幸福,这位充当床垫的仁兄在男一号结束以后就会交换角色,让男一号充当床垫。

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而在漫长的时间发展中,人类是进化得最为特殊的灵长类动物,人类不再具有发情期,可以随时繁育后代。人类是地球上唯一不具有发情期的生物,为什么会这样,科学家也没有定论。

大自然的动物不一样,它们具有发情期,同样也是为了繁衍,为了幼崽的存活率能够提高,他们一般情况下都会在食物最丰富的时候生下幼崽躲避天敌,除此之外,对于植食性动物而言还有躲避天敌的需要,因为繁衍的时候往往是食肉动物捕猎的大好机会,所以,动物的激素会在特定的时期(食物丰盛的时期)分泌的更加旺盛,来让动物发情,尝下幼崽。

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动物的交配时间往往很短暂,无论是食肉动物还是植食性动物,在这个时候往往都是最脆弱的时候,所以它们需要尽快完成种群繁衍,以防止被袭击。

地球上交配时间最短的生物是长颈鹿,只要短短1秒钟的时间。长颈鹿陆地上身高最高的动物,它们早已习惯接受万物的仰视。优雅的长颈长腿、独特的斑纹和魔性的打斗风格使其成为世人和生物学家喜爱和关注的热点,关于长颈鹿的祖先是什么,科学界还没有定论,但是它们的脖子一定没有现在的长颈鹿长。

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在过去,长颈鹿被视为同一个物种(Giraffa camelopardalis),其中一般再分出9个亚种。区分这些亚种的依据,主要是花纹图案这样的外在特征。

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然而根据科学家的基因测序,看起来模样差不多的长颈鹿们其实属于4个不同的物种,研究者认为,长颈鹿应该被视为四个彼此独立的物种:南方长颈鹿,马赛长颈鹿,网纹长颈鹿,以及北方长颈鹿。这些长颈鹿物种最后的共同祖先可以追溯到40~200万年前,它们之间没有彼此进行基因交换的证据。

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它们的大长腿长脖子也是自然进化的结果。母长颈鹿发现长脖子的更容易获取食物,长腿更好抵御肉食动物的袭击,所以便选择和拥有这样基因的公长颈鹿结合,把自己的长脖子基因传给了后代。经过一代又一代的自然选择, 这种鹿的脖子越来越长, 于是我们今天看到的长颈鹿诞生了。

长颈鹿生活的非洲大陆上,属于植食性动物, 没有尖牙利齿, 性情温顺,,在非洲大陆上, 凶残的食肉动物有许多, 比如狮子、豹子和鬣狗等等。

但成年长颈鹿的腿力惊人, 因为它实在太过于庞大,由头至脚可达6~8米,体重约700千克,有人计算后认为, 如果一只狮子胆敢攻击长颈鹿, 长颈鹿一脚可以踢碎狮子的头骨,但是狮子还是还是经常冒着生命危险去捕猎长颈鹿。

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正因为要防范肉食动物的袭击(其实还有身体结构的原因),长颈鹿的睡眠时间最多只有2个小时。而且,它们为了防止在睡眠中遭到袭击,还要把这仅有的2个小时睡眠分配到一整天中。每次的休息时间只有几分钟,相当于人类打一个盹而已。

长颈鹿交配时间如此短也是这两个原因,一个是身体结构,还有一个就是防范袭击。可以说为了防范袭击,它们的进化达到了极致。

母长颈鹿的孕期15个月,每胎只能产1仔,之所以孕期这么长,是为了让幼仔在体内充足发育,这样生下来的幼仔身高1.8米,出生后20分钟即能站立,出生后数小时幼鹿即可奔跑,那就可以尽量避免肉食动物的袭击,保证存活率。

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长颈鹿可以说将自己开发到了极致的程度,长脖子更好获取食物,长腿更好防范敌人,睡眠短交配短防止敌人偷袭,幼崽充分发育防止被敌人捕猎。然而即使长颈鹿进化到了如此极致的程度然而它们却忽略了一个BUG,那就是人类。

与大象、犀牛和穿山甲不同,长颈鹿不是因为非法国际贸易遭到猎杀。在肯尼亚这样的国家,人们猎杀长颈鹿是为了它的肉,它们是食物来源,因为它们的身型太庞大了,对于人类来说,它们是非常好的食物选择。

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另外,随着非洲人口的激增,长颈鹿等大型植食性动物的生存环境也遭到了破坏,过去50年中,肯尼亚的人口翻了两番,30年内将再翻一番。家畜的生物量也达到了野生动物的8倍,而野生动物的数量却减少了 70%。

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国际自然保护联盟已经把长颈鹿从濒危物种红色名单上的“至少关注”提升到“濒危”。

小长颈鹿这么可爱,所以我们不要伤害它。答应我,好吗?

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